• En su primera presencia en Le Mans en la máxima categoría desde hace 50 años, el Ferrari, que completó 342 vueltas, se impuso por delante del Toyota GR010 Hybrid número 8 del suizo Sébastien Buemi. Foto principal: EFE

El Ferrari 499P número 51 del equipo AF Corse, pilotado por turnos por los italianos Antonio Giovinazzi y Alessandro Pier Guidi y el británico James Calado, logró este domingo 11 de junio la victoria en la edición del centenario de las legendarias 24 Horas de Le Mans de automovilismo de resistencia. Se trata de una carrera que no ganaba desde hace 58 años.

En su primera presencia en Le Mans en la máxima categoría desde hace 50 años, el Ferrari, que completó 342 vueltas, se impuso por delante del Toyota GR010 Hybrid número 8 del suizo Sébastien Buemi, el neozelandés Brendon Hartley y el japonés Ryō Hirakawa, segundo a un minuto, 21 segundos y 793 milésimas.

Tras ellos acabaron dos Cadillac V-Series R: el número 2, compartido por el neozelandés Earl Bamber y los británicos Alex Lynn y Richard Westbrookque y que completó el podio a 2:18.917 y una vuelta menos; y el número 3 del francés Sébastien Bourdais, el neozelandés Scott Dixon y el neerlandés Renger van der Zande, cuarto a 2 vueltas.

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Ferrari no lograba el triunfo absoluto en Le Mans desde hace 58 años, cuando en 1965 ganó el 250 LM del equipo North American Racing. Además, la marca italiana rompe en esta nonagésima primera edición la racha de cinco triunfos consecutivos de Toyota.

El éxito de Ferrari pudo haber sido mayor de no ser por los problemas mecánicos del número 50 del español Miguel Molina, el italiano Antonio Fuoco y el danés Nicklas Nielsen. Una piedra en el radiador del vehículo lo descolgó en una clasificación en la que acabó quinto a cinco vueltas del ganador. Estuvo 25 minutos detenido para reparar el sistema de refrigeración del sistema híbrido.

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Ferrari en la carrera del centenario

La carrera del centenario respondió a lo esperado, con 16 carros en la categoría reina, la Hypercar, y 300.000 espectadores en el recinto del trazado de La Sarthe. Los favoritos, Toyota, Ferrari, Porsche, Cadillac y Peugeot, se turnaron en el liderato de la prueba. Y la lluvia también fue protagonista para causar numerosos accidentes y salidas de pista.

Entre los incidentes de la carrera, el más sonado fue el protagonizado por el Toyota número 7, el del británico Mike Conway, el japonés Kamui Kobayashi y el argentino José María “Pechito” López. Con el nipón al volante, el coche se quedó fuera de combate al verse involucrado en un accidente múltiple por después de la medianoche. Recibió el impacto de un GTE al aminorar excesivamente la marcha y tuvo que retirarse.

Los dos primeros en la tabla final fueron los que menos problemas tuvieron y se disputaron el triunfo en la parte final. El Ferrari número 51 tuvo mucho mejor ritmo. Solo podía perder la carrera en los boxes y pudo suceder a algo más de cinco horas del final cuando Pier Guidi paró dos minutos para hacer un reseteo del coche. Buemi lo aprovechó para ponerse en cabeza, pero no aguantó mucho tiempo el ritmo del Ferrari.

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Y a falta de una hora y tres cuartos para acabar, con Hirakawa al volante, el Toyota tuvo una salida en la que dañó la parte delantera y trasera del GR010. El japonés tuvo que regresar al garaje y perdió tres minutos y toda opción de triunfo.

Los turnos finales del Ferrari fueron de Giovinazzi y Pier Guidi, que acabaron victoriosos y dieron a la marca italiana su décima victoria en La Sarthe y la primera desde 1965. Ferrari no competía en la categoría reina de Le Mans desde 1973.

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El equipo de Albert Costa ganó en LMP2

En la segunda categoría, LMP2, se impuso el Oreca 07 Gibson número 34 del equipo Inter Europol Competition, cuyo pilotaje compartieron el español Albert Costa, el suizo Fabio Scherer y el polaco Jakub Śmiechowski. Además, fue décimo en la general absoluta.

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Ganó en su categoría por delante del Oreca 07-Gibson número 41 del equipo WRT pilotado por el angoleño Rui Andrade, el suizo Louis Delétraz y el expiloto de rallys polaco Robert Kubica, que apretó hasta el final y acabó a 21 segundos.

El podio lo completó, otro Oreca 07-Gibson, el número 30 del ‘Duqueine Team’ del austríaco René Binder, el suizo Neel Jani y el chileno Nico Pino.

En LM GRE Am ganó el Chevrolet Corvette C8.R del equipo Corvette Racing en cuyo pilotaje se turnaron el neerlandés Nicky Catsburg, el estadounidense Ben Keatingy el argentino Nicolás Varrone. Corvette ganó la última carrera en Le Mans de los coches GTE, ya que el año que viene serán reemplazados por los llamados GT3.

Con información de EFE.

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