• Casi una de cada cuatro mujeres militares estadounidenses informa haber sido agredida sexualmente en el ejército. ¿Por qué ha sido tan difícil cambiar la cultura?

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota ‘A Poison in the System’: The Epidemic of Military Sexual Assault, original de The New York Times.

PFC. Florence Shmorgoner se despertó una tarde de 2015 y se dio cuenta de que estaba en la cama de otra persona en la habitación de otra persona. Algo estaba mal. La joven de 19 años había estado jugando videojuegos en la habitación de su amiga en el cuartel con la puerta abierta; la regla en su base en Twentynine Palms en California era que si los marines masculinos y femeninos estaban juntos en la misma habitación, la puerta debía mantenerse abierta. Aunque era media tarde, en algún momento se había quedado dormida en su cama. Ahora la puerta estaba cerrada y su amigo la toqueteaba. Se sentía como si estuviera teniendo una experiencia extracorporal, como si estuviera observando lo que estaba sucediendo pero sin experimentarlo en realidad. Le quitó la ropa y la penetró.

Después, se levantó de la cama y no pudo mirarlo. “Le dije: ‘Sabes que no quería’”, recuerda. «Y recuerdo esto claramente, él dijó: ‘Lo sé'».

Shmorgoner se fue, volvió a su habitación y trató de frotarse la piel en carne viva en la ducha. No se le ocurrió contarle a nadie lo que había sucedido, y particularmente no quería hacerlo. Ella era la única mujer en el curso de capacitación que estaba tomando para convertirse en técnica de reparación de computadoras y teléfonos, y no se llevaba bien con las pocas otras mujeres que había conocido en su cuartel; las mujeres de la Infantería de Marina a menudo se sentían mal. animosidad competitiva entre sí, dice Shmorgoner. Tampoco sabía qué recursos estaban disponibles para los marines después de la agresión sexual. “No recuerdo que nos dijeron quién era el defensor de víctimas cuando estaba en Twentynine Palms”, dice. «Realmente no tenía los recursos para informar si quería».

Shmorgoner cayó en una profunda depresión. Veía a su agresor varias veces a la semana (vivían en el mismo edificio y usaban el mismo gimnasio) y él actuaba como si nada hubiera pasado. Estaba aterrorizada de ser atacada de nuevo, ya sea por él o por otra persona. “Incluso caminar desde mi habitación hasta donde comíamos, el comedor, era una tarea para la que tenía que prepararme todos los días. Fue casi una conversación sentada conmigo mismo de, está bien, es hora de ir al comedor. Vas a pasar delante de todos estos machos y necesitas prepararte. Solo mira hacia abajo y sigue caminando ”, me dijo Shmorgoner.

Pronto, su miedo dio paso al autodesprecio. Se despertaba todas las mañanas enojada porque se había despertado en absoluto. Comenzó a creer que se merecía el ataque y que el mundo estaría mejor sin ella. “En cierto modo se vinculó con la visión misógina de mí misma”, dice. “No soy tan rápida. No soy tan fuerte. Fue un agujero de conejo muy extraño por el que bajé, bueno, tal vez fue mi culpa. Y tal vez lo estaba pidiendo. Y tal vez soy la mala persona y soy la carga. Y es mejor que me haya ido «.

Durante los siguientes cuatro años, Shmorgoner intentó suicidarse seis veces. Todavía puede sentir las cicatrices en sus muñecas, pero ahora están mayormente ocultas por tatuajes. De alguna manera, ella siempre se detenía justo antes de cortar lo suficientemente profundo como para morir. “No sé qué me detuvo”, dice. «Estaba muy preparada y sin miedo a quitarme la vida». Shmorgoner soportó el dolor y el trauma de su violación sin decirle a nadie, todo mientras se desplegaba en Bahrein, Japón y Australia como técnico en computación y teléfono y luego regresaba a los Estados Unidos para trabajar en la Estación Aérea del Cuerpo de Marines Miramar en San Diego en el mismo cargo.

En 2017, conoció a Ecko Arnold, otra infante de marina que también había sido agredida sexualmente mientras estaba en servicio activo. “Todo lo que me dijo sobre sí misma, lo vi en mí misma”, recuerda. Fue entonces cuando Shmorgoner, cuyos amigos la llaman Shmo, finalmente se abrió. Ella le contó a Arnold lo que pasó, y Arnold animó a Shmorgoner a denunciar su violación. Shmorgoner presentó por primera vez lo que en el ejército se llama un informe restringido en octubre de 2017. Esta categoría de informe permite al denunciante revelar lo sucedido y recibir asesoramiento y atención médica, pero los detalles permanecen confidenciales, sin que se lleve a cabo ninguna investigación. Un mes después, también presentó un informe sin restricciones, iniciando una investigación por violación.

Luego, el Servicio de Investigación Criminal Naval (NCIS) comenzó a investigar. Shmorgoner tuvo que decirle al agente investigador, una y otra vez y con minucioso detalle, lo que recordaba de esa tarde. En ese momento, su agresor estaba en Hawai, y NCIS organizó y grabó una llamada telefónica entre ella y el perpetrador para ver si confesaría la violación. El agente la instruyó sobre qué decir y cómo decirlo. Era la primera vez que tenía una conversación prolongada con su agresor desde el asalto y estaba aterrorizada. “Eso fue probablemente lo más difícil que he hecho en mi vida”, dice.

