• Forbes realizó su lista de los atletas que recaudaron más millones de dólares anuales antes de la declaración de impuestos

El deporte es una industria millonaria, en la que sus grandes exponentes pueden acumular vastas fortunas. En el año 2021, 10 hombres encabezaron la lista de la revista Forbes de los deportistas mejores pagados. 

Los ingresos brutos de este grupo de atletas durante el año pasado sumaron un total de 992 millones de dólares, antes de impuestos. La revista estimó estas cifras basándose en contratos deportivos, patrocinios y otras fuentes de ingreso fuera de las canchas. 

Pese a que la disciplina con más deportistas en esta lista es el baloncesto, el top fue encabezado por un futbolista. También figura un tenista, un boxeador y un jugador de fútbol americano. A continuación, la lista de los 10 deportistas mejores pagados, según Forbes:

Lionel Messi

El astro argentino Lionel Messi acumuló 130 millones de dólares en ingresos brutos durante 2021, lo que lo convirtió en el deportista mejor pagado del mundo. 

El delantero del Paris Saint Germain (PSG) gana aproximadamente $75 millones anuales por jugar fútbol. Además, se calcula que recibe al menos $55 millones en patrocinios. Esta es la segunda vez que Messi ocupa el primer puesto de esta lista, la primera ocasión fue en el año 2019. 

Deportistas mejores pagados - Lionel Messi
Foto: EFE

Las marcas buscan a Messi por su destacado talento en la cancha. Sin embargo, el argentino ha sido criticado recientemente por aceptar patrocinios de empresas controversiales. Un ejemplo fue una campaña para promover el turismo en Arabia Saudita. El futbolista subió una foto en su instagram personal con la etiqueta #VisitSaudi. 

En la cartera de patrocinios del argentino también están empresas como Adidas, Budweiser y PepsiCo. Además, recientemente se convirtió en el primer embajador de la marca atleta de Hard Rock International. 

LeBron James

El basquetbolista LeBron James se posicionó en el segundo puesto de la lista de Forbes, con un ingreso bruto de 121,2 millones de dólares antes de impuestos. Pese a que Los Ángeles Lakers se perdieron los playoffs  de la NBA en esta temporada, las finanzas de James se mantuvieron gracias a su actividad fuera de la cancha. 

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El atleta protagonizó la película Space Jam: A new legacy y su programa de entrevistas The Shop pasó de la cadena HBO a Youtube, lo que significó una entrada de dinero  considerable para el deportista. Además, James vendió una participación minoritaria en SpringHill, productora detrás de ambos proyectos audiovisuales. 

Forbes estima que luego de estos movimientos, la fortuna del basquetbolista ascendió a unos 850 millones netos. 

Cristiano Ronaldo

El futbolista portugués Cristiano Ronaldo ocupó el tercer puesto entre los deportistas mejores pagados, con un ingreso bruto de 115 millones de dólares en el año 2021. 

Foto: EFE

La presencia masiva del deportista en redes sociales es uno de los factores determinantes para sus ganancias. El portugués tiene en total 690 millones de seguidores en Instagram, Facebook y Twitter, por lo que significa un alcance masivo para las marcas que lo patrocinan. 

La temporada de Ronaldo con el Manchester United no ha sido de las mejores. Sin embargo, sus ingresos se mantuvieron gracias a que las tarifas que exige para promover empresas como Nike, Herbalife y Clear shampoo. 

Neymar 

La cuarta posición de la lista la ocupa Neymar, futbolista brasileño. El delantero del PSG amasó 95 millones de dólares en el año 2021. De estos ingresos, $70 millones los obtuvo jugando y $25 millones en patrocinios. 

Foto: EFE/EPA/CHRISTOPHE PETIT TESSON

Los pagos emitidos por marcas como Puma y Red Bull son parte fundamental de los ingresos del brasileño. En este momento también está viendo los beneficios de la serie documental de Netflix Neymar: The Perfect Chaos. 

Aunque Neymar entró en el top 10 de Forbes, el delantero no ha tenido su mejor temporada en el PSG. La salida anticipada del club parisino de la Liga de Campeones representó una lluvia de críticas para el jugador. 

Recientemente, el futbolista invirtió en el mundo de los NFT, gastando al menos $1 millón en dos piezas.   

Stephen Curry 

El basquetbolista Stephen Curry ganó el salario más alto de la NBA en la más reciente temporada. En 2021 obtuvo ingresos por 92,8 millones de dólares antes de impuestos. 

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Foto: EFE/ Matthew A. Smith

Sus ganancias por jugar con los Golden State Warriors alcanzaron los $45,8 millones, mientras que recibió un total de $47 millones por honorarios fuera de la cancha. 

