• El lanzamiento es parte del Programa de Tripulación Comercial que busca hacer desde EE UU un “transporte confiable y rentable”. Foto: EFE

La octava misión comercial tripulada de la NASA y SpaceX a la Estación Espacial Internacional (EEI) despegó el 3 de marzo desde Florida, compuesta por tres estadounidenses y un ruso, luego de que fuera pospuesto dos veces el lanzamiento por fuertes vientos en el centro de despegue.

El despegue se produjo como estaba previsto, a las 10:53 pm (hora local) de la costa este de EE UU desde el Centro Espacial Kennedy, en el centro de Florida, a bordo de una nave Dragon (de Endeavour) desde la plataforma 39A propulsada por un cohete Falcon 9.

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En imágenes: misión tripulada de la NASA y SpaceX despegó con éxito rumbo a la Estación Espacial Internacional
La nave espacial de la NASA SpaceX Dragon Endeavour en un cohete Falcon 9 que transporta al Crew-8 | Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH.

A bordo de la nueva misión comercial SpaceX Crew-8 viajan los astronautas de la NASA Matthew Dominick, Michael Barratt y Jeanette Epps, y el cosmonauta de la agencia rusa Roscosmos, Alexander Grebenkin.

Estos vuelos se iniciaron en 2020 y han permitido a Estados Unidos volver a enviar astronautas desde suelo estadounidense tras la cancelación en 2011 del programa de transbordadores espaciales.

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Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH.

Desde el último vuelo del transbordador Atlantis a la órbita terrestre en 2011, la NASA se había visto obligada a utilizar únicamente los sistemas de lanzamiento rusos como el Soyuz para poner en órbita a sus astronautas, de acuerdo con reportes de la agencia de noticias EFE.

El lanzamiento del 3 de marzo forma parte del Programa de Tripulación Comercial (CCP, en inglés), que busca hacer desde Estados Unidos un “transporte humano seguro, confiable y rentable” hacia y desde la EEI a través de una asociación con la industria privada estadounidense.

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El cosmonauta especialista en misiones de Roscosmos Alexander Grebenkin gesticula durante la salida de la tripulación | Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH.

Se trata del octavo vuelo de rotación de una nueva tripulación, y la novena misión de vuelo espacial tripulado en la nave espacial Dragon de SpaceX a la EEI para el CCP.

Según datos de la NASA, si todo sale como está planeado se prevé que los astronautas llegarán al laboratorio de microgravedad al día siguiente de su partida.

¿Cuánto tiempo estarán a bordo los astronautas?

Como las anteriores misiones del programa, los astronautas permanecerán a bordo de la EEI durante seis meses, viviendo y trabajando como parte de lo que se prevé sea por algunos días una tripulación de un total de 11 miembros.

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Miembros de la tripulación 8 de SpaceX de la NASA (de izquierda a derecha): el cosmonauta de Roscosmos, Alexander Grebenkin; el astronauta de la NASA Michael Barratt, piloto; el astronauta de la NASA Matthew Dominick, comandante; y la astronauta de la NASA Jeanette Epps, especialista de misión | Foto: EFE/EPA/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH.

La actual tripulación de la EEI, siete miembros de la Expedición 70, se preparan para recibir al cuarteto de la Crew-8, que atracará en el puerto delantero del módulo Harmony.

Además, la misión explorarán los mecanismos detrás de los trastornos neurológicos y las formas de prevenir los cambios de fluidos que ocurren en los astronautas que viven en el espacio.

Con información de EFE.

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