Shmorgoner inició la conversación telefónica casualmente, preguntándole sobre Hawai y su trabajo. Luego cambió la conversación al asalto. “Le dije: ‘Oye, eso realmente me dolió. No quería, no estábamos involucrados románticamente ‘”, dice. “Terminó disculpándose y dijo: ‘Lo siento’”. Un oficial del NCIS que estaba en la habitación con ella le indicó que había obtenido lo que necesitaban y que podía terminar la llamada.

En este punto, Shmorgoner asumió que el caso estaba claro: tenían una confesión grabada en la mano. Quedó anonadada cuando un comandante de la Infantería de Marina y el NCIS recomendaron que no se llevara a cabo una corte marcial. Le dijeron que, a pesar de la confesión, los testigos del carácter de su agresor habían hablado bien de él y no había pruebas físicas que demostraran que había ocurrido una violación. Le advirtieron a Shmorgoner que un consejo de guerra probablemente sería duro para ella y que tal vez no quisiera seguir adelante porque era poco probable que terminara con una condena. (NCIS se negó a comentar para este artículo, remitiendo todas las preguntas a la oficina del comandante de la Infantería de Marina, que confirmó que NCIS investigó el caso y que un comandante recomendó no realizar un consejo de guerra, pero no confirmó que había una confesión grabada.

Shmorgoner estaba desconsolada y confundida, pero estuvo de acuerdo: no quería pasar por un juicio si solo iba a terminar en una absolución. Y había visto lo que le había sucedido a Arnold después de denunciar su agresión y su traslado. “Fue acosada sexualmente”, dice Shmorgoner. «Había cosas que la gente decía sobre ella que eran más que horribles». Un colega, recuerda, le dijo a Arnold que se merecía lo que le sucedió.

Shmorgoner luego le preguntó al NCIS si los militares podrían al menos tomar algún tipo de acción administrativa contra su perpetrador. Una vez más, dice, le dijeron que no.

La investigación por violación se cerró en 2018, y Shmorgoner dice que su atacante pudo cumplir su contrato con la Marina y recibir una baja honorable. Cayó más profundamente en la depresión y la desesperación. “Mi punto de vista de la Infantería de Marina realmente cambió a partir de entonces, a que es una institución que realmente no se ocupa de las personas que la integran”, recuerda. «No estamos en el negocio de cuidar a las personas; me parecía que estábamos en el negocio de utilizarlas».

Shmorgoner en 2019 en Camp Kinser, Okinawa, Japón.Crédito…Fotografía de Florence Shmorgoner

Durante décadas, la agresión y el acoso sexual se han propagado en las filas de las fuerzas armadas con líderes militares que repetidamente han prometido reformas y luego han incumplido esas promesas. Las mujeres siguen siendo una minoría distinta, que representan solo el 16,5 por ciento de las fuerzas armadas,sin embargo, casi una de cada cuatro mujeres en servicio informa haber sufrido agresión sexual en el ejército, y más de la mitad informa haber sufrido acoso, según un metaanálisis de 69 estudios publicado en 2018 en la revista Trauma, Violence & Abuse. (Los hombres también son víctimas de agresión y acoso, aunque en tasas significativamente más bajas que las mujeres). Una razón clave por la que las tropas que son agredidas rara vez ven justicia es la forma en que se investigan y procesan esos delitos. Según el Código Uniforme de Justicia Militar, los comandantes militares deciden si investigar y emprender acciones legales, responsabilidades que en el mundo civil son supervisadas por agentes del orden.

Algunos políticos han estado luchando y fallando durante años para cambiar estas leyes militares. Todos los años desde 2013, la senadora Kirsten Gillibrand de Nueva York ha introducido una legislación para trasladar la decisión de enjuiciar los principales delitos militares, incluidos los delitos sexuales, de las manos de los comandantes a las de los fiscales independientes. Y cada año, no ha podido avanzar. Históricamente, el Pentágono se ha opuesto con vehemencia a la idea, diciendo que socavaría el liderazgo institucional. Durante una audiencia en el Senado de 2019, el vicealmirante John G. Hannink, juez defensor general de la Marina, testificó que quitar la autoridad sobre crímenes graves a los comandantes “tendría un impacto perjudicial en la capacidad de esos comandantes – y otros comandantes – para garantizar una buena orden y disciplina «.

Pero este año ha visto la llegada de una nueva administración, el final de una guerra de 20 años en Afganistán y el ajuste de cuentas del ejército de los Estados Unidos con muchas de las cuestiones políticamente acaloradas que también se debaten en todo Estados Unidos, incluidas las demandas para cambiar los nombres de las bases nombradas. después de los líderes confederados, las acusaciones de prejuicio racial y sexismo en las fuerzas armadas y la reacción de la derecha sobre la supuesta enseñanza de la “teoría crítica de la raza” a los miembros del servicio. Es una combinación de eventos que podrían ayudar a llevar al Pentágono algunas de las reformas políticas más importantes en una generación.

El proyecto de ley que Gillibrand reintrodujo en abril, la Ley de Mejoramiento de la Justicia Militar y Aumento de la Prevención, tiene mucho más apoyo bipartidista que nunca. En mayo, el general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, indicó que ya no se opone al proyecto de ley. La senadora Joni Ernst, una republicana de Iowa, sobreviviente de agresión sexual y teniente coronel retirado de la Guardia Nacional, ahora copatrocina la legislación, después de oponerse previamente a ella. Ernst ha dicho que cambió de opinión porque pasó años trabajando para abordar el problema de la agresión sexual militar dentro del sistema existente, pero «no estamos viendo una mella en los números».

