• 15% de los casos de asilo corresponden a venezolanos, grupos que según CDC podrían presentan tasas más altas de trastorno por estrés postraumático, depresión y ansiedad durante la pandemia

La pandemia del covid-19 ha traído un efecto diferenciado en género, nivel socioeconómico, raza y ciudadanía. Dentro de Estados Unidos, los más vulnerables suelen ser aquellos sin estatus legal en el país y aquellos extranjeros legales no han adquirido la ciudadanía, de acuerdo con un informe del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés).

Las personas sin ciudadanía estadounidense “son especialmente vulnerables comparativamente, debido las opciones limitadas de asistencia médica y financiera, tasas de inscripción en seguros de salud más bajas, mayor miedo a buscar atención e inscribirse en programas de beneficios públicos, mayor presencia en puestos de trabajo de alto riesgo, dominio limitado del inglés y niveles más altos de pobreza que los estadounidenses. Sin embargo, esta población tiende a ser más joven y saludable en promedio que los ciudadanos (estadounidenses)“, acota el documento.

El informe presenta estimaciones de la población según cuatro categorías de estatus migratorio: residente permanente, residente no inmigrante, refugiado y asilado e inmigrantes no autorizados.

Uno de cada 10 residentes (9%) no es ciudadano. Dentro de la población sin ciudadanía, 49% son residentes permanentes, 10% son residentes no inmigrantes, 41% son inmigrantes no autorizados (sin papeles).

Población no ciudadana según su estatus migratorio

Residentes permanentes13.796.000
Residentes no inmigrantes2.911.000
Inmigrantes no autorizados11.428.000
TOTAL de no ciudadanos28.135.000
Estadísticas de la oficina de DHS

El riesgo de covid-19 aumenta considerablemente con la edad, y la población no ciudadana es más joven en promedio que los estadounidenses, que tienen una edad promedio de 38 años.

Los no inmigrantes son especialmente jóvenes, con una edad promedio de 36 años. Los residentes permanentes legales y los inmigrantes no autorizados son mayores, ambos con una edad promedio de 38 años, pero proporciones más pequeñas se encuentran en grupos de mayor edad que los ciudadanos estadounidenses.

En términos de sexo, los no ciudadanos en su conjunto se dividen equitativamente entre mujeres y hombres (49% y 51% respectivamente), aunque la población inmigrante no autorizada está un poco más sesgada hacia hombres.

Como el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informa que los hombres son un poco más vulnerable a la hospitalización y muerte por covid-19, esto puede poner a los inmigrantes no autorizados en una situación de riesgo elevado para la salud. Al mismo tiempo, las mujeres sin ciudadanía han experimentado una mayor pérdida de empleo y desempleo durante la pandemia en comparación con los hombres sin ciudadanía, los ciudadanos masculinos y las mujeres ciudadanas, lo que pone a las mujeres no ciudadanas en un riesgo elevado de perder el acceso a la atención médica.

Más del 44% de los no ciudadanos provienen de países de habla hispana, pero la población en su conjunto es muy diversa. La mayoría de los inmigrantes no autorizados (más del 68%) nació en países predominantemente hispanohablantes. El país de nacimiento más común de personas no autorizadas es México (50%, en comparación con el siguiente país de nacimiento más alto, El Salvador, con 6%).

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No hay un solo idioma dominante de Residentes permanentes o no inmigrantes. Aunque más del 30% provienen de países de habla hispana, los diez principales países también incluyen China, India y Filipinas.

Más de la mitad de la población residente permanente proviene de una amplia gama de otros países. Aproximadamente una cuarta parte de los no inmigrantes residentes (24%) provienen de la India, y los siguientes países más comunes comprenden 14% (China) y 10% (México) de la población respectivamente.

De acuerdo con los datos de 2019 que utiliza DHS para este informe, la población venezolana ocupa el décimo lugar de países de origen con riesgo durante la pandemia en EEUU, con una población total de 254.000 personas, de las cuales 73.000 son residentes permanente, 17.000 son residentes no inmigrantes y 165.000 estarían sin estatus legal (identificación).

País de nacimientoResidente permanente%Residente no inmigrante%Inmigrantes no autorizados%Cantidad total de inmigrantes%
México3.266.00024%288.0010%5.6668.00050%9.223.00033%
India471.0003%698.00024%433.0004%1.602.0006%
China689.0005%399.00014%365.0003%1.453.0005%
El Salvador321.0002%3.0000%735.0006%1.059.0004%
Filipinas468.0003%20.0001%295.0003%783.0003%
Guatemala176.0001%6.0000%601.0005%782.0003%
Honduras109.0001%4.0000%439.0004%553.0002%
Colombia182.0001%23.0001%178.0002%382.0001%
Brasil101.0001%57.0002%165.0001%324.0001%
Venezuela73.0001%17.0001%165.0001%254.0001%
Otros7.926.00058%1.403.0048%2.385.00021%11.714.00042%
TOTAL13.782.000
2.918.000
11.429.000
28.2129.000

De acuerdo con el DHS, los extranjeros son más vulnerables que los ciudadanos estadounidenses en términos de acceso a la atención médica. Cerca de 32% de los no ciudadanos carecen de seguro médico, en comparación con solo el 7% de las personas nacidas en Estados Unidos

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Un estudio de la Kaiser Family Foundation (KFF) encontró que la principal razón por la que los no ciudadanos prescinden de la atención médica se debió a la asequibilidad, experimentan niveles más altos de pobreza en comparación con los ciudadanos, con el 16% de los no ciudadanos viviendo por debajo de la pobreza en comparación con el 10% con los estadounidenses.

