• La directiva de Mercadeo de Burger King aseguró para El Diario que en 2022 inaugurará nuevos locales en el país; McDonald’s está enfocada en potenciar herramientas digitales. Foto principal: LordLucas / Pixabay

En Venezuela el común denominador de las últimas décadas ha sido el cierre o abandono de empresas debido a la crisis económica y, desde principios de 2020, el atenuante de la pandemia por covid-19.

Sin embargo, hay quienes deciden nadar a contracorriente para seguir apostando por hacer negocios en el país, como el caso de Burger King, la famosa cadena de comida rápida estadounidense que se especializa en hamburguesas.

Lejos de cerrar, la franquicia -mundialmente conocida por su Whopper– tiene previsto abrir nuevas sedes en Venezuela para este 2022.

“Estamos ahorita en un proceso de reestructuración y reubicación en muchas de las tiendas que eran conocidas por el público”, expresó para El Diario Mary Pichardo, directora de Mercadeo de Burger King.

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Nuevo logo de Burger King

Detalló, además, que tienen previsto regresar a ciudades importantes como Valencia, en el estado Carabobo; y Maracaibo, en Zulia, donde la marca tenía fuerte presencia y “aceptación” del público.

En la actualidad, la franquicia cuenta con 11 tiendas en Venezuela, específicamente en cuatro entidades: Caracas, Barquisimeto (en Lara), Barinas y Yaracuy.

Precisamente en la capital venezolana, Burger King planea inaugurar un local que no estará ubicado en un centro comercial y que contará con un parque infantil grande, además de un servicio de autoking, es decir, de atención directa a los que compran desde sus automóviles.

Asimismo, cuenta con una tienda online (www.burgerkingve.com) amigable y sencilla, donde el usuario puede solicitar los productos o a través del número de atención de WhatsApp 0416-6608187 y recibirlos por delivery o mediante el servicio de pick up.

Burger King no se ha ido

A principios de marzo de 2021, el periodista y youtuber Oscar Alejandro Pérez publicó un video en el que mostraba tres locales en Caracas, pertenecientes a Burger King, clausurados. 

Especificó que se trataba del que está en la avenida Francisco de Miranda, el que queda frente al Sambil (ambos en el municipio Chacao); y el del centro comercial Líder (municipio Sucre). 

Aunque afirmó que la cadena en el país había quebrado, luego rectificó en la misma publicación y escribió un comentario aclarando que la empresa se comunicó con él y que solo se trató de unos locales que cerraron.

La directora de Mercadeo de la franquicia de hamburguesas explicó a este medio que, desde que el Grupo Cisneros trajo a Burger King al país en 1980, había dos empresas a cargo de la marca: BK Centro y Restaurantes Internacionales (esta última del Grupo Rika Internacional).

Pero BK Centro decidió mudarse a Estados Unidos y, en el contexto de la pandemia, cerró los 30 locales que tenía negociados o a nombre de esa razón social, entre ellos todos los que estaban en Valencia y Maracaibo.

Nosotros no lo pudimos adquirir, sino que nos encontramos en renegocaciones, es por eso que muchas tiendas están cerradas”, aclaró Pichardo.

En cuanto a los locales que siguen operando en Venezuela, la directora de Mercadeo especificó que todos están bajo la razón social de Restaurantes Internacionales (empresa a la cual ella pertenece), que quedó totalmente a cargo de la franquicia máster en el país.

“La persistencia de la marca como tal se ha mantenido fuerte, a pesar de que ahorita tenemos menos tiendas, sí hemos visto que nuestros fans y nuestra marca siguen calando en el público venezolano y sabemos que tenemos toda la confianza, que mientras más abrimos tiendas, muchísimos más conscientes o con más confianza nos sentimos de seguir en el mercado venezolano”, afirmó.

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Principales productos

En la actualidad, Burger King se encuentra promocionando en todos sus locales la hamburguesa Rodeo, que tiene doble carne, doble queso, y aros de cebolla; la Staker, con doble carne, doble queso, tocino, y su salsa staker; la Philly Cheese, con doble carne, queso cheddar, salsa de queso y cebolla caramelizada; así como Bundles Familiares y otros productos.

McDonald’s innova durante la pandemia

Otra franquicia de comida rápida que tiene previsto seguir en Venezuela es la mundialmente conocida McDonald’s, que cuenta con más de 100 locales entre restaurantes, centros de postre y McCafé, distribuidos en la mayoría de los estados del país. 

