• «Mi mundo se desdibujó, pero también se agudizó» después de la dolencia, escribe el ex crítico de restaurantes de The New York Times en su libro

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota After Frank Bruni suffered a stroke, he saw the world differently, original de The Washington Post.

El excrítico de restaurantes y columnista del New York Times Frank Bruni estaba en la cima de su carrera en 2017 cuando un raro tipo de accidente cerebrovascular puso su mundo de cabeza. Una pérdida de flujo sanguíneo en su nervio óptico había causado neuropatía óptica isquémica anterior no arterítica que dañaba la visión en su ojo derecho y amenazaba la posibilidad de ceguera completa.

El evento alteró, no solo la vida profesional de Bruni, sino toda su perspectiva. «Mi mundo se desdibujó, pero también se agudizó», escribe en su libro sobre la experiencia, The Beauty of Dusk: On Vision Lost and Found.

Al igual que muchas personas sumidas en una crisis de salud, Bruni, ahora de 57 años de edad, surgió con una nueva perspectiva sobre la enfermedad, la recuperación y el envejecimiento. Su visión de cómo usó la experiencia para vivir más plenamente, no solo a pesar de su condición, sino debido a ella, proporciona un plan para la resiliencia de cualquier persona que enfrente desafíos grandes y pequeños. The Washington Post habló con Bruni, quien ahora es profesor de periodismo de la Universidad de Duke y escritor colaborador del Times, en su casa en Chapel Hill, N.C. La entrevista ha sido editada y condensada para mayor longitud y claridad.

—¿Puede describir lo que le sucedió a su vista después de su accidente cerebrovascular?

Tenía esta niebla moteada sobre la mitad derecha de mi visión. Las cosas se veían un poco viscosas y brillantes. Estaba tratando de transcribir esta cinta y la pantalla de la computadora era muy brillante. Las líneas de texto incluso se inclinaron un poco. Es más la norma que las personas pierdan la visión periférica, no la visión central. Mi pérdida de visión más profunda es la visión central, que si eres lector y escritor es lo peor.

—Usted escribió que se fue a la cama la noche antes del derrame cerebral con más quejas de las que podía contar, y se despertó con más gratitud de la que podía medir. ¿Qué quieres decir?

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De una manera de la que me avergüenzo ahora, creo que era realmente bueno para sentir lástima por mí mismo [antes del derrame cerebral]. ¿Por qué no tuve un metabolismo rápido? ¿Por qué había tenido tantas compulsiones alimentarias en mi vida? ¿Por qué no era más extrovertido? ¿Por qué me sentí incómodo en tantas situaciones? Podría estar irrazonablemente enfocado en lo que no tenía o lo que no me resultaba fácil. [Después del derrame cerebral, la idea de una posible ceguera me llevó] a ser realista de una manera que no era antes, de una manera que la gente no puede ser sobre la mezcla de ventajas y desventajas que vienen en la vida. Hice una explicación más realista de dónde había sido extremadamente afortunado: tuve una gran educación. Tenía padres de clase media-alta. Tenía todas estas cosas geniales. Y puedo funcionar extraordinariamente bien con la discapacidad visual que tengo. Incluso si el otro ojo se va, todavía estoy muy por delante del juego de muchas maneras.

Pregúntate: ¿Por qué estás agradecido?

—¿Qué aprendiste sobre los médicos a través de todo esto?

Una de las cosas que quedó clara sobre los médicos, y no es un insulto hacia ellos, pero es una situación muy frustrante y triste. Nunca estás cerca del tipo de prioridad para ellos que eres para ti mismo, porque eres tu única prioridad. Hay una discrepancia tan increíble entre la urgencia que comprensiblemente siente acerca de su situación y la urgencia que un médico siente al respecto. Llamé [a uno de los mejores oftalmólogos de Nueva York] y me dijeron que podrían verme en un mes. ¿De la noche a la mañana, su visión es borrosa y va a esperar un mes? Estaba muy agradecido con el neuro-oftalmólogo que me vio en cuatro días. Ella me dijo que había un 40% de posibilidades de que [también] le sucediera a mi ojo izquierdo.

Los médicos que son amables tienen pacientes más sanos que se curan más rápido, según un nuevo libro.

—Estaba interesado en lo que usted llamó la teoría de la vida de la «pizarra plegable». Nunca había oído hablar de eso. ¿Qué significa?

