• La nave espacial continúa transmitiendo imágenes del espacio que son compartidas progresivamente por la NASA

La cápsula Orión de la misión no tripulada Artemis I alcanzó el 28 de noviembre la máxima distancia lograda por nave alguna desde la Tierra: 434.522 kilómetros, superando así la distancia récord del Apolo 13. El viaje de esta nave comenzó en Florida el 16 de noviembre.

En horas de la tarde se cumplió “un hito importante” con la distancia alcanzada por Orión y sus tres maniquíes a bordo, desde que partieron del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, confirmó en una rueda de prensa Rick Labrode, director de vuelo de Artemis I, misión dirigida por la Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

La Orión, que viaja a 8.200 km/hora, rompió de esta manera el récord de la distancia más lejana recorrida desde la Tierra por cualquier nave espacial diseñada para ser tripulada por humanos, según la NASA.

En la rueda de prensa, que tuvo lugar en el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas), se encontraban también Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis; Vanessa Wyche, directora del mencionado centro, y Howard Hu, administrador del programa Orión, quienes se congratularon por los “hitos” alcanzados.

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Artemis I: Orión supera el récord del Apolo 13 al alcanzar una distancia de más de 400.000 km desde la Tierra 
Foto: EFE

Orión sigue transmitiendo imágenes desde el espacio

Mientras vuela en una órbita lunar retrógrada distante, lo que significa que está lejos de la Luna y en órbita opuesta a la trayectoria de la Luna alrededor de la Tierra, la nave Orión continúa transmitiendo imágenes en directo en alta resolución.

Según el medio Space.com, las nuevas imágenes suponen la vista en directo de más alta definición desde más allá de la Luna hasta la fecha, aunque varias misiones del programa Apolo transmitieron desde esa zona en las décadas de los sesenta y setenta, añadió.

Artemis está pavimentando el camino para vivir y trabajar en el espacio profundo en un ambiente hostil y, al final, llevar humanos a Marte”, aseveró en la rueda de prensa el administrador de la NASA, Bill Nelson.

En el décimo tercer día de vuelo de la misión Artemis I, tras haber viajado cientos de miles de kilómetros alrededor de la Luna en la nave Orión, el comandante de la nave, el maniquí Moonikin Campos, aseguró vía Twitter haber tenido “un día muy ocupado” tomándose selfies con la Luna de fondo y recolectando datos desde la órbita lunar.

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El maniquí, que al mismo tiempo es un superhéroe en un cómic de la NASA, toma su nombre en honor al estadounidense Arturo Campos, un ingeniero eléctrico de origen mexicano que fue “fundamental” para salvar a la tripulación del Apolo 13, según detalla la agencia espacial estadounidense.

Pruebas de sistemas en el espacio profundo

El viernes 25 de noviembre, Orión entró en una órbita lunar distante, donde la nave espacial permanecerá durante aproximadamente una semana para probar varios sistemas en un entorno de espacio profundo, a unas 64.373 km sobre la superficie lunar, antes de comenzar el viaje de regreso a la Tierra.

Hace una semana, la misión alcanzó otro hito importante, su aproximación lunar más cercana, al volar a tan solo 128 km  por encima de la superficie lunar.

Orión está programada para regresar a la Tierra el 11 de diciembre con un amerizaje frente a la costa de California, en el Océano Pacífico, después de un viaje de 25 días, 11 horas y 36 minutos, de acuerdo con datos de la NASA.

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El objetivo general del programa Artemis es establecer una base en la Luna como paso previo para llegar en un futuro a Marte.

Para ello, después de Artemis I, la NASA lanzará en 2024 a la órbita lunar Artemis II, con tripulación, y se espera para 2025 el despegue de Artemis III, misión en la que los astronautas, entre ellos una mujer, tocarían el suelo del satélite.

Artemis I: Orión supera el récord del Apolo 13 al alcanzar una distancia de más de 400.000 km desde la Tierra 
Foto: EFE/Joel Kowsky / NASA

La NASA tuvo que retrasar cuatro veces la partida de la misión, dos por razones técnicas y otras dos por causas meteorológicas.

Finalmente, el  16 de noviembre, el SLS, el más potente y el de mayor tamaño de todos los cohetes de la NASA, con una altura superior a un edificio de 98 metros y 30 pisos, despegó de Florida impulsando a la nave Orión. 

Con información de EFE.

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