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  • Internet ofrece nuevas formas extrañas para que las escenas de las películas se conviertan en icónicas. Ilustración fotográfica de Mark Harris

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota Do the Memes Help the Movies?, original de The New York Times.

El antropólogo cultural Ernest Becker escribió una vez que “en su mayor genio, el hombre todavía es objeto de burla”. Este sentimiento podría ser de algún consuelo para el actor Ben Platt, quien últimamente ha servido como saco de boxeo en ciertos distritos de Internet. Dondequiera que mires, ves imágenes de su último papel en la película. Muestran lo que parece ser un estudiante de secundaria, solo que hay algo extraño en él, una extraña fusión de chico y hombre. Lleva una camisa polo a rayas y rizos elásticos de cabello que, insisten los observadores, debe ser una peluca. A veces te ofrecen una imagen fija de él sollozando , con su expresión desgarrada y torturada, de la misma forma en que un actor de teatro, exagerando para los asientos más traseros de Broadway, podría representar el dolor. A veces es un video de siete segundos en el que Platt tartamudea y luego sale corriendo por el pasillo de una escuela secundaria, un trote incómodo, de alguna manera hipnótico y desconcertante, de un joven de 28 años que ha estado interpretando al mismo chico de 17, en el escenario y ahora en la película, durante unos siete años.

Los memes comenzaron a circular hace meses, después del lanzamiento del avance de Dear Evan Hansen, una adaptación cinematográfica repleta de estrellas del musical ganador de un Tony. En retrospectiva, los chistes probablemente eran inevitables. El tráiler llegó a un público que no sabía nada sobre el proyecto teatral, o que Platt había originado el papel principal; a ojos nuevos, su casting parecía cómico, su rostro alisado por el maquillaje y el corte de pelo de Orphan Annie evocaban a un policía encubierto. Platt, como si tratara de demostrar su autenticidad juvenil, descartó la burla como “randos siendo unos idiotas”. Pero luego vino la película real y nuevas oleadas de bromas. Ahora bien, no era solo la incongruencia del casting de Platt; fue todo. La brecha entre las intenciones de la película y su ejecución parecía lo suficientemente amplia como para ser detectada en cualquier fotograma. Lo que se interpretó como sincero en el escenario aterrizó con un ruido sordo en primeros planos en una pantalla inmensa. La carrera de Platt fue divertida. La expresión de llanto torturado era divertida.

Este ciclo se ha convertido en una especie de ritual. Se lanza una nueva película y, casi de inmediato, se arrancan imágenes de ella y se esparcen por las redes sociales. Al principio, las imágenes todavía representan la película en sí; se comparten con un espíritu de alabanza o incredulidad, con la leyenda “Me encantó esta escena” o “Tienes que ver esto”. Pero la imagen se separa rápidamente de este contexto y sustituye a algo no relacionado: un sentimiento divertido, una reacción, un nuevo remate. A veces, años más tarde, después de que la película en sí se haya olvidado en gran medida, todavía encontrarás imágenes de ella circulando, hablando un nuevo dialecto imposible de rastrear hasta su idioma de origen.

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Un buen ejemplo es la escena de Marriage Story (2019) en la que la pareja central de la película tiene una pelea de gritos. Cuando un clip llegó en línea, en su mayoría generó discusiones sobre si la actuación fue buena. Pero pronto la gente había reutilizado cuatro imágenes fijas de la escena, que culminaron con Adam Driver haciendo un agujero en una pared, como una tira cómica lista para usar, una que podía referirse a cualquier cosa: disputas frívolas del mundo real, debates esotéricos de otros rincones. de Internet . En algunos círculos, las imágenes se volvieron tan familiares que podías usar cualquiera de ellas como una broma referencial; eran tan inmediatamente legibles como una imagen de Don Corleone sentado detrás de su gran escritorio, o Rocky subiendo los escalones del Museo de Arte de Filadelfia.

