• La agencia de la ONU considera que es necesario implementar medidas migratorias como respuesta humanitaria ante el aumento del flujo

La oficina regional del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) reportó que más de 40.000 niños, niñas y adolescentes atravesaron en el primer semestre de 2023 la peligrosa selva de Darién, la frontera natural entre Panamá y Colombia, superando la cifra de todo 2022.

“La mitad de estos niños y niñas en movimiento tienen menos de cinco años y tienen necesidades específicas”, dijo Garry Conille, director regional de Unicef para América Latina y el Caribe. 

Calificó de alarmante que solo en la primera mitad de 2023 hayan cruzado más infantes y adolescentes que durante el año pasado.

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Conille agregó que la mayoría de estas familias migrantes perdieron todo durante la travesía. 

“Sus pertenencias, sus documentos de identidad, su dinero; solo se quedan con la ropa que llevan puesta”, dijo el representante de Unicef.

Unicef alertó que el cruce de niños por la selva de Darién en 2023 superó la cifra de todo 2022
EFE/ Bienvenido Velasco

Políticas migratorias

El jefe regional del organismo de Naciones Unidas considera que es vital adoptar con urgencia políticas migratorias nacionales más amigables para los niños y niñas, así como respuestas humanitarias más sólidas, incluyendo servicios de salud y protección infantil específicos para cada edad, en toda la región.

Unicef insta a los países de origen, tránsito y destino de América Latina y el Caribe a fortalecer los sistemas de protección de la niñez, ampliando el acceso a servicios basados en derechos y con perspectiva de género y edad durante el viaje migratorio y en las comunidades de acogida.

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Conille enfatizó que los gobiernos deben garantizar vías migratorias legales, ordenadas y seguras y el acceso a servicios esenciales como educación, protección y salud para todos los niños migrantes.

“La dinámica en evolución de la situación migratoria en la región exige una respuesta integral, transfronteriza y multidireccional que asegure el interés superior del niño”, expresó el representante de la agencia de las Naciones Unidas.

Unicef alertó que el cruce de niños por la selva de Darién en 2023 superó la cifra de todo 2022
EFE/Bienvenido Velasco

Derecho a ser protegidos

También destacó que independientemente de las razones por las que abandonaron el hogar o de su situación legal, los niños y niñas tienen derecho a estar protegidos en todo momento.

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Aclaró que es deber de los países de tránsito garantizar los derechos de los migrantes, sobre todo de los más pequeños y vulnerables. 

Panamá vivió una crisis migratoria en 2022, al cruzar 248.284 migrantes por la selva de Darién. De esa cifra inédita, el 16 % (unos 40.000) eran menores de edad, dijo a la agencia de noticias EFE la especialista en emergencias de Unicef Diana Romero.

Un total de 248.901 migrantes han cruzado ya el Darién en lo que va de 2023, cantidad récord de transeúntes que supera la del año 2022, informó el 1° de agosto el gobierno panameño.

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Panamá ha señalado en foros y reuniones internacionales que necesita ayuda para gestionar la crisis migratoria por el Darién debido a que las grandes cantidades diarias de migrantes colapsan las instalaciones donde los albergan.

El país centroamericano recibe a los viajeros que se dirigen a Norteamérica en estaciones migratorias situadas cerca de su frontera sur con Colombia y en la norteña con Costa Rica, donde les ofrece asistencia sanitaria y alimentación, en un operativo único en el continente que involucra a una docena de organismos internacionales.

Con información de EFE

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