• Un estudio preliminar reveló que la nueva variante, denominada P.1, es capaz de evadir el sistema inmune y causar una nueva infección en personas que ya se habían contagiado con el virus

A pesar de la aprobación de varias vacunas contra el coronavirus que ya se están aplicando  en la población, las nuevas variantes del virus amenazan con ralentizar el proceso y aumentar los contagios.

En Manaos, capital del estado Amazonas de Brasil, surgió una nueva variante de covid-19 denominada P.1, la cual ha encendido las alertas internacionales debido a que se han registrado casos en al menos 27 países. 

Este 3 de marzo, Nicolás Maduro informó que en Venezuela se registraron varios casos de la variante brasileña de covid-19. La calificó como “más peligrosa y contagiosa”. Además, ordenó redoblar las medidas de bioseguridad.

Son tres los estados del país en donde se registraron los casos: Distrito Capital (2), Miranda (2) y Bolívar (6). El líder oficialista detalló que las personas que resultaron positivas están hospitalizadas y aisladas.

En vista de los casos registrados en el país, el equipo de El Diario recopiló las preguntas más frecuentes sobre cómo actúa la nueva variante. 

1. ¿Cuál es el nivel de contagio de la variante brasileña?

Un estudio de científicos de la Universidad de Sao Paulo (USP) y de la Universidad de Oxford reveló que la variante P.1 de Brasil podría ser hasta dos veces más transmisible que el virus previo de covid-19 en esa localidad.

2. ¿Las personas que tuvieron covid-19 pueden reinfectarse con esta variante?

Los científicos señalan que esta nueva variante es capaz de evadir el sistema inmune y causar una nueva infección en parte de los individuos ya infectados por covid-19. Sitúan la probabilidad de reinfección entre el 25% y el 60%.

Paciente afectado por variante brasileña
Foto: Agencia

3. ¿Cuáles son las características genéticas de esta variante?

Un análisis preliminar de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), centro de investigación médica de referencia en Latinoamérica, precisó que la variante de Manaos acumuló en un breve espacio de tiempo “un número de alteraciones genéticas fuera de lo común”; varias de ellas en la proteína spike (espiga), de la que se vale el coronavirus para entrar en las células humanas.

Señalan que se han identificado 12 mutaciones únicamente en esa proteína spike de la variante brasileña, de las cuales consideran que tres son más preocupantes (K417N, E484K, N501Y), debido a que su mutación está asociada a un mayor poder de transmisibilidad.

4. ¿Qué dice el estudio sobre su origen?

El medio de noticias BBC News detalló que los investigadores rastrearon el coronavirus en Brasil durante casi un año. 

En el estudio preliminar determinaron que en Manaos muchas personas estuvieron infectadas con la versión original del virus durante la primera ola de covid-19, por lo que luego de tener los resultados de los análisis de sangre sugirieron que hasta tres cuartas partes de la población obtuvo algún grado de protección o inmunidad debido a esa exposición.

Sin embargo, comentan que la localidad amazónica se vio gravemente afectada por otra ola de coronavirus.

El equipo de científicos afirmó que la variante P.1 probablemente surgió a principios de noviembre de 2020, se extendió rápidamente hasta volverse dominante y provocó muchas reinfecciones.

El estudio señala que la variante  fue llevada involuntariamente a todo Brasil en aviones de línea que trasladaron, hasta febrero, a unas 92.000 personas.

Comparación con las otras variaciones

Hasta el momento, existen tres variantes de covid-19 en el mundo. En Reino Unido se identificó una variante llamada B.1.1.7, con una gran cantidad de mutaciones en el otoño de 2020 y en Suráfrica apareció otra variante llamada B.1.351, la cual detectaron originalmente en octubre de 2020.

Se estima que la variación brasileña surgió en noviembre de 2020, pero no está relacionada con la británica o la surafricana.

Se conoció que las tres evolucionaron de manera independiente; aunque se descubrió que algunas de las mutaciones identificadas en la proteína “spike” son las mismas.

“Creemos que son más contagiosas por tener esa mutación en común que aumenta la transmisibilidad”, explicó a EFE José Eduardo Levi, investigador del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Sao Paulo (USP).

Levi señaló que la brasileña podría ser la más “peligrosa”, debido al número de mutaciones identificadas en la proteína spike, la cual supera las 8 encontradas en la británica y las 10 de la surafricana.

Foto: Getty Images

5. ¿Cuáles países registraron casos de la nueva variante brasileña?

Entre los países que han registrado contagios de la variante brasileña se encuentran:

  • Brasil (259 casos).
  • Japón (6 casos)
  • Corea del sur (1)
  • Las Islas Feroe (1)
  • Dinamarca (1)
  • Alemania (4)
  • Italia (37)
  • Irlanda (3)
  • Estados Unidos (10)
  • Perú (22)
  • Países bajos (5)
  • Colombia (9)
  • Croacia (1)
  • Turquía (2)
  • Francia (8)
  • Canadá (3)
  • Argentina (2)
  • Portugal (2)
  • Bélgica (20)
  • Guayana Francesa (3)
  • España (1)
  • Suiza (14)
  • México (1)
  • Suecia (4)
  • Reino Unido (6)
  • India (1)
  • Venezuela (10)

Algunas de estas naciones han suspendido los vuelos procedentes de Brasil para evitar la propagación de la variante P.1.

6. ¿Las vacunas creadas para el covid-19 funcionan contra las variantes?

Se conoció que los científicos ya están trabajando para rediseñar o ajustar las vacunas para que se adapten mejor a algunas de estas nuevas “variantes preocupantes”, según reseñó BBC News.  

Sin embargo, las dosis existentes deberían brindar cierta protección, particularmente contra síntomas graves.

“Nuestras vacunas actuales aún no se han estudiado contra esta variante y estamos trabajando para comprender qué impacto podría tener”, señaló el ministro de Salud británico, Matt Hancock.

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