• Autoridades instaron a evitar grabar las protestas y anunciaron una nueva entrega de alimentos

Cientos de personas se manifestaron en Santiago de Cuba el 17 de marzo bajo el grito de “‘¡corriente y comida!” para protestar por la escasez de alimentos y los prolongados apagones diarios en la isla.

La protesta inició por un grupo de mujeres con hijos con demandas materiales, aunque también se escucharon gritos de carácter político como “libertad!” y “¡patria y vida!”, el lema de las protestas antigubernamentales del 11 de julio de 2021, las más numerosas en décadas. No obstante, según testimonios obtenidos por la agencia de noticias EFE, junto a reportes en redes sociales, la protesta fue pacífica. 

Beatriz Johnson, primera secretaria provincial del Partido Comunista de Cuba (PCC, único legal) en Santiago de Cuba, acudió al lugar para tratar de hablar con los manifestantes y fue recibida con escepticismo, aunque anunció la llegada inmediata de insumos básicos a las bodegas, que son tiendas estatales de productos subvencionados.

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Además de las protestas de las ciudades orientales de Nuevitas, en 2022, y Caimanera, en 2023, esta es una de las mayores manifestaciones antigubernamentales registradas en Cuba en los últimos tres años.

Subvencionado

Se considera subvencionado al hecho de favorecer a una persona ya sea con ayuda económica, beca, subsidio, entre otros, de acuerdo con la definición de la Real Academia Española (RAE).

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Foto: Cortesía

Fallas eléctricas

La manifestación en Santiago de Cuba, la segunda mayor ciudad de Cuba después de La Habana, inició sobre las 3:00 pm (hora local), cuando un grupo de madres salió a la calle con sus hijos para demandar comida y leche en una barriada popular de la carretera del Morro.

Los reclamos se produjeron luego de un apagón de seis horas (de 7:00 am a 1:00 pm, hora local) y luego de volver, presentó intermitencias en el servicio. 

A esas madres se les fueron sumando personas, entre ellas otras mujeres y vecinos hasta aumentar el número de asistentes.

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Cuerpos de seguridad instaron a no grabar las protestas

También acudieron al lugar de las protestas varias patrullas, con agentes que se mantuvieron básicamente alertas y a la espera. Asimismo,  llegaron agentes de la seguridad del Estado vestidos de civil.

Algunos policías instaron a los manifestantes a no grabar videos con sus celulares, pese a que varios se difundieron por redes sociales, y también impidieron que la protesta se moviese hacia el parque Céspedes, como pretendían algunas de las madres, reseñó EFE.

Algunos manifestantes reportaron haber visto un dron sobrevolando la zona. No hay testimonios de detenciones durante la protesta.

La secretaria del Partido Comunista llegó cuando había centenares de manifestantes y trató de calmar los ánimos, aunque muchos rechazaron su presencia y no prestaron atención a lo que trataba de decir la representante del PCC entre gritos de “mentira”.

Autoridades cubanas anunciaron distribución de alimentos

Beatriz Johnson, acompañada de otras siete u ocho personas y escoltada por policías, se subió entonces a la azotea de una casa cercana y anunció que a partir del lunes 18 de marzo iba a llegar a las bodegas el azúcar y arroz de marzo, que se entregaría por la libreta de abastecimiento. También informaron sobre la entrega de leche gratis para cinco días, fruto de una donación.

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Johnson se ofreció además a atender personalmente a los manifestantes en la sede del gobierno local y tomar nota de sus problemas y preocupaciones. Sin embargo, los medios detallaron que nadie acudió. La protesta se fue disolviendo de forma pacífica con el paso de las horas.

Sectores de la oposición consideraron que los problemas eléctricos en Santiago de Cuba se trató de una acción gubernamental deliberada.

Otras protestas

Las protestas también se registraron en sectores como Palma Soriano (provincia de Santiago de Cuba) y Bayamo (Granma, también en el oriente). En días anteriores trascendieron otras protestas, aunque de menor escala, en varias localidades en el este del país.

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Protestaron en Santiago de Cuba por falta de luz y distribución de comida
Santa Marata (Cuba) | Un hombre habla con EFE en su casa durante un apagón, en el poblado de Santa Marta, Varadero (Cuba) el pasado 12 de marzo | EFE/ Yander Zamora

Los medios oficiales no han reportado las protestas, aunque sí se han hecho eco de estos sucesos varios perfiles oficialistas en redes sociales.

Cuba lleva más de tres años sumida en una grave crisis económica con escasez de alimentos, combustible y medicinas, además de una inflación galopante, prolongados apagones diarios y una creciente dolarización, lo que ha provocado una migración sin precedentes y un fuerte descontento social.

Los apagones se agravaron en los dos últimos meses por las averías de las obsoletas centrales de factura soviética y falta de combustible, con tasas de déficit de hasta el 45 % en los momentos de mayor demanda. Los cortes suman más de 10 horas al día en muchas provincias del país.

La pandemia, el endurecimiento de las sanciones estadounidenses y errores endógenos en política económica y monetaria aumentaron los problemas estructurales del sistema cubano en los últimos tres años.

Con información de EFE

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