• La organización informó sobre nuevos contagios en zonas del país que no estaban afectadas | Foto referencia: EFE

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió que un nuevo brote de la viruela símica (mpox), antes denominada viruela del mono, en la República del Congo representa un riesgo para países vecinos y del mundo.

“Se está produciendo una expansión geográfica a zonas que antes no estaban afectadas, por lo que casi todas las provincias, incluida Kinsasa, notifican ahora casos”, afirmó el 22 de marzo, en rueda de prensa en Ginebra, el representante local de la OMS, el doctor Boureima Hama Sambo, en conexión telemática desde la capital congoleña.

De acuerdo con datos de la OMS, estos casos se han detectado especialmente en las zonas endémicas, aunque se están propagando, con cerca de 4.000 casos y 271 muertes sospechosas en 23 de las 26 provincias del país desde finales de 2023.

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Del total de casos, solo 389 fueron confirmados por un laboratorio, algo que, según Boureima, ilustra las dificultades para garantizar el acceso al diagnóstico en todo el país.

No obstante, recuerda que estas cifras muestran una letalidad superior al brote de mpox que hizo declarar la emergencia internacional en julio de 2022, con miles de casos en Europa, América y otras zonas del planeta.

OMS advirtió que nuevo brote de la viruela símica en el Congo representa un riesgo para otros países

Población más afectada

El representante de la OMS aseguró que este brote está teniendo un gran impacto en la población infantil del Congo, ya que más del 65 % de los casos y alrededor del 85 % de las muertes sospechosas por mpox en lo que va de 2024 corresponden a menores de 15 años de edad.

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Además, el representante local advirtió de la aparición de deleciones (mutaciones genéticas con pérdida de ADN) en algunas de las cepas registradas en el país, lo que puede afectar la capacidad de los países vecinos para detectar posibles importaciones del virus.

Según Boureima, este riesgo de expansión también se ve alimentado por la proliferación de nuevas formas de transmisión de la enfermedad, con los primeros casos detectados de transmisión sexual de mpox dentro del país.

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Otros brotes en el Congo

Paralelamente, la República Democrática del Congo se enfrenta a su peor brote de cólera desde 2017, con 50 mil casos y 470 muertes sospechosas registradas en 2023, además de estar sufriendo la mayor epidemia de sarampión desde 2019, con cerca de 28 mil casos y 750 muertes registradas en lo que va de 2024.

La OMS también detectó entre diciembre de 2023 y febrero de 2024 al menos 75 casos sospechosos y uno confirmado, así como 11 muertes, de ántrax, una enfermedad infecciosa grave causada por una bacteria, especialmente en la provincia oriental de Kivu del Norte.

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Foto: EFE

Ante esta situación, el representante de la OMS aseguró que la organización sanitaria ya ha ampliado su respuesta en la parte oriental del país mediante la entrega de suministros y la creación de centros de tratamiento para prevenir y responder a estos brotes.

No obstante, instó a las autoridades locales y a la comunidad internacional a aumentar la financiación para garantizar el acceso de la población civil a servicios sanitarios, campañas de vacunación o apoyo psicosocial.

“El mundo no debe hacer la vista gorda ante una situación que podría tener graves repercusiones en la seguridad y la salud de la región y del exterior”, concluyó.

Con información de EFE

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