Forbes indicó que Curry recibió un aumento después de firmar una extensión de contrato por cuatro años y $215 millones en agosto pasado. Esto implica que en la próxima temporada ganará aproximadamente $48 millones.

El jugador lanzó en diciembre de 2021 una colección de NFT que presentaban sus zapatillas. Además, su productora Unanimous Media firmó un acuerdo de desarrollo con Comcast NBCUniversal.

Kevin Durant

El basquetbolista Kevin Durant está en el sexto lugar de los deportistas mejor pagados, con un ingreso anual de 92,1 millones de dólares. 42,1 millones de dólares los ganó jugando para los Nets de Brooklyn, mientras que 50 millones de dólares salieron de sus patrocinios. 

Foto: Elsa/Getty Images/AFP

Forbes detalló que, de esos ingresos, $28 millones son solo del contrato de zapatillas que mantiene con Nike. A su cartera de patrocinios agregó recientemente acuerdos con Coinbase, NBA Top Shot y Weedmaps. 

También ha invertido en la plataforma NFT OpenSea y la startup de fitness digital Future. 

Roger Federer

El tenista Roger Federer alcanzó el séptimo puesto en la lista de Forbes con una ganancia anual de 90,7 millones de dólares. 

Foto: Fabrice COFFRINI / AFP

La brecha entre sus ingresos por jugar y por patrocinios en el año 2021 es inmensa. En la cancha, Federer solo consiguió 700.000 dólares en todo el año, mientras que acumuló 90 millones de dólares de los anunciantes. 

En la temporada 2020-2021, el tenista solo estuvo presente en seis torneos debido a varias lesiones. No obstante, Federer sigue en la lista de los mejores pagados gracias a contratos con empresas como Rolex y Uniqlo. 

El tenista también es inversionista de la marca de calzados suiza On, con la que se involucró para el diseño de una línea de zapatos de tenis profesional.  

Canelo Álvarez

Otro latino que se posicionó en la lista de los deportistas mejores pagados fue el boxeador Canelo Álvarez. El méxicano logró un ingreso anual de 90 millones de dólares. 

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Foto: EFE/EPA/ETIENNE LAURENT

Forbes estima que $85 millones los obtuvo en sus peleas y los patrocinantes le pagaron alrededor de $5 millones. Al menos $40 millones de estas ganancias fueron por sus victorias en mayo y noviembre de 2021, ambas peleas fueron pay-per-view.

El boxeador anunció en el año 2021 que lanzaría una cadena de estaciones de servicio. Otro de sus negocios prominentes es la compañía Canelo Promotions que organiza peleas en México. 

Tom Brady

El jugador de fútbol americano Tom Brady ganó durante 2021 un ingreso bruto de 83, 9 millones de dólares, lo que lo posicionó como el noveno deportista mejor pagado. 

Tom Brady en el Super Bowl
Foto: EFE

Brady, de 43 años de edad, había anunciado su retiro del deporte profesional, aunque esa ausencia de las canchas solo duró seis semanas. Luego de ese tiempo volvió a jugar con los Tampa Bay Buccaneers. 

En el campo, Brady sumó un total de $31,9 millones en el año, mientras que fuera de los estadios consiguió ingresos de $52 millones. Entre algunos de sus negocios destaca la plataforma de NFT Pantograph, de la cual es cofundador. 

También consiguió ingresos por su participación en las productoras Religion Of Sports y 199 Productions y por su línea de ropa BRADY Y. El atleta tiene asegurado además su próximo trabajo cuando finalmente se retire de las canchas, debido a que FOX Sports le ofreció un contrato como comentarista. 

Giannis Antetokounmpo

Giannis Antetokounmpo cierra la lista de los 10 deportistas mejores pagados del año 2021. El basquetbolista griego de ascendencia nigeriana obtuvo ingresos por 80,9 millones de dólares antes de impuestos. 

Foto: EFE/EPA/CJ GUNTHER SHUTTERSTOCK OUT

De sus ganancias, $39,9 millones los consiguió jugando para los Milwaukee Bucks. Fuera de campo de juego ganó un total de $41 millones.

En diciembre de 2020, Antetokounmpo firmó un contrato por cinco años y $228 millones, el de mayor valor en la NBA hasta la fecha. Entre sus patrocinadores están la red de mensajería WhatsApp y el teléfono Pixel 6 de Google. 
A sus ingresos se suma su participación en la firma NFTSTAR. Además, sus ganancias aumentarán en junio cuando se estrene su película biográfica Rise, en la plataforma Disney+.

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