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Al menos 70 senadores y el presidente Biden han indicado su apoyo al proyecto de ley de Gillibrand este año. Pero aún enfrenta una firme oposición de los líderes del Comité de Servicios Armados: los senadores Jack Reed, demócrata de Rhode Island, y James M. Inhofe, republicano de Oklahoma. Reed bloqueó un intento de Gillibrand en mayo de llevar el proyecto de ley a votación y dijo que encontraba la legislación demasiado amplia porque busca cambiar la forma en que el ejército maneja todos los delitos graves, no solo las agresiones sexuales. En julio, un proyecto de ley con disposiciones presentadas tanto por Gillibrand como por Reed se incorporó al proyecto de ley anual de defensa, la Ley de Autorización de Defensa Nacional, que muy probablemente será sometido a votación por el Congreso a finales de este año.

Sin embargo, el apoyo al cambio también proviene ahora del propio Pentágono. A fines de abril, una comisión independiente organizada por el Pentágono sobre agresión sexual militar hizo la primera de una serie de recomendaciones al secretario de Defensa Lloyd J. Austin III que incluía eliminar a los comandantes de las decisiones de la fiscalía por agresión sexual y delitos relacionados. En un comunicado a finales de junio, Austin dijo que apoyaba esta recomendación y, a principios de julio, Biden dijo que él también apoyaba el cambio.

El coronel Don Christensen, un fiscal jefe retirado de la Fuerza Aérea que ahora es presidente de Protect Our Defenders, una organización sin fines de lucro dedicada a reducir las violaciones y las agresiones sexuales en el ejército, dice que este año es diferente en gran parte debido al asesinato de la especialista Vanessa. Guillén, cuyo cuerpo fue encontrado en Texas en junio de 2020. Según los informes, Guillén había sido acosada sexualmente por un compañero soldado antes de su muerte, y una investigación del Ejército reveló una cultura de acoso e intimidación en Fort Hood, donde tenía su base. “La revisión independiente de lo que estaba sucediendo en Fort Hood fue increíblemente condenatoria”, me dijo Christensen. En abril de 2021, según The Intercept, el Ejército también tuvo que suspender a 22 instructores de Fort Sill en Oklahoma después de que un aprendiz fuera agredido sexualmente.

Si estos cambios de política avanzan, los enjuiciamientos ya no estarán al capricho de los comandantes ni serán tan fácilmente influenciados por la política militar. Las decisiones también pueden suceder más rápido, dice Christensen; En este momento, las decisiones de la fiscalía ascienden en la cadena de comandantes uno por uno, culminando en una decisión final tomada por un comandante de rango superior, que puede llevar muchos meses. Pero estas reformas fiscales no erradicarán el problema de agresión sexual de los militares, porque el problema tiene sus raíces en la cultura militar, no en su sistema de justicia. “Espero que tenga un impacto, pero no estoy segura”, dice la Coronel Ellen Haring, oficial jubilada del ejército e investigadora de la organización sin fines de lucro Service Women’s Action Network, que aboga por políticas mejoradas que afecten a las mujeres en el ejército. «No llega a la raíz del problema, que es,

La agresión sexual es a menudo la señal inicial de una larga lista de traumas dolorosos que pueden culminar en un trastorno de estrés postraumático, depresión y suicidio. En un estudio de 2019, científicos del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Denver, la Universidad de Utah y la Universidad de Colorado encuestaron a más de 300 mujeres en servicio y veteranas que habían sufrido una agresión sexual y encontraron que el 29 por ciento estaban contemplando el suicidio en la actualidad. De 2007 a 2017, la tasa de suicidios ajustada por edad entre las mujeres veteranas aumentó en un 73 por ciento; según datos del Departamento de Defensa, en 2019, las mujeres representaron el 31 por ciento de todos los intentos de suicidio entre los miembros del servicio activo.

Debido a que una agresión sexual militar desencadena múltiples traumas, las víctimas con frecuencia experimentan sentimientos de traición, aislamiento e inutilidad que pueden socavarlas de la voluntad de seguir adelante. Por un lado, las agresiones sexuales militares ocurren en un entorno en el que, según muestran varias encuestas, las mujeres sienten que las tratan repetidamente como si no pertenecieran. Y las mujeres suelen ser agredidas por los hombres con quienes sirven, a veces incluso sus superiores directos, por lo que tienen que ver y trabajar continuamente con sus agresores, preguntándose si volverá a suceder.

Después de sus ataques, las víctimas también rara vez ven justicia. De los más de 6.200 informes de agresión sexual realizados por miembros del servicio de los Estados Unidos en el año fiscal 2020, solo el 50 (0,8 por ciento) terminaron en condenas por delitos sexuales según el Código Uniforme de Justicia Militar, aproximadamente un tercio de las condenas que en 2019. . No está claro por qué han disminuido las condenas por agresión sexual, pero es parte de una tendencia mucho mayor: las cortes marciales se redujeron en un 69 por ciento de 2007 a 2017, según Military Times, tal vez porque los comandantes eligen castigos administrativos, que son burocráticamente más fácil pero también resultan en castigos más leves para los perpetradores, como deducciones en el rango o bajas administrativas.

Incluso cuando son condenados, los perpetradores a menudo no pasan tiempo en prisión. “Muchas personas no reciben ni un solo día de confinamiento”, dice Christensen. Señaló el caso de Brock Turner, el nadador de Stanford que fue condenado por tres cargos de agresión sexual pero pasó solo tres meses en prisión. “El alboroto que causó en California y en todo el país por su sentencia es una especie de ocurrencia semanal en el ejército”, dice. “Esa es la mentira que se perpetra constantemente ante el Congreso: que ‘Oh, los comandantes están aplastando a esta gente. Quieren hacerlos responsables ‘”, agrega Christensen. «No, no lo hacen».

