• Las jóvenes quieren alternativas a los tampones y toallas desechables, y no se avergüenzan de hablar de ello

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Menstruation Gets a Gen Z Makeover, original de The New York Times.

Cuando Sapna Palep era más joven, le mortificaban las conversaciones sobre la menstruación. “Fue como, ‘No hablemos de esto, necesito salir de la habitación’”, dijo la madre de dos hijos de 43 años. La mera mención de los períodos evocaba “pura vergüenza y miedo”.

La hija de 9 años de la Sra. Palep, Aviana Campello-Palep, por el contrario, aborda el tema sin timidez ni vacilación. “Cuando mis amigas hablan de tener su período, solo hablan de eso”, dijo Aviana. “Es normal en la vida de una niña”.

Estas conversaciones francas han llevado a la Sra. Palep y sus hijas, Aviana y Anaya, de 8 años, a crear Girls With Big Dreams, una línea de ropa interior para preadolescentes, que incluye ropa interior reutilizable para la menstruación que ofrece una alternativa más respetuosa con el medio ambiente a las toallas sanitarias y tampones desechables. ; su marca se lanzará a principios de febrero y se venderá en línea.

“Espero marcar una diferencia en la vida de alguien para que no se sientan avergonzados en algún momento por algo que es tan normal”, dijo Aviana.

Las chicas Campello-Palep son representativas de dos tendencias emergentes que se han hecho evidentes para los defensores de la menstruación y para cualquiera que siga casualmente #PeriodTok : los miembros de la Generación Z y más allá son más comunicativos sobre sus períodos que las generaciones pasadas, y es más probable que les importe si los productos que utilizan son ambientalmente sostenibles. La convergencia de los dos ideales puede significar un cambio cultural en la forma en que las jóvenes se acercan a la menstruación.

Más opciones de productos reutilizables para la menstruación, como ropa interior absorbente , copas menstruales , toallas higiénicas y protectores diarios, y tampones sin aplicador, están en el mercado ahora más que nunca, algunos hechos solo para adolescentes y preadolescentes.

Todo este movimiento está impulsado por los jóvenes”, dijo Michela Bedard, directora ejecutiva de Period Inc. , una organización global sin fines de lucro enfocada en brindar acceso a suministros para la menstruación y terminar con el estigma de la menstruación. “Las jóvenes menstruadoras están teniendo una experiencia completamente diferente en términos de manejo de sus períodos con reutilizables a lo largo de su vida”.

Los productos reutilizables representan solo una fracción de los suministros para la menstruación comprados en los Estados Unidos: los estadounidenses gastan $1,800 millones en toallas sanitarias y $1,000 millones en tampones al año, lo que empequeñece las ventas de todos los demás productos combinados. Pero se espera que la cuota de mercado de los productos reutilizables crezca durante la próxima década, según los pronosticadores , impulsado en gran medida por la mayor aceptación y disponibilidad de copas menstruales en los países occidentales. Aún así, la menstruadora promedio puede usar miles de tampones a lo largo de su vida. Y los productos menstruales de plástico de un solo uso tardan unos 500 años en descomponerse, según un informe de 2021 del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

Los miembros de la Generación Z, cuyos estudios encuentran que tienen más probabilidades de involucrarse en el cambio climático y los esfuerzos de sostenibilidad que las generaciones anteriores, están enseñando a sus padres sobre nuevas formas de manejar su ciclo mensual de manera abierta y sostenible.

“Solía ​​tener conversaciones sobre cómo esconder el tampón o la almohadilla en la manga o en los pantalones cortos o en los pantalones”, dijo la Dra. Cara Natterson, pediatra; la autora de la serie de mayor venta de American Girl «The Care and Keeping of You» ; y fundadora de Oomla, una línea de sujetadores y productos para la pubertad que incluye género y talla. “Ya no tengo esa conversación porque los niños dicen: ‘¿Por qué debo esconder mi tampón y mi toalla?’ Tienen 100 por ciento de razón”.

La hija de la Dra. Natterson, de 18 años, la ha educado sobre nuevos productos en el mercado, algunos de los cuales descubre a través de personas influyentes de Instagram o videos de #PeriodTok. “Los adolescentes buscan conversaciones sobre las experiencias de las personas, no reseñas de Amazon de cinco estrellas”, dijo. La Dra. Natterson recientemente consideró usar toallas de tela nuevamente después de un experimento fallido con ellas hace años, a instancias de su adolescente. “No funcionaron muy bien cuando se inventaron e iteraron por primera vez”, dijo. “Mi hija dijo: ‘Tienes que probarlos de nuevo’”.