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La mayoría de las luchas por las que pasamos son invisibles. ¿Con cuántas personas nos hemos cruzado hoy? ¿Cuántas de esas personas perdieron a un ser querido en el último mes y llevan una enorme cantidad de tristeza? Seguí pensando para mí mismo, si usaba una pizarra plegable que decía: «Visión comprometida, viviendo con la amenaza de quedar ciego» o si la persona de allí usaba una que decía: «Hace una semana, perdí a mi esposa que tenía 32 años». O si la persona de allí hubiera tenido una tabla de sándwich que dijera: «Acabo de comenzar la quimioterapia», seríamos mucho menos presa de la autocompasión. Y creo que todos seríamos mucho más pacientes y empáticos con las personas que nos rodean. Lo que a veces experimentamos como un comportamiento distante o grosero es solo el producto de un dolor invisible.

En el libro, usted mencionó que aproximadamente dos meses después de su accidente cerebrovascular habló con David S. Tatel, entonces un juez de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia, que ha sido ciego durante 40 años, y le dijo lo afortunado que ha sido, gracias a una familia amorosa, y cómo se adaptó a ser ciego, incluyendo navegar fácilmente por el sistema de metro de Washington cuando estabas con él.

Uno pensaría que como es ciego lo estaría guiando, pero no, estoy a su lado, más como una salvaguarda. Sabía de memoria las distancias, incluso cuántos pasos se necesitan para llegar de aquí para allá. Se había adaptado muy bien. De todos modos, mientras cabalgábamos, dice: «Las estrellas de mar pueden volver a crecer extremidades, pero eso no es nada en comparación con lo que los seres humanos pueden hacer». Nunca aprecié eso antes, y comencé a pensar en las maravillas de la adaptabilidad humana. Nuestra agilidad para adaptarnos a nuevas situaciones a medida que nos volvemos menos potentes físicamente, a medida que envejecemos, esas cosas obviamente están relacionadas. Eso es algo maravilloso para tener los ojos abiertos, y para comenzar a apreciar, cuando tienes 57 años y estás a punto de envejecer.

—Han pasado cinco años desde su accidente cerebrovascular, ¿la gente le pregunta cómo está?

Casi nunca.

—¿Te gustaría que lo hicieran?

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Puede sentirse solo no ser preguntado, y a veces quiero que la gente entienda que las cosas están tomando más esfuerzo de lo que creen. No porque quiera aplausos por eso, sino porque puede llegar un momento en que necesite un ajuste para eso. Y no quiero que la responsabilidad recaiga enteramente en mí para levantar la mano [y pedir ayuda]. Pero no quiero que me defina por eso, y no quiero que me compadezcan. Así que hay un punto dulce [entre esos dos].

—Este libro es realmente tanto sobre el envejecimiento como sobre la enfermedad. Hablas de ser capaz de entrenarte para «elevar a Matisse por encima de la melancolía». ¿Qué quisiste decir con eso?

[Imagínese] estar en una silla de ruedas y pasar por un museo de arte. Puedes concentrarte en el hecho de que no te estás moviendo tan libremente como lo hiciste antes o puedes concentrarte en el hecho de que estás viendo una hermosa pintura de Matisse. Seguí pensando, puedes elegir melancolía o Matisse. Todo tiene que ver con la perspectiva. ¿Lo estás viendo desde el punto de vista de lo que no está disponible para ti y lo que has perdido? ¿O lo estás viendo desde el punto de vista de lo que está disponible para ti y lo que está presente?

—¿Tiene que preocuparse por tener otro derrame cerebral?

Realmente no saben qué causó este accidente cerebrovascular o este tipo de accidente cerebrovascular. Algunos factores agravantes o precipitantes no se aplican a mí, como la apnea del sueño. Saben que [en muchos casos] la presión arterial de una persona cayó más bruscamente de lo que la presión arterial generalmente cae durante el sueño, pero no saben por qué. [Afortunadamente] No he tenido problemas con el otro ojo, y lo que tengo no es progresivo. Lo que siempre digo es que si tengo un informe sobre un cambio en mi visión, va a ser un informe terrible. Lo que le sucedió a mi ojo derecho sucedió en un instante, y si le sucede a mi ojo izquierdo, por la naturaleza de este trastorno sucederá en un instante. Así que mi visión estará bien hasta que no lo esté, si es que alguna vez no lo está.

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