Muchos miembros del servicio dejan el ejército poco después de experimentar un trauma sexual, y no de forma voluntaria. No sólo rara vez se castiga a los violadores militares, sino que a menudo se castiga a sus víctimas por informar de lo sucedido. Según una encuesta de 2018 de miembros en servicio activo realizada por el Departamento de Defensa, el 38 por ciento de las mujeres en servicio que informaron sobre sus agresiones experimentaron represalias profesionales después.

De 2009 a 2015, más del 22 por ciento de los miembros del servicio que dejaron el ejército después de denunciar una agresión sexual recibieron una baja menos que completamente honorable, según una investigación de 2016 de la Oficina del Inspector General del Departamento de Defensa. Eso es casi una vez y media más que el porcentaje total de miembros del servicio que recibieron bajas menos que honorables entre 2002 y 2013, según datos compilados en un informe de marzo de 2016 de Swords to Plowshares, un grupo de defensa de los veteranos.

Aunque los veteranos pueden solicitar cambiar su estado de alta, por lo general es una batalla larga y perdida: las juntas de revisión de altas pueden tardar hasta 24 meses en decidir sobre un caso, según un informe publicado por la Clínica Legal de Veteranos de los Servicios Legales. Center of Harvard Law School en 2020. En promedio, menos del 15 por ciento de las solicitudes de actualización de licenciamiento en el ejército fueron aprobadas en el año fiscal 2018, según el informe.

Estas separaciones administrativas, denominadas despidos por documentos defectuosos, pueden privar a los veteranos de trabajos y servicios de VA, así como de los beneficios educativos a través del GI Bill. (Los veteranos pueden solicitar una actualización de carácter de servicio para acceder a la atención médica de VA, pero pocas se otorgan). Desde 2010, la ley exige que VA proporcione servicios de atención médica a cualquier veterano que haya sufrido una agresión sexual militar. , independientemente del estado de alta o discapacidad, pero en realidad, muchos son rechazados y se les dice que no son elegibles. El informe de la Clínica Legal de Veteranos de 2020 encontró que VA ha negado servicios a hasta 400,000 veteranos potencialmente elegibles. “Simplemente los expulsan sumariamente”, dice Rose Carmen Goldberg, una abogada de California que durante años representó a los veteranos que sobrevivieron a un trauma sexual militar. «Es muy, muy frustrante».

El asalto original, la ausencia de un sistema de justicia confiable y el aislamiento prolongado pueden enviar a las víctimas a espirales de ira y auto-culpa y hacer que se automediquen con alcohol o drogas. Tienen el doble de probabilidades que otras mujeres veteranas de sufrir más tarde la violencia de su pareja íntima. (Después de su asalto, la propia Shmorgoner estaba en una relación con un hombre que se volvió abusivo). Las mujeres veteranas que sufren un asalto sexual militar también tienen aproximadamente el doble de probabilidades que otras mujeres veteranas de quedarse sin hogar. Sin embargo, muchos no «se dan cuenta de cuál es el origen del dolor que estaban experimentando», dice Sara Kintzle, profesora investigadora de la Escuela de Trabajo Social Suzanne Dworak-Peck de la Universidad del Sur de California, por lo que no saben qué tipo de ayuda reciben. necesitar.

Incluso cuando los veteranos pueden obtener atención médica de VA, no siempre se sienten lo suficientemente seguros como para buscarla. En muchas clínicas de VA, las mujeres se encuentran rodeadas de hombres, algunos de los cuales las acosan y agreden, lo que agrava sus traumas: un estudio de 2019 encontró que una de cada cuatro mujeres veteranas fue acosada por otros veteranos durante las visitas a las instalaciones de atención médica de VA.

En septiembre de 2019, Andrea N. Goldstein, entonces miembro del personal principal del Grupo de Trabajo de Mujeres Veteranas en el Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara y oficial de inteligencia de reserva de la Marina, fue agredida en el Centro Médico de VA en Washington mientras esperaba un batido. en la cafetería del centro. Según recuerda, un hombre se acercó a ella, presionó su cuerpo contra ella y le dijo que parecía que le vendría bien pasar un buen rato. Cuando más tarde informó sobre el incidente, no se presentaron cargos contra el hombre, y Curtis Cashour, entonces subsecretario adjunto de Asuntos Públicos e Intergubernamentales de VA, le dijo a un periodista que indagara en su pasado y averiguara si había hecho acusaciones similares antes.

“Existe una situación de vida o muerte muy real”, dice Goldstein, “donde si las mujeres son postergadas de la atención porque son acosadas o incluso agredidas físicamente, no tienen acceso a la atención que les salve la vida”.

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Siete mujeres y un perro de servicio en entrenamiento llamado Jax estaban sentados en círculo en el piso de una cabaña oscura y escasamente amueblada en el Instituto Omega en Rhinebeck, NY Todos lloraban, y cada pocos minutos una caja de pañuelos caia al piso en señal de apoyo moral. Las mujeres habían venido de todo el país en junio de 2019 para asistir a un retiro de sanación anual para sobrevivientes de agresión sexual militar.