La sustentabilidad ambiental y la menstruación pueden estar teniendo un momento, pero no es la primera vez, dijo Lara Freidenfelds, historiadora de la salud, la reproducción y la crianza, y autora de «The Modern Period: Menstruation in Twentieth-Century America». Los trapos menstruales caseros fueron la norma a principios del siglo XX, hasta que Kotex se convirtió en la primera toalla sanitaria comercializada en masa con éxito en 1921. La modernidad equivalía a la disponibilidad y la marca era aspiracional, dijo.

Las primeras discusiones sólidas sobre la sostenibilidad en el cuidado menstrual comenzaron en la década de 1970 cuando las personas experimentaron con toallas y esponjas de tela. “Siempre ha habido jóvenes que eran idealistas y pensaban en estas cosas, pero no encontraban prácticos los productos disponibles”, dijo. Históricamente, la sustentabilidad se ha sacrificado en aras de la conveniencia, agregó.

Hoy en día, los padres de la generación Z se benefician de las mejoras en la tecnología menstrual: las toallas sanitarias de antaño no son las toallas sanitarias de hoy; y la ropa interior de época, por ejemplo, está hecha de tela muy absorbente sin ser voluminosa. Las nuevas menstruadoras a menudo recurren a los padres en busca de productos y consejos; ahora los padres pueden entregar más que una toalla sanitaria o un tampón desechables, lo que podría desviar algunos de los más de 15 000 millones de productos desechables que terminan en los vertederos cada año en Estados Unidos.

“El mundo que tendremos cuando estos progresistas de la Generación Z se conviertan en padres dentro de 20 años será fascinante”, dijo Nadya Okamoto, ex directora ejecutiva de Period Inc. y cofundadora de la marca de productos menstruales sostenibles August. .

Nadya Okamoto ofrece fragmentos de sabiduría sobre los períodos en la aplicación TikTok.Crédito…Nadya Okamoto

A pesar de estos cambios culturales y avances tecnológicos, existen importantes barreras para el uso generalizado de productos reutilizables o reciclables. “Cuando tienes tu primer período, las toallas sanitarias son lo más fácil de encontrar y comprar”, dijo Anaya Balaji, de 13 años. “Si vas a los baños de la escuela, están llenos de Always”, agregó, refiriéndose a la presencia omnipresente de la marca desechable en su escuela secundaria de California. Como líder de la comunidad en línea para Inner Cycle , un foro virtual para la marca August, Anaya se conecta con sus compañeros en las redes sociales para brindar educación y conciencia. “Puede encontrar los productos que se adaptan a su cuerpo y que funcionan bien para usted y para el medio ambiente”, dijo.

Aún así, algunas jóvenes no pueden pagar productos reutilizables, especialmente en comunidades donde la pobreza menstrual , o la falta de acceso a productos menstruales, es un problema. “Aunque la inversión en un par de ropa interior de $25 o una copa de $60 le ahorraría dinero, muchas personas no tienen ese dinero todos los meses”, dijo la Sra. Bedard, cuya organización atiende a los económicamente desfavorecidos.

Al igual que los productos desechables, los productos reutilizables y reciclables también están sujetos a un «impuesto sobre tampones», un impuesto que grava los productos que se consideran no esenciales, en muchos estados. Los activistas argumentan que tales impuestos son sexistas y discriminatorios y han luchado para derogarlos en todo el país a través de acciones legislativas. En 2021, varios estados, incluidos Louisiana, Maine y Vermont, prohibieron el impuesto.

Los Campello-Paleps esperan que su línea de productos ayude a los jóvenes a manejar su ciclo mensual con menos vergüenza.Crédito…Olivia Galli para The New York Times

El estigma cultural que aqueja a la menstruación también persiste obstinadamente, a pesar de los mejores esfuerzos de los jóvenes por normalizar los períodos. Los tabúes patriarcales sobre la virginidad, la pureza y la “suciedad” en muchas culturas y religiones anulan la conversación y pueden impedir el uso de productos menstruales internos, como tampones o copas.

Los mensajes corporativos aún enfatizan en gran medida la discreción y la limpieza, lo que hace que los períodos parezcan sucios o malos, dijo Chella Quint, activista menstrual, educadora y autora de «Own Your Period: A Fact-filled Guide to Period Positivity». “Durante mucho tiempo, la industria de productos menstruales desechables fue enormemente responsable de propagar y perpetuar el tipo de tabúes negativos que mantienen a la gente deprimida y asustada”, agregó.

La salud menstrual es un problema de salud pública y no tiene género, dijo el Dr. Natterson. Para combatir los tabúes sobre el tema, cualquier persona, incluso aquellas que no menstrúan, también deberían poder hablar libremente sobre los períodos, dijo. La Dra. Natterson dijo que se aseguró de que su hijo de 16 años sepa darle su sudadera a cualquiercompañera de clase que tenga una mancha de sangre en los pantalones y que también tenga un tampón o una toalla sanitaria para compartir.

“Enseñar a todos a respetar los cuerpos de otras personas: todos deben ser parte de esa conversación”, dijo.

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