• Fada Mohammad fue una de las varias personas que murieron después de aferrarse a un avión militar estadounidense cuando despegaba del aeropuerto de Kabul. Foto: Shekib Rahmani

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota The story of an Afghan man who fell from the skyoriginal de The Washington Post.

Cuando los talibanes rodearon Kabul el 15 de agosto, Fada Mohammad le contó a su familia lo que había visto en Facebook: Canadá y Estados Unidos estaban transportando por aire a cualquiera que quisiera salir del aeropuerto de Kabul.

Pero si Fada quería ir él mismo, recordó su padre, Payanda Mohammad, no lo mencionó.

El joven dentista nunca llegó a ninguno de los dos países. Al día siguiente, no pasó más allá de un tejado a seis kilómetros del aeropuerto de Kabul, donde se encontró su cuerpo después de que se precipitara de un avión militar estadounidense cuando despegaba, una de las imágenes más trágicas e indelebles del capítulo final de la campaña de Estados Unidos en Afganistán.

En los 10 días transcurridos desde entonces, se desconocen muchos detalles de los caóticos eventos en el Aeropuerto Internacional Hamid Karzai . Fragmentos de videos tomados por transeúntes, que rápidamente se volvieron virales en las redes sociales, mostraron destellos de una escena extraordinaria cuando cientos de civiles afganos invadieron el transporte de carga de la Fuerza Aérea en la pista en un intento desesperado por subir a bordo.

En un video, al menos una docena de personas estaban encima de las escotillas del tren de aterrizaje mientras la aeronave aceleraba por la pista. En otro, dos cuerpos cayeron del avión mientras ascendía hacia el cielo.

Otro clip de teléfono inteligente mostró las consecuencias: al menos cuatro cuerpos inmóviles en la pista del aeropuerto, espaciados aleatoriamente a lo largo de la pista. Un jugador de fútbol adolescente prometedor estuvo entre los que murieron. Fada también.

La Fuerza Aérea dijo que la tripulación del C-17 decidió «salir del aeródromo lo más rápido posible» ese día debido al deterioro de la situación de seguridad. Más tarde, funcionarios estadounidenses encontraron restos humanos aplastados dentro del pozo de la rueda. La Fuerza Aérea se ha comprometido a realizar una investigación exhaustiva para «evitar que una situación como esta vuelva a suceder».

En Kabul, los residentes están lidiando con sus propias preguntas.

Wali Salek, que ha vivido 20 años en el vecindario Panjsad Family de Kabul, se pregunta cómo la desgracia puede golpear desde el cielo, enviando dos cuerpos, incluido el de Fada, a estrellarse contra su techo agrietado como una “explosión”.

En las afueras de la ciudad, el padre de Fada se pregunta por qué su hijo mayor fue al aeropuerto esa mañana sin decírselo. Pregunta por qué el piloto carecía de «humanidad» y decidió despegar incluso mientras la gente aguantaba.

“Si alguien se aferra al avión, ¿el piloto tiene derecho a volar? ¿Es esto lícito?”, dijo Payanda. «Fue como matar un mosquito que ni siquiera consideras humano».

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Fada Mohammed, un dentista que vivía en las afueras de Kabul, fue uno de los hombres que cayó a la muerte luego de aferrarse a un avión militar estadounidense cuando despegaba del aeropuerto hace 10 días. (Foto de familia)

Fada nació en 1996 o 1997, Payanda Mohammad no recuerda exactamente el año, cuando los talibanes tomaron Kabul por primera vez.

El mayor de 10 hijos, el niño creció rodeado de naturaleza en la ciudad montañosa de Paghman, al oeste de Kabul. La casa de cuatro dormitorios de la familia tenía un patio lleno de cerezos de color rojo oscuro.

Mohammad se ganaba la vida vendiendo ropa con sus parientes y luchaba por mantener a sus hijos. Pero en el Afganistán posterior a los talibanes, vio en Fada la posibilidad de una movilidad ascendente.

La familia reunió suficiente dinero para enviarlo a la Universidad privada de Shifa en Kabul para estudiar odontología. Después de graduarse, Fada abrió una clínica con un amigo cerca de Shaheed Square en Kabul, ganando alrededor de $ 200 al mes, según su padre. El año pasado, vendió gran parte de la tierra de la familia y se endeudó mucho, pidiendo prestados alrededor de $ 5.000 para que Fada pudiera casarse.

Mohammad dijo que su hijo consideró más estudios y tal vez un título avanzado. Mohamad Basir, primo y mejor amigo de Fada, dijo que anhelaban salir del país, aunque era principalmente un sueño.

“Pensamos mucho que algún día podríamos ir al extranjero, pero no lo discutimos demasiado”, dijo Basir. «Hay que pagar tanto dinero y su familia no era buena económicamente».

Con el avance de los talibanes a principios de agosto, el generalmente alegre Fada se puso ansioso, inseguro de lo que le sucedería en un entorno desestabilizado a alguien educado y en ascenso, dijo Mohammad.

