Es muy fácil pensar en lo que la pandemia de coronavirus nos ha quitado, especialmente en el ámbito de la conexión interpersonal. Muchos han descubierto que la cuarentena ha relegado su vida social a las pantallas. Pero mientras que el estado de estar tan cerca y a la vez tan lejos de otra persona ha tomado una mayor importancia en los últimos meses, aquí hay una pequeña cosa que Date Lab ha ganado: La capacidad de emparejar a personas que están a 3.000 millas de distancia.

Sarah Akers, una escribiente médica de 22 años, ha estado en cuarentena en Fairfax desde marzo cuando su universidad la envió a hacer las maletas. Mara Sleeter, 23, normalmente vive en D.C. pero actualmente está en California, trabajando a distancia para el departamento de asuntos públicos de un think tank de política exterior. Mara se inscribió en el Date Lab en noviembre, cuando nadie tenía ni idea de cómo un virus cambiaría la columna, pero dijo que no le resultaba difícil conectarse a través de la pantalla y, de hecho, ha estado en tres o cuatro citas de Zoom en cuarentena. Sarah, mientras tanto, empezó a conectarse a finales de mayo después de un período de frustración con la aplicación de citas.

En su solicitud, Sarah se identificó como una mujer butch cis, específicamente buscando mujeres, cis o trans. «Mi experiencia con una gran cantidad de aplicaciones para citas me enseñó muy rápidamente que la especificidad es el alma de lo que dices», dijo Sarah. «Tienes que describir exactamente lo que estás buscando, de lo contrario sólo se pierde tu tiempo y el de quien está al otro lado de la línea». Aunque Mara indicó en su solicitud que prefiere a alguien que sea «menos mujer que yo», durante su entrevista se echó para atrás, diciendo que no es una representación totalmente exacta de cómo sale en las citas. «Soy ‘femme’ porque soy una persona más femenina, pero no es así como me identificaría como lesbiana», explicó. Dijo que, aparte de su presentación exterior, «Cuando me conoces, tengo una personalidad masculina contundente, entre comillas y fuera de comillas». Sólo un pequeño recordatorio de que nosotros los humanos tenemos múltiples.

Sobre la presentación de Mara, esto es lo que Sarah pensó tan pronto como Mara apareció en la pantalla: «Vaya». Sarah dijo que si tuviera un perfil especifico, Mara lo sería «definitiva y demostrablemente». Mara, por su parte, no sintió el mismo choque eléctrico de atracción física por Sarah, pero «entonces empezamos a hablar y ella es súper agradable, y realmente disfruté mi tiempo con ella», recordó.

Su cita fue una reunión de cena temprana y almuerzo tardío como resultado de la diferencia de tres horas, aunque ambas esperaron hasta después de su cita para comer (Sarah pidió espaguetis a la Cheesecake Factory, mientras que Mara eligió biryani y samosas de su lugar favorito de la India).

Mara dijo que su conversación, aunque agradable, fue «muy superficial, esto es lo que me gusta hacer». Comparó el comienzo de su interacción con una entrevista, aunque admitió que las cosas se volvían más naturales a medida que hablaban. Sarah recordó, «Había un buen equilibrio entre su completa disposición y apertura a compartir cosas sobre sí misma y a hacerme muchas preguntas».

Naturalmente, discutieron cómo la cuarentena había cambiado sus vidas, y las cosas que se perdieron durante el encierro. Ambas son físicamente activas, ya que Mara nadó en la universidad y Sarah ha estado dando paseos de 20 millas en bicicleta durante los últimos fines de semana. Ambas disfrutan del senderismo. Sin embargo, Sarah es una entusiasta de los bailes de swing, y Mara no. Sarah dijo que aunque solía tomarles la palabra a sus posibles parejas cuando le decían que no estaban interesados en (o que simplemente no podían) bailar, «Ahora trato de verlo como algo que en vez de hacerme sentir decepcionada me haga sentir desafiada»: ‘Oh, no sabes bailar, pero no has bailado conmigo’. ”

De hecho, Mara no lo ha hecho, pero lo más importante es que no lo hará. «Eso es algo que absolutamente nunca, nunca podría hacer», dijo.

Su conversación produjo una admiración mutua. Sarah sintió que el trabajo de Mara es una prueba clara de que está haciendo algo con su vida, y Mara dijo que estaba impresionada por la ambición de Sarah. Sarah, que ha querido ser médico desde que supo lo que eran los trabajos, planea solicitar la admisión en la escuela de medicina dentro de poco. «Me impresionó que tuviera una visión tan clara de lo que quería que fuera su vida», dijo Mara. «Ese tipo de dirección es atractiva».

Pero Mara sólo estaría admirando el empuje de Sarah desde afuera. Aunque Sarah le envió un mensaje de texto después de la fecha diciendo que estaría interesada en seguir viendo a Mara, Mara dijo que no creía que fueran compatibles en última instancia. Añadió que incluso si no se hubiera refugiado en California durante el encierro, la distancia entre ella en D.C., y Sarah en Fairfax, era simplemente demasiado para ella. Incluso una distancia corta puede parecer muy lejana si tu corazón no está en ella.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota:Date Lab: Could they find common ground 3,000 miles apart?. Original de The Washington Post .

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