Kellie-Lynn Shuble frente a su casillero de almacenamiento en Coraopolis, Pensilvania, en julio. Fue acosada y agredida durante su tiempo en el Ejército.Crédito…Danna Singer para The New York Times

Estas mujeres y otros asistentes usaron alias conmigo durante el retiro, presentándose como los adjetivos que pensaban que las describían: Joyful, Caring, Grateful, Awesome, Lovely, Crazy Cool, Sassy y Diva, apodos que desmentían el profundo dolor que todas ellas claramente estaban experimentando. Durante los dos días que estuve allí, muchas de las mujeres se abrieron y me dijeron sus nombres reales.

En esta reunión del segundo día, la primera veterana que habló fue Kellie-Lynn Shuble, una ex médica de combate del ejército de 47 años que estaba sentada con las piernas cruzadas y una camiseta verde. Con la voz temblorosa, Shuble le contó al grupo cómo había sido acosada sexualmente por primera vez por un teniente coronel –aunque ella lo denunció, él pasó a ser ascendido– y luego, mientras estaba desplegada en Kuwait e Irak, fue violada tres veces por diferentes soldados. Ella nunca denunció esas agresiones. Dada la forma en que el Ejército había manejado su investigación de acoso, sintió que sería inútil y temía represalias.

En su tercer despliegue, en agosto de 2006, sufrió su último asalto, que la llevaría a ser dada de alta. Mientras estaba afuera llenando sacos de arena, tuvo un desacuerdo con un sargento primero por un Gatorade. De repente, le ordenó que se arrodillara, presionó el cañón de una pistola cargada contra su frente y comenzó a desabrocharse los pantalones. Le exigió que le practicara sexo oral.

Shuble dijo que luego se puso de pie y le dijo: «Si vas a dispararme, será mejor que me dispares ahora y tendrás que dispararme por la espalda». Inmediatamente después de eso, Shuble le contó a un compañero lo que sucedió y esa persona la denunció por amenazar con matar al sargento primero. En 72 horas, dijo Shuble, estaba en un avión de transporte militar de regreso a Estados Unidos. Allí, fue evaluada médicamente y finalmente considerada no apta para el servicio. No luchó contra la decisión por las mismas razones por las que no había denunciado a los hombres que la agredieron. (El Ejército no quiso comentar sobre la investigación de acoso, pero un portavoz dijo que «no hay lugar en el Ejército para comportamientos corrosivos como el acoso y la agresión sexual»).

Después de dejar el ejército, Shuble luchó. Durante los casi 13 años que pasó como soldado, adquirió muchos gestos de estilo militar, hablando en voz alta, maldiciendo, de pie con los pies bien abiertos, todo lo cual hizo que fuera más difícil la transición de regreso a la vida civil. Quienes la rodeaban le dijeron que era demasiado descarada, demasiado diferente, y eso la hacía sentir más aislada y sola.

Más tarde ese verano, Kate Hendricks Thomas, una veterana de la Marina e investigadora de medicina del comportamiento en la Universidad George Mason, me dijo lo difícil que puede ser para las mujeres la transición a la vida civil. “Cuando dejé el ejército, en una de mis primeras entrevistas de trabajo, me criticaron por mi apretón de manos demasiado firme”, dijo Thomas. “Di una charla y mi postura era demasiado amplia para ser femenina y alguien dijo: ‘Te ves muy graciosa’”. Kintzle, el profesor de la USC, está de acuerdo: “El tipo de características que fomenta el ejército no son necesariamente las características que el mundo civil celebra en las mujeres ”, dijo.

La experiencia de Shuble también se hizo más difícil por el trastorno de estrés postraumático que desarrolló a partir de sus traumas sexuales y de combate. Ella describió su trastorno de estrés postraumático como dos monos que se aferraban a su espalda y de los cuales obviamente no podía deshacerse. «Llevas esos 50 libras extra todos los días, durmiendo, soñando, despierta, con todo lo que haces», dijo. Ella está muy enojada. A menudo no puede dormir. Ella ha considerado el suicidio. Estuvo sin hogar durante aproximadamente un año y medio, la única mujer que vivía en un santuario de veteranos con su perro de servicio.

En 2011, la Administración de Beneficios para Veteranos redujo el umbral de evidencia para que los veteranos «prueben» que fueron agredidos sexualmente, lo que les ayuda a calificar para los beneficios por discapacidad relacionados con el PTSD. Un informe de 2018 del Inspector General de VA encontró que, no obstante, la agencia negó el 46 por ciento de todas las reclamaciones médicas relacionadas con el TEPT inducido por traumas sexuales militares y que casi la mitad de las reclamaciones denegadas fueron procesadas incorrectamente.

Para las mujeres en el retiro de Omega, los militares se habían ganado su confianza y lealtad y luego las traicionaron una y otra vez, alimentando sentimientos de duda y vergüenza y haciéndoles cuestionar su autoestima. “Cuando la organización te defrauda de esa manera tan profunda, siento que esa es una de las razones por las que el trauma es tan poderoso, porque llega al núcleo de la identidad”, dijo Thomas.

Cuando los veteranos acceden al tratamiento de VA, a menudo mejoran, aunque algunas sobrevivientes de agresión sexual encuentran difíciles los regímenes recomendados. Un enfoque popular utilizado por el VA para tratar el TEPT es la terapia de exposición prolongada, que requiere que los veteranos revisen repetidamente el recuerdo del trauma y lo cuenten en voz alta en detalle, lo que puede ser un desafío para los sobrevivientes de agresión sexual. Otro tratamiento común es la terapia de procesamiento cognitivo, o CPT, que enseña a los veteranos a identificar y cambiar pensamientos inexactos y angustiantes sobre cada uno de sus traumas. Pero Shuble, por su parte, encontró la CPT insoportable, porque la terapia se centró en un trauma a la vez y había experimentado innumerables entre sus traumas sexuales y sus experiencias de combate. «Fue horrible», dijo. «No fue efectivo para mí».

Las mujeres del Instituto Omega estaban recibiendo una forma de terapia desarrollada por la psicóloga Lori S. Katz, una mujer enérgica que ha trabajado para el VA desde 1991 y ha realizado este retiro todos los años desde 2015 (excepto durante la pandemia) en el instituto. , que ofrece becas para alojamiento, comida y matrícula, pero no para gastos de viaje. Su programa, llamado Warrior Renew, se basa en parte en la idea de que las personas procesan la información tanto racional como emocionalmente, y que la curación permanente requiere aprovechar ese lado emocional a través de metáforas e imágenes. A través de este enfoque holístico, los veteranos aprenden a manejar sus síntomas de trauma, a resolver sentimientos de ira, culpa a sí mismos e injusticia, identificar patrones problemáticos en sus vidas (como relaciones dañinas) y lidiar con sentimientos de pérdida.

Todos los sobrevivientes de trauma, explicó Katz a las mujeres en el retiro, vuelven a las preguntas: ¿Por qué me pasó esto a mí? Que hice “Miras el evento en retrospectiva y dices: ‘Nunca debí haber ido en este auto. Nunca debí haber aceptado hacer eso. ¿Que pasa conmigo? Soy tan estúpido.’ Y nos culpamos a nosotros mismos. Inevitablemente llegamos a eso ”, dijo Katz. Las mujeres en la habitación, algunas de las cuales lloraban, asintieron con la cabeza. Los comandantes militares a veces también culpan a las víctimas de sus agresiones, lo que agrava el problema. “Hay un enfoque en ‘Bueno, ¿qué estaba haciendo? ¿Qué llevaba puesta? Y eso no tiene nada que ver con lo que pasó ”, dijo Katz.

Quizás lo más importante es que el programa Warrior Renew se lleva a cabo en un entorno grupal, donde las mujeres pueden vincularse y construir relaciones que ayudarán a evitar que se sientan lo suficientemente aisladas como para actuar sobre los pensamientos suicidas. “Una de las cosas que puede frustrar ese riesgo es la conexión”, dijo Katz a las mujeres en el retiro. “Ustedes tienen una conexión, y tienen una nueva familia y personas que la entienden. Esa es una parte realmente importante de la curación «. Como una de las mujeres en el retiro, que se hacía llamar Awesome, dijo al grupo en un momento: «Somos reinas y estamos aquí para arreglarnos las coronas».

Shuble nunca antes había compartido sus agresiones con un grupo, y cuando terminó, apenas podía hablar. La habitación bullía de dolor, de orgullo, de rabia. Todas las mujeres en la habitación le creyeron, era como si le estuvieran dando a Shuble, por primera vez, una base firme sobre la cual descansar su dolor pesado e inestable. Con lágrimas corriendo por su rostro, Shuble se volvió hacia Katz y le dio las gracias. «Ha sido la primera curación real que he obtenido», dijo.

Shuble en un puesto de socorro en Taji, Irak, en 2004. Después de un asalto final en 2006, fue enviada a casa y finalmente dada de alta del ejército después de ser considerada médicamente no apta para el servicio.Crédito…Fotografía de Kellie-Lynn Shuble

A continuación, una mujer llamada Jessica levantó la mano. Ella le contó al grupo sobre la vez que saltó de un balcón del segundo piso y se rompió la pelvis para escapar de un marinero de la Marina que estaba tratando de matarla. Shelly, una mujer rubia de ojos muy abiertos y zapatillas rosas, habló y dijo que la ataron, la amenazaron con una cuchilla de afeitar y la violaron en Japón en un despliegue de la Marina cuando tenía 19 años; aunque lo denunció al día siguiente, su agresor caminó. Linda, una mujer tranquila con cabello corto con mechas, describió haber sido violada varias veces en el servicio, incluso por comandantes y un capellán del ejército.

Al final de la sesión de Omega, el suelo estaba salpicado de pañuelos empapados de lágrimas y Katz habló. «Eres brillante y eres hermosa y eres fuerte y tienes una voz y eres cualquier cosa menos inútil», dijo a las mujeres, quienes asintieron en respuesta, algunas de manera más convincente que otras. Luego, en voz baja, preguntó cuántas de las siete mujeres del círculo habían considerado suicidarse. Cada mano se levantó. Preguntó cuántos habían actuado en consecuencia y cuatro de los siete levantaron la mano.

A lo que las mujeres seguían volviendo en las discusiones no eran los horribles asaltos específicos que habían sufrido, sino las formas en que los militares les habían fallado una y otra vez, y las formas en que estas fallas habían moldeado sus vidas e identidades durante años. incluso décadas, más tarde. Muchas de las mujeres estaban atrapadas en ciclos de auto-culpa que las llevaron a tomar decisiones terribles; la mayoría padecía discapacidades mentales y físicas que les dificultaban funcionar o mantener un trabajo.

Jennifer Leigh Johnson, una veterana de la Marina, puede terminar paralizada debido a su violación grupal por parte de sus compañeros militares en Bahrein hace 20 años: el asalto le lastimó la espalda tan gravemente que le administraron inyecciones de esteroides para el dolor, pero como un efecto secundario de Estas inyecciones, desarrolló una rara enfermedad espinal degenerativa. (La teniente comandante Patricia Kreuzberger, portavoz de la Marina, no quiso comentar sobre el caso de Johnson, pero dijo por correo electrónico que el servicio «se esfuerza continuamente por fomentar un ambiente de dignidad y respeto, donde la agresión sexual y el acoso sexual nunca se toleran, se condonan, ni se ignoran. «)

El trauma ya no me asusta”, dijo Johnson una noche mientras estaba acostada en el piso sobre una pila de almohadas. “Es sobrevivir al trauma lo que me asusta. Porque las cuatro horas ”, dijo, refiriéndose a la violación,“ sí, fue horrible y doloroso. Pero terminó. Esto nunca termina «.

En aumento presión y escrutinio, el ejército y la VA han estado tomando algunas medidas para brindar un mejor apoyo a las sobrevivientes de traumas sexuales. Desde 2011, los miembros del servicio que sufren agresión sexual militar y presentan un informe sin restricciones pueden solicitar una transferencia a una nueva unidad o instalación, como hizo Arnold, el amigo de Shmorgoner, para no tener que trabajar y vivir con sus violadores. Desde 2013, los militares también tienen la opción de solicitar consejos especiales para víctimas, quienes les brindan información, recursos y apoyo después de una agresión sexual. Pero según Goldberg, no hay suficientes de estos consejeros, por lo que tienden a sentirse abrumados e incapaces de brindar a cada caso la atención que merece. “He escuchado de manera anecdótica que las víctimas simplemente no pueden comunicarse con el abogado especial de sus víctimas, no tienen suficiente tiempo con ellas,

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El VA también está tratando de llegar y apoyar a más veteranos que han experimentado traumas sexuales militares. Ha enviado por correo más de 475,000 cartas a veteranos con bajas no honorables informándoles de los servicios de VA disponibles. Con un programa de detección universal, VA ahora pregunta a todos los veteranos que reciben atención médica si experimentaron un trauma sexual durante el servicio, y se informa a los que lo hicieron sobre el apoyo que pueden recibir. Ahora también hay representantes designados del servicio de veteranos, ubicados dentro de cinco oficinas centrales, que se especializan en procesar reclamos militares relacionados con traumas sexuales, y el VA ha eliminado las llamadas telefónicas de seguimiento que podrían volver a traumatizar a los veteranos.

En enero de 2021, el presidente Trump promulgó la Ley Deborah Sampson, un proyecto de ley integral que lleva el nombre de la mujer que se hizo pasar por hombre durante la Guerra Revolucionaria para servir en el Ejército Continental. La ley incluye disposiciones para monitorear y abordar el acoso sexual y la agresión sexual en los centros de salud de VA, y requiere que los centros de VA faciliten a las mujeres la denuncia de acoso o agresión; también requiere que los empleados de VA denuncien el acoso que observen (y sean castigados si no lo hacen). El departamento “está comprometido con una cultura arraigada en nuestra misión y valores fundamentales donde todos son tratados con cortesía, compasión y respeto. Todos deben sentirse bienvenidos y seguros al hacer negocios con VA ”, dijo un portavoz de VA en un comunicado.

Si el proyecto de ley de Gillibrand se convierte en ley, presagiará un cambio importante: una votación de la antigua forma de hacer las cosas y una admisión por parte del gobierno de que el sistema de justicia militar finalmente debe cambiar. Sin embargo, no será una panacea. Si los fiscales militares independientes, en lugar de los comandantes, manejan el proceso de toma de decisiones de la fiscalía, más violadores acusados ​​y otros agresores pueden ser llevados ante la corte marcial. Pero sin una reforma de las sentencias, es posible que, en última instancia, no se les haga más responsables.

Para eso, el ejército necesitará un cambio generalizado en su cultura y la mentalidad de sus líderes. Sin embargo, Christensen, el abogado retirado de la Fuerza Aérea, dice que en los últimos meses ha notado una creciente reacción contra la idea de que las mujeres en servicio están siendo maltratadas y merecen más respeto. “Ha habido un veneno en el sistema, la incredulidad”, dice, y algunos en el ejército ahora argumentan que el impulso a la reforma no refleja nada más que una caza de brujas anti-hombres políticamente correcta. Shmorgoner dice que también notó estas reacciones. Los hombres, sugiere, están «enojados porque las mujeres finalmente se defienden por sí mismas».

Shmorgoner, mirando hacia atrás, dice que tal vez debería haber esperado lo que le sucedió. Su reclutador le advirtió sobre el Cuerpo de Marines antes de unirse.

Shmorgoner creció con una pasión por montar a caballo, compitiendo en eventos de salto desde los 7 años. Pero después de graduarse de la escuela secundaria en 2014, decidió que en lugar de seguir compitiendo, quería servir a su país. Sus padres emigraron de la Unión Soviética a Estados Unidos antes de que ella naciera, y sintió que unirse al ejército era “casi una forma de agradecerles por darme esta oportunidad de vivir aquí”, dice. Hizo una cita para reunirse con un reclutador de la Marina. «Creo que fui la primera mujer que puso en el Cuerpo de Marines», dice. “Me sentó y me dijo: ‘Vas a pasar un mal momento’”. Sin embargo, Shmorgoner no entendió: pensó que él la estaba siendo condescendiente o estaba usando la psicología inversa. «Realmente estaba tratando de advertirme», dice, «y pensé que era un desafío».

La única razón por la que se volvió a alistar después de la investigación por violación fue para alentar a otras mujeres en su situación a denunciar, al igual que enterarse del asalto de Arnold la ayudó a presentarse. «Pensé, tal vez podría hacer eso por otra persona», dice. Casi de inmediato, una mujer fue trasladada a su batallón debido a una agresión sexual. “A los tres días de su llegada, sus suboficiales la estaban pasando mal y la hacían sentir como si fuera un problema”, recuerda Shmorgoner. Pero Shmorgoner estaba allí, lista para apoyarla.

El Cuerpo de Marines consideró que Shmorgoner no era apto para el servicio debido a su trastorno de estrés postraumático en mayo. Ahora trabaja como entrenadora de caballos en Hidden Brook Stables en Maryland.Crédito…Danna Singer para The New York Times

Hace dos años, los síntomas de TEPT de Shmorgoner comenzaron a afectarla más en el trabajo después de que se transfirió a Camp Pendleton en California. En los días malos, tenía seis o siete ataques de pánico: su corazón se aceleraba, comenzaba a temblar visiblemente y se sentaba detrás de su escritorio tratando de hacerse lo más pequeña posible. A veces, estos ataques se producían al azar; otras veces se activaban al ver a un marine que se parecía a su agresor. Cada vez que comenzaba a trabajar con una nueva unidad o bajo un nuevo comandante, tenía que contarles sobre su asalto y su trastorno de estrés postraumático para que entendieran sus ataques de pánico, así como su propensión a cerrar y bloquear la puerta de su oficina cuando trabajaba. «Fue tan agotador mental y emocionalmente», dice, tener que explicar «por qué soy como soy».

Casi al mismo tiempo, comenzó a recibir terapia intensiva para tratar su depresión, ansiedad y trastorno de estrés postraumático. Eso fue solo porque se le pidió que completara un formulario de historial de salud mental y llenó porciones que se suponía que no debía, secciones destinadas a sus superiores, que incluían preguntas sobre intentos de suicidio anteriores. “Simplemente marqué las casillas de ‘todo lo anterior’, se lo envié a mi liderazgo y me llevaron a un lado”, recuerda. «Yo estaba como, ‘Sí, esto es lo que pasó'».

Los militares, dice, pueden estar ciegos a los problemas de salud mental porque hierven a fuego lento sin ser vistos debajo de la superficie. La salud mental a menudo se trata como una broma, como un aspecto de la vida militar que no viene al caso. Cuando sus colegas le preguntaban cómo estaba, a veces decía: «Me despierto todos los días deseando no haberlo hecho». Pero todos siempre asumieron que ella solo estaba tratando de ser graciosa. En el Cuerpo de Marines, “Bromeamos sobre el suicidio de una manera muy extraña, disfuncional y, francamente, tóxica”, dice.

En abril de 2020, el psicólogo de Shmorgoner recomendó que el Cuerpo de Marines la evaluara médicamente para determinar si su trastorno de estrés postraumático estaba interfiriendo con su capacidad para hacer su trabajo. “Ni siquiera me sentía cómoda trabajando de pie”, dice Shmorgoner, refiriéndose a tener que trabajar solo para vigilar la recepción del cuartel durante 24 horas seguidas. “Y con las ideas suicidas, no querían que estuviera armado solo mientras estaba de servicio”.

Los resultados de la evaluación, que tomó más tiempo de lo habitual debido a la pandemia, regresaron a principios de mayo de este año: el Cuerpo de Marines la consideró no apta para el servicio debido a su trastorno de estrés postraumático y elegible para la jubilación médica con beneficios de VA. Al principio, la noticia se sintió como un castigo más por haber sido violada. Shmorgoner se unió a la Infantería de Marina con la esperanza de permanecer en servicio durante 20 años. Luego fue agredida y todo se deshizo, mientras que su agresor no sufrió consecuencias aparentes. “Mi vida ha cambiado significativamente en los últimos seis años, y por todo lo que sé, su vida no lo ha hecho”, dice ella. «Todavía estoy un poco atascado recogiendo los pedazos».

Shmorgoner dejó oficialmente a los marines en junio. Y aunque está decepcionada y enojada y extraña a sus colegas, se siente aliviada de comenzar de nuevo. A principios de este año, Shmorgoner se casó con un compañero de la Marina con dos hijos que desde entonces dejó el ejército. En julio, consiguió el trabajo de sus sueños como entrenadora de caballos en un centro de entrenamiento y cría en Maryland, y se está volviendo cercana a las otras mujeres con las que trabaja. Le resulta más fácil entablar amistad con mujeres civiles que con las mujeres que conoció en la Infantería de Marina. “No creo que ninguno de nosotros quisiera, pero todos teníamos una especie de muro metafórico con nuestras emociones, solo porque nos enseñaron que así deberían ser los marines”, explica. Las mujeres que ha conocido este verano, por otro lado, parecen dispuestas a “entablar amistades y estar emocionalmente disponibles. ”También ha comenzado a ver a un terapeuta a través de la VA local. Estar tan alejada del entorno marino la está ayudando a sanar. “Me he dado cuenta de que he mejorado un poco”, dice. Ha tenido menos ataques de pánico, tan solo uno al día.

El cambio más notable se produjo hace unas semanas. Un hombre la llamó mientras caminaba hacia una gasolinera y le gritó: «Oye, mamá, ¿cómo estás?». Era algo que en el pasado habría provocado inmediatamente un ataque de pánico. Esta vez, se sintió ansiosa y agarró sus llaves, pero no vaciló. «Seguí caminando».

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