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  • La NBA y la MLB tienen algunos de los reglamentos más estrictos, pues contemplan suspensiones de por vida a jugadores que apuesten a partidos de sus propios equipos

La Major League Baseball (MLB) confirmó el martes 4 de junio la suspensión de por vida del pelotero venezolano Tucupita Marcano, de 24 años de edad, por estar implicado en apuestas deportivas.

Este tipo de casos no son exclusivos del beisbol, ya que periódicamente los comités disciplinarios de cada liga deportiva investigan a jugadores que podrían estar involucrados en juegos de azar relacionados con sus disciplinas. 

La MLB también informó que otros cuatro peloteros fueron suspendidos por un año por apostar en juegos de béisbol mientras estaban en las Ligas Menores. Los sancionados son: el lanzador de los Atléticos de Oakland, Michael Kelly; el lanzador de los Padres de San Diego, Jay Groome; el jugador de los Filis de Filadelfia, José Rodríguez, y el lanzador de los Diamondbacks de Arizona, Andrew Saalfrank.

Grandes escándalos de apuestas en la historia del deporte

Las apuestas ilegales han sido parte de grandes escándalos en la historia del deporte. Algunos de estos casos son relevantes por la importancia de sus protagonistas y otros por la complejidad de las tramas.

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Pete Rose: en 1989, Rose, jugador de los Rojos de Cincinnati fue investigado por apostar en beisbol, después de que se encontraran varios tickets a su nombre en un restaurante. Primero negó las acusaciones, luego confesó y recibió una suspensión de por vida de la MLB.

Caso Tucupita Marcano: ¿qué otros deportistas han sido sancionados por participar en apuestas? 
Foto: Bettmann Archive

El descenso de la Juventus: en la temporada 2004-2005 de la Serie A de Italia, varios equipos fueron acusados de manipulación de partidos. Los principales culpables fueron Luciano Moggi y Antonio Giraudo, dirigentes de la Juventus, por lo que el club se sometió a un descenso administrativo a la Serie B.

Caso “Black Sox”: en 1919, los Medias Blancas de Chicago disputaron la final de la Serie Mundial de Beisbol ante los Rojos de Cincinnati. Ocho jugadores de Chicago, motivados por el bajo salario que recibían se reunieron con Arnold Rothstein, un famoso gángster, para que apostara a favor de Cincinnati y perder la final a propósito. Dos años después una investigación determinó la culpabilidad de los jugadores y fueron suspendidos de por vida. 

Caso Totonero: en la temporada 1979-1980 del fútbol italiano, se descubrió un elaborado escándalo en la Serie A y la Serie B, en el que estaban involucrados jugadores, entrenadores y dirigentes, que habían manipulado varios juegos a cambio de beneficios en apuestas. El caso se bautizó Totonero que significa quiniela negra. 

Escándalo de Donaghy en la NBA: el Buró Federal de Investigaciones (FBI) publicó en 2007 una investigación en la que determinaron que el árbitro Tim Donaghy apostó en los partidos de la NBA que dirigió durante cuatro temporadas. El árbitro fue condenado a 15 años de prisión y 3 años de arresto domiciliario. 

Mafia en el tenis: la Guardia Civil española descubrió en 2018 una red de amaño de partidos y apuestas en juegos de tenis. El tenista Marc Fornell lideró la trama y fue condenado a 22 años y 6 meses de cárcel y una multa de 200 mil dólares.

Casos relacionados con apuestas en el deporte actual

Sandro Tonali

Caso Tucupita Marcano: ¿qué otros deportistas han sido sancionados por participar en apuestas? 
Foto: EFE

Sandro Tonali,  actual jugador del Newcastle de Inglaterra, recibió en octubre de 2023 una suspensión por 10 meses como castigo por su implicación en el caso de apuestas ilegales que afecta al fútbol italiano desde el año pasado. 

Esto significó que Tonali se perdió el final de la temporada que recién terminó. Además tampoco podrá asistir con la selección de Italia a la Eurocopa, que se jugará a partir del 14 de junio en Alemania.

