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  • Una investigación británica que publicó Plos Mental Health observó que esta adicción altera la señalización cerebral relacionada con el control de las conductas

La adicción a Internet en los adolescentes se ha asociado a cambios en las redes neuronales de su cerebro. Lo que podría influir en su comportamiento y desarrollo, según sugiere un estudio que analizó imágenes de resonancia magnética funcional.

Una investigación británica que publica Plos Mental Health revisó una docena de estudios previos con datos de neuroimagenes y observó que la adicción a Internet alteraba la señalización cerebral relacionada con el control de las conductas, la atención y la comprensión de las propias emociones.

Los autores señalan, entre las limitaciones de su investigación, que los trabajos revisados “no aportaron pruebas claras” de que la adicción a internet desempeñara un papel causa-efecto en el desarrollo del cerebro adolescente.

Detalles de la investigación

La investigación liderada por el University College de Londres apunta que la adicción a Internet entre adolescentes se asocia a una alteración de la señalización en las regiones del cerebro que intervienen en múltiples redes neuronales.

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La adicción a Internet en la adolescencia está relacionada con cambios en las redes neuronales
Foto: Getty Images

Estas redes desempeñan un papel importante en el control de nuestra atención, en asociación con la capacidad intelectual, la memoria de trabajo, la coordinación física y el procesamiento emocional, todo lo cual repercute a su vez en la salud mental.

Los resultados del análisis de las imágenes presentaron alteraciones de la conectividad funcional “en numerosas regiones cerebrales de adolescentes con adición a Internet que condujeron a los cambios conductuales y de desarrollo”, resumen los investigadores.

Cuando los adolescentes con adicción realizaban actividades regidas por la red de control ejecutivo del cerebro (conductas que requieren atención, planificación, toma de decisiones e impulsividad), esas regiones cerebrales mostraban una alteración significativa de su capacidad para trabajar juntas en comparación con las de individuos de la misma edad sin adicción.

A menudo se observó que la conectividad funcional se veía alterada durante tareas que requerían introspección y atención. Esos cambios en la señalización podrían significar que estos comportamientos pueden volverse más difíciles de realizar, lo que podría afectar al desarrollo y al bienestar, resumió Plos Mental Health.

Sin consenso sobre la adicción a Internet

En la actualidad, no existe “un consenso universal” sobre la terminología empleada para describir la adicción a Internet, lo que representa otra limitación del estudio, especifican sus firmantes.

En todo el mundo, los autores que escriben sobre este tema utilizan gran variedad de terminología, como adicción a los juegos en línea, adicción a Internet, trastorno del juego en Internet o uso problemático y los emplean, en ocasiones indistintamente, “lo que dificulta la descripción de las sutiles similitudes y diferencias entre ellos”, señala la investigación.

La adicción a Internet en la adolescencia está relacionada con cambios en las redes neuronales
Foto: Getty Images

Los autores estiman que “las respuestas actuales no hacen más que dibujar un panorama inacabado que no presenta necesariamente el uso de internet como abrumadoramente positivo o negativo”.

Los 12 estudios revisados fueron realizados en China, Corea del sur e Indonesia. Por ello, los investigadores creen que hay que hacer otros que incluyan más personas y una población más amplia para confirmar si la adicción a Internet cambia la forma en que el cerebro controla los comportamientos y, por tanto, el bienestar general.

Con información de EFE

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