En Kabul, muchos otros temieron lo mismo y corrieron hacia el aeropuerto en busca de una salida. El 16 de agosto, Fada se fue de casa a las 8:30 am sin decir una palabra; se dirigió a la clínica, supuso su familia.

Cientos de personas corren junto a un avión de transporte estadounidense mientras avanza por una pista en el aeropuerto de Kabul el 16 de agosto (AP).
Funcionarios de la Fuerza Aérea de Estados Unidos dicen que la tripulación del avión, que acababa de aterrizar, decidió despegar de inmediato debido a la agitación en la pista. (AP)
Algunos afganos intentaron agarrarse al avión mientras despegaba y varios cayeron y murieron. (AP)

Esa mañana, en el aeropuerto, según explicaron los funcionarios de la Fuerza Aérea, el avión de carga en cuestión estaba aterrizando. Casi tan pronto como aterrizó, fue rodeado por civiles que habían traspasado el perímetro de la zona del aeropuerto, y la tripulación decidió casi de inmediato despegar nuevamente sin descargar sus suministros para el esfuerzo de evacuación.

Andrew Inman, un ex piloto de la Royal Air Force británica que ha llevado a cabo operaciones de evacuación en África y ha volado al aeropuerto de Kabul en numerosas ocasiones, dijo que la tripulación habría podido ver a las personas frente a ellos en la pista, pero que era poco probable que lo hubieran hecho. visto u oído a personas que se aferran repentinamente al tren de aterrizaje.

“Creo que en ese momento la confusión era tal que, en realidad, si [el avión] se hubiera detenido, habría habido más lesiones y problemas”, dijo Inman.

Los videos de la escena muestran dos helicópteros Apache flotando apenas por encima del suelo frente al C-17 y tratando de barrer la pista sin gente. Cuando los cuatro enormes motores comenzaron a acelerarse para el despegue, muchos de los hombres que colgaban de ellos se apartaron y corrieron junto al avión.

Otros aguantaron.

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Salek, un guardia de seguridad en el mercado Mandawi de Kabul, dormía en casa alrededor del mediodía cuando creyó oír una explosión encima de él.

Cuando llegó a su techo, encontró el cuerpo de Fada en un tanque de agua. Cerca había otro cuerpo, posteriormente identificado como el de un joven de 18 años del este de Kabul.

Un video filmado por el hijo de Salek muestra a los vecinos reunidos en el techo alrededor de ambos cuerpos, ahora acostados sobre mantas manchadas. El grupo los llevó a una mezquita cercana, donde alguien revisó los bolsillos de los hombres y encontró sus tarjetas nacionales de identidad y teléfonos.

El padre, la madre y las hermanas de Fada fueron llamados a la mezquita, las mujeres colapsaron sobre su cuerpo de dolor. “Fue como el fin del mundo”, dijo Mohammad. “El peor momento de mi vida”.

Esa noche, 500 amigos y familiares se reunieron en Paghman mientras los hombres bajaban a Fada a una tumba rodeada por una cerca blanca y dorada.

Sajjan Gohel, director de seguridad internacional de la Fundación Asia-Pacífico, un grupo de expertos con sede en Londres, espera que se desarrolle más caos en Kabul antes de la retirada del ejército estadounidense el próximo martes, una fecha que el presidente Biden dice que tendrá lugar. El jueves, una explosión en el exterior del aeropuerto mató al menos a 170 personas, incluidas 13 tropas estadounidenses. El Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad.

Los últimos días «pueden crear más pánico, incertidumbre y más imágenes trágicas en el aeropuerto de Kabul», dijo Gohel, quien comparó los videos del aeropuerto con las fotos de personas que caen y mueren después de saltar de las torres en llamas del World Trade Center el 11 de septiembre. 2001: los ataques terroristas que desencadenaron la guerra de Estados Unidos en Afganistán.

Cada una de las personas afectadas por la muerte de Fada sigue profundamente conmovida.

Salek dice que entendió que la ansiedad estaba aumentando en Kabul. Se cerraron muchas tiendas en el mercado de Mandawi. Las mujeres habían desaparecido en gran medida de las calles.

“Por supuesto que la gente necesita huir”, dijo. “Pero como médico, alguien educado, [Fada] debería tener algo de lógica, saber mejor que aferrarse a un avión”.

Mohammad tiene una opinión diferente. Su hijo debió haber conocido el peligro, dice, pero creía que el avión nunca despegaría en esa situación y que entonces habría tenido la oportunidad de negociar un pasaje a Estados Unidos.

“Todos tenemos un sentido de humanidad, por lo que [los pilotos] sabían que era mejor no despegar”, dijo enojado. En cambio, “crearon una imagen que deshumanizó al pueblo afgano”.

El primo de Fada todavía está luchando por explicar su pérdida.

“Su tiempo había terminado”, ha decidido Basir. “Estaba escrito en su destino”.

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