• De ser hallado culpable, Ippei Mizuhara enfrenta una pena máxima de 30 años de cárcel | Foto: EFE

El Departamento de Justicia de Estados Unidos anunció este jueves 11 de abril cargos penales por fraude bancario contra Ippei Mizuhara, el extraductor de Shohei Ohtani, por haberle robado, presuntamente, a la estrella del beisbol 16 millones de dólares para pagar apuestas ilegales.

Mizuhara, de 39 años de edad, enfrenta, de ser hallado culpable, una pena máxima de 30 años de cárcel.

De acuerdo con la versión presentada por fiscales federales en California, Mizuhari, que actuaba no solo como traductor sino también como agente de facto de Ohtani, transfirió los 16 millones de dólares sin el consentimiento ni conocimiento del beisbolero japonés.

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El Departamento de Justicia dejó claro que durante una entrevista con agentes federales la semana pasada Ohtani “negó haber autorizado las transferencias bancarias a Mizuhara”.

Ohtani proporcionó su teléfono celular a las fuerzas del orden, que determinaron que no había pruebas que sugirieran que Ohtani estuviera al tanto o involucrado en la actividad ilegal de apuestas de Mizuhara o en el pago de esas deudas”, añadió.

Mizuhara realizó las transferencias sin autorización

Las transferencias ocurrieron de forma regular entre noviembre de 2021 y enero de 2024. En septiembre de 2021, Mizuhara había empezado a participar en apuestas ilegales y a perder elevadas cantidades de dinero.

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Foto: EFE

Durante ese periodo, Mizuhara modificó los datos de contacto en la cuenta bancaria de Ohtani e hizo llamadas al banco haciéndose pasar por el deportista para aprobar las transferencias.

Mizuhara tenía acceso a la información bancaria de Ohtani porque acompañó al jugador, que no hablaba inglés, a abrir la cuenta en 2018 en una sucursal de Arizona.

Shohei Ohtani en la MLB

Shohei Ohtani es un prodigio generacional, la estrella más importante del beisbol en estos momentos y un extraordinario talento de doble vía (lanzador y bateador) que este verano firmó por Los Ángeles Dodgers con el mayor contrato en la historia del deporte: 700 millones de dólares por 10 años.

Los Dodgers ya eran uno de los grandes aspirantes al título, pero con el genio japonés han dado forma a una plantilla mayúscula y repleta de figuras.

MLB abrió la investigación

La MLB abrió una investigación después de que a mediados de marzo estallara el escándalo. En un primer momento Mizuhara sostuvo que Ohtani era conocedor de sus deudas y que había sido el jugador que las había pagado.

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Luego Ohtani compareció ante los medios, sin admitir preguntas, y aseguró ser la víctima de un engaño.

“Nunca aposté en el beisbol o en otro deporte y nunca le pedí a nadie que hiciera eso en mi nombre (…). Ippei ha estado robando dinero de mis cuentas y ha contado mentiras”, afirmó.

Con información de EFE

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