La imagen de un Platt llorando ya es una broma muy repetida, y su empuje es, abrumadoramente, burlón. (En Broadway, Dear Evan Hansen se balanceaba en una delgada línea entre el juego de moralidad trágica y la historia ligera de la mayoría de edad, pero la adaptación es un caos tonal: “Un episodio muy especial: El musical: La película”). Pero ser el blanco del desprecio de Internet no es de facto algo malo. Cuando un meme circula lo suficiente, la película subyacente puede ganar lo que se siente como moneda cultural. El mero hecho de que las imágenes no formen parte de ninguna publicidad intencionada les da una nota de autenticidad. Están, de manera perversa, resonando por méritos propios. ¿Existe una mejor forma de publicidad contemporánea?

A veces, el éxito de un meme de película proviene de la fascinación por un proyecto de prestigio que salió terriblemente mal, como la película de 2019 Cats, cuyas peculiaridades y efectos visuales destruidos hicieron que la gente comprara boletos solo para quedarse boquiabiertos. Pero los memes no siempre representan un deseo de odiar-observar. Los lanzamientos del estudio artístico A24, por ejemplo, Uncut Gems, Midsommar, Lady Bird , a menudo son amados por la crítica y membrados de forma maníaca. Parasite, que ganó el premio a la mejor película en los Oscar 2020, generó una gran cantidad de capturas de pantalla de gran éxito. El poder sugestivo del meme tiene menos que ver con la calidad de la película y más con el encanto del momento. Los mejores son como las imágenes del personaje de Adam Sandler en Uncut Gems, que es a la vez patético, repulsivo y profundamente comprensivo: capturan algo singular de la película, pero también sentimientos familiares (pequeña desesperación, autodesprecio) que viven fuera de ella.

Esta resulta ser una excelente manera de enfocar nuestra atención. Cuando la gente llora y siente nostalgia por la tienda de alquiler de videos de la vieja escuela, parte de lo que se pierden es un lugar que destila el mundo hasta una habitación con límites estrictos, a diferencia del panorama de los medios modernos, que, por contraste y por diseño, nunca termina. Es notable cuánto puede sacar un meme de las obras individuales de ese mar de contenido indiferenciado, convirtiéndolas en el equivalente digital de una conversación más fría. Este ritual difícilmente representa un gran desafío al poder de la publicidad y la publicidad tradicionales; podría ayudar a una película a captar la atención de algunas clases influyentes, pero hasta ahora Dear Evan Hansen aún no ha recuperado su presupuesto. Aún así: lo fascinante es imaginar el impacto que podría tener en el futuro.

Durante mucho tiempo ha sido posible ver el impacto de una película en sus imágenes icónicas, las cosas de las que están hechos los montajes de premios. La vista de Rocky subiendo los escalones del museo es reconocible al instante, incluso para aquellos que nunca han visto la película. A veces, la imagen supera a la película por completo, la forma en que la pose de la rejilla del Metro de Marilyn Monroe eclipsa todo lo demás sobre The Seven Year Itch. A veces incluso recordamos una película principalmente por los chistes que genera, como con, digamos, el icónico bramido de Charlton Heston de la línea “¡Soylent Green es gente!” en una película de la que la mayoría de la gente sabe poco más. Es extrañamente fácil imaginar un futuro en el que el legado de Marriage Story resulte ser la visión de la mano de Adam Driver rompiendo paneles de yeso, desplegada como una especie de emoji de alto presupuesto– una referencia que algunos reconocerán sin saber de dónde vino.

Los memes de películas podrían incluso ser la mejor manera de capturar cómo se consumió originalmente el arte: con períodos de atención de pinball, cada emoción socavada por la autoconciencia, diseccionada en una gramática referencial compuesta por subdialectos de Internet. Que Dear Evan Hansen esté fallando, según las métricas tradicionales, no significa que se olvidará. “En su mayor genio, el hombre todavía es objeto de burla”, o tal vez los dos se conviertan en uno, y el legado inmortal del artista al parecer tiende muchísimo a esfumarse. 

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