El italiano tendrá que cumplir con otros requisitos si quiere volver al fútbol profesional. Entre ellos está el cumplimiento de un plan terapéutico para superar su ludopatía y hasta 16 reuniones presenciales organizadas por la Federación Italiana para tratar su caso.

Investigación a Lucas Paquetá

Lucas Paquetá, futbolista brasileño, fue acusado por la FA (Federación Inglesa de Fútbol) de haber cometido cuatro infracciones relacionadas con apuestas deportivas. La federación sugiere que todo está vinculado a varios partidos de la pasada temporada.

La FA le acusa de infracciones en su conducta en los duelos del West Ham contra el Leicester City el 12 de noviembre de 2022; Aston Villa el 12 de marzo de 2023; Leeds United el 21 de mayo de 2023; y AFC Bournemouth el 12 de agosto de 2023. 

Caso del fútbol colombiano 

En abril se conoció que la Fiscalía de Colombia investiga a ocho jugadores del equipo Unión Magdalena por apostar en partidos del torneo de la primera división nacional. 

Los acusados son: Efraín Ustariz, Cristian Bernardo Baldovino, José Mercado, Alain Guerrero, Arneth David González, Daiver Vega y Juan Carlos del Río.

Las autoridades del fútbol colombiano aún no han emitido una suspensión formal, pero los jugadores si han sido excluidos del equipo temporalmente. 

El 2 de junio ocurrió otro hecho relacionado con presuntas apuestas deportivas en ese país. Ese día, el presidente de Jaguares de Córdoba, Nelson Soto Duque, anunció el despido de varios jugadores de su plantel por sospechas de que estaban implicados en apuestas. 

Aunque el dirigente sugirió que no tiene pruebas concretas de estas apuestas, indicó que la medida busca cuidar la integridad del club. 

Jontay Porter

Caso Tucupita Marcano: ¿qué otros deportistas han sido sancionados por participar en apuestas? 
Foto de archivo del 28 de enero de 2024 del ala-pívot Jontay Porter, a quien este miércoles la NBA expulsó de por vida por haber infringido las normas de La Liga con su participación en una red de apuestas deportivas como jugador de Toronto Raptors. EFE/ERIK S. LESSER SHUTTERSTOCK OUT

El jugador Jontay Porter, de los Toronto Raptors, fue suspendido de por vida de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) por participar en una red de apuestas deportivas.

La NBA confirmó la medida el 17 de abril de 2024 e informó que el jugador de 24 años de edad apostó en los juegos del 26 de enero y 20 de marzo de este año. 

“No hay nada más importante que proteger la integridad de la competencia de la NBA para nuestros fanáticos, nuestros equipos y todos los asociados con nuestro deporte, razón por la cual las flagrantes violaciones de nuestras reglas de juego por parte de Jontay Porter reciben el castigo más severo”, expresó el comisionado de la NBA, Adam Silver, en un comunicado.

La investigación de la NBA señala que Porter hizo 13 apuestas con la cuenta de un conocido para una inversión total de 54.094 dólares de las que recibió un retorno de 76.059 dólares y un beneficio de 21.965 dólares.

Nicoló Fagioli

Caso Tucupita Marcano: ¿qué otros deportistas han sido sancionados por participar en apuestas? 
Niccolo Fagioli | EFE/EPA/Alessandro Di Marco

El futbolista italiano Nicoló Fagioli también fue sancionado por el caso de apuestas ilegales en Italia. El jugador de la Juventus recibió una sanción el 17 de octubre de 2023 de siete meses sin jugar.

El 20 de mayo Fagioli volvió al campo con el uniforme de la Juventus tras cumplir la totalidad de la sanción. El futbolista también es una opción para la selección de Italia en la venidera Eurocopa. 

“El juego devoró completamente mi vida”, admitió el volante de 23 años en su primera entrevista tras el escándalo de apuestas. “Perdí