Rafael Romero, director de Mercadeo de Arcos Dorados -empresa que opera los restaurantes de dicha franquicia en el país- detalló en exclusiva para El Diario que actualmente están enfocados en el desarrollo de sus herramientas tecnológicas, como la aplicación “McDonald’s: Ofertas y Delivery”, para fortalecer los servicios de compra a escala nacional.

Hemos sido el lugar de encuentro de la familia venezolana por más de 35 años y generamos miles de empleos de calidad, dejando una huella de formación y transformación de miles de jóvenes que tienen en McDonald´s su primera experiencia laboral”, expresó.

Como parte de la elaboración de nuevos productos, Romero comentó sobre la alianza “muy importante” que tuvo la empresa con el chef Víctor Chocrón (y su empresa Víctor Pastries) para la elaboración del McFlurry Choco Passion. Este cuenta con helado de vainilla, sirope y galleta de chocolate con una reducción de parchita especialmente elaborada para el producto. 

Asimismo, comentó que en diciembre de ese mismo año se lanzó la hamburguesa gourmet Creamy Pretzel, de la línea Signature Collection, cuya receta se tardó cuatro meses para poder dar con el pan exacto. 

Consta de un pan alemán crujiente por fuera y esponjoso por dentro; doble carne de res hecha a la plancha y salpimentada; dos lonjas de queso cheddar; lechuga; tomate; cebolla; pepinillos y una salsa alemana hecha por la empresa aliada Alimentos Nina.

En julio de 2021 McDonald’s y la empresa de delivery Yummy inauguraron “Pollo McCrispy”, una tienda online para adquirir productos de la franquicia de comida rápida como el McPollo, Chicken Cheddar, y American BBQ de pollo; los McNuggets, la Cajita Feliz y helados como el McFlurry Prestigio.

Sobre Arcos Dorados

Es la franquicia que tiene la autorización de los restaurantes bajo la marca McDonald´s en Venezuela y en más de 20 mercados en Latinoamérica, incluyendo Chile, Ecuador, México, República Dominicana, Perú, Colombia, Costa Rica y Puerto Rico. Dicha empresa opera por cuenta propia o mediante autorización de franquiciados locales.

Protegidos en cuarentena

El director de Mercadeo señaló que desde marzo de 2020, cuando se decretó la cuarentena en Venezuela, el enfoque de la operación ha sido implementar medidas como la entrega de pedido sin contacto. 

Dijo que los Automac se mantuvieron activos desde los primeros días, con las medidas de bioseguridad necesarias y al cabo de unas semanas, con la llegada de las primeras empresas de McDelivery, se inició una segunda etapa “para lograr adaptar los procedimientos y criterios de calidad a este servicio”.

“Hemos desarrollado nuevos productos y combos especiales para el servicio del McDelivery, mediante el cual las personas sienten que están seguras mientras disfrutan de su menú de McDonald’s favorito”, expuso.

La llegada del covid-19 supuso un reto para múltiples empresas debido a la paralización de actividades por la cuarentena. Sin embargo, Romero aseguró que Arcos Dorados “fue responsable” y mantuvo casi el 100 % de las posiciones de trabajo. Añadió que para diciembre de 2021 se contabilizaron más de 1.200 empleos directos de la empresa en Venezuela.

Agregó, además, que McDonald ‘s fue la primera de su segmento en Venezuela en implementar medidas de protección para sus clientes y empleados bajo la modalidad de McProtegidos.

Foto: Arcos Dorados

Esto consiste en tomar la temperatura del consumidor al ingresar al establecimiento, rociarle gel antibacterial en manos y en los zapatos, mantener un distanciamiento de dos metros; mientras que los trabajadores deben mantener el uso del tapabocas en todo momento. 

“Hasta la fecha no se ha reportado ningún contagio masivo en restaurante, ya que el mecanismo de seguimiento a cada empleado permite identificar y aislar de forma temprana los casos sospechosos”, aseguró el ejecutivo de Mercadeo de Arcos Dorados en Venezuela.

Romero asegura que la estrategia de McDonald’s es “ser fiel a sus principios de calidad”, lo que se traduce en que con la calidad de la comida no se negocia. 

McDonald’s en Venezuela inició operaciones el 31 de agosto de 1985 con el restaurante ubicado en la esquina de El Rosal de Caracas (en el municipio Chacao) bajo la supervisión del empresario Lorenzo Bustillos.

Desde ese entonces, inició una etapa de expansión que llevó la marca a todas las capitales del país, siendo los primeros restaurantes los ubicados en La Urbina, Sabana Grande y en Catia La Mar”, detalló Romero.

El equipo de El Diario también se contactó con la directiva de Mercadeo de KFC en Venezuela para conocer sus proyecciones de 2022, sin embargo, no obtuvo respuesta. 

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