Las barreras del idioma también complican el acceso a la atención médica para los no ciudadanos; alrededor del 37% de los no ciudadanos no hablan bien el inglés o no hablan nada, en comparación con menos del 0,5% de los nativos ciudadanos.

El miedo a buscar atención también complica el compromiso de las personas sin ciudadanía con la atención médica. Numerosos estudios han documentado cómo los cambios de política entre 2017 y 2020 exacerbaron sus temores, en particular la regla de “carga pública” que penaliza el acceso para ciertos grupos de no ciudadanos beneficios públicos como Medicaid.

Aunque la regla de carga pública solo se aplicaba a ciertos grupos y ya no se implementa, resultó en un menor acceso a la atención médica y a los beneficios por parte de no ciudadanos de todos los estados. En particular, disminuyó la inscripción de 260.000 niños a Medicaid entre 2017-2020.

El 16% de los hogares de inmigrantes en 2020 informó que los temores habían impedido que al menos un miembro del hogar se hiciera pruebas y tratamiento cuando se enfermó de COVID-19.

Un estudio de KFF de 2019 señaló que el miedo en familias no ciudadanas estaba provocando cambios en el acceso a la atención médica y una disminución de la participación en Programa de seguro médico (CHIP) y programas relacionados.

Los extranjeros generalmente tienen acceso limitado a los beneficios públicos en comparación con los ciudadanos, aunque el acceso varía según estado migratorio. El acceso a la atención médica también varía según el estado de residencia, ya que los estados difieren en su participación en las opciones federales y en su provisión de fondos estatales para ampliar la cobertura a grupos de no ciudadanos.

Países con protección refugio y asilo

EstadoRefugiadosAsiladosTOTAL
República Democrática del Congo43%0%17%
China0%16%10%
Venezuela0%15%9%
Birmania16%0%7%
Ucrania15%1%6%
El Salvador1%7%5%
Guatemala0%6%4%
India0%5%3%
Eritrea6%1%3%
Egipto0%5%3%
Todos los demás18%45%34%
TOTAL30.00046.00076.000

Datos de DHS

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Los nacionales de Venezuela se encuentran como los terceros, por país de origen, que más protección migratoria han solicitado. De cuerdo con los datos de DHS, no existen refugiados con nuestra nacionalidad pero sí más de 6.900 personas han pedido asilo (15%), cuando se promedia entre los dos tipos de protección migratoria, se encuentra que los venezolanos representando más del 9% de los casos en total.

Un refugiado o asilado es una persona que no puede o no quiere regresar a su país de nacionalidad. por persecución o por un temor fundado de persecución por motivos de raza, religión, nacionalidad, membresía en un grupo social en particular, u opinión política.

La condición de refugiado se solicita fuera de Estados Unidos, mientras que los solicitantes de asilo lo hacen dentro delo territorio estadounidense o llegando a un puerto de entrada de EE UU.

Sobre este particular, los refugiados y asilados pueden comprar un seguro médico sin un período de espera, pero dada la naturaleza de su estatus, la mayoría de esta población probablemente ingrese al país sin un trabajo esperándolos.

El CDC también señala que los refugiados y asilados pueden correr un mayor riesgo durante la pandemia debido a que viven condiciones, dificultades de comunicación, circunstancias laborales, condiciones médicas subyacentes y limitaciones acceso a la atención médica. La salud mental es una preocupación particular.

Los estudios sugieren que alrededor de un tercio de los refugiados y asilados tienen altas tasas de trastorno por estrés postraumático, depresión y ansiedad. Tradicionalmente, los refugiados han sido seleccionados para ser admitidos en los Estados Unidos específicamente debido a vulnerabilidades, incluidas las necesidades médicas agudas, lo que significa que las que se seleccionan de esta manera están por definición en mayor riesgo de COVID-19.

Barreras para los inmigrantes no autorizados

De acuerdo con el DHS, aunque los venezolanos representan solo el 1% de la población inmigrante sin autorización legal, son más de 165 mil venezolanos que hacen vida en EEUU, ya sea que entraron de forma irregular al país o excedieron su permanencia en el mismo, siendo una población altamente vulnerable frente a los efectos de la pandemia.

Los inmigrantes no autorizados generalmente tienen prohibido recibir un seguro de salud. Sin embargo, esto varía según el estado: California, Nueva York, Illinois, Massachusetts y Washington (entre otros) utilizan fondos estatales para ofrecer cobertura médica a personas de bajos ingresos niños independientemente de su estatus; Además, algunos los inmigrantes tienen acceso al seguro médico a través de otras vías, como a través de un empleador, cónyuge, escuela, como dependiente o a través de una cobertura privada fuera del mercado de salud, pero DHS estima que aproximadamente la mitad de la población sin estatus no tiene seguro.

Además de las bajas tasas de seguro, los inmigrantes no autorizados se enfrentan a numerosas barreras adicionales para acceder cuidado de la salud. Los informes recientes también indican que los inmigrantes no autorizados tienen cada vez menos probabilidades de acceder atención médica y es más probable que sientan que tienen que trabajar incluso cuando están enfermos. Esta aversión se debe en parte a muchos creen que corren el riesgo de exponer su estatus migratorio si se involucran en el sistema de salud local, y muchos a menudo trabajan en puestos con poca flexibilidad para tomarse un tiempo libre para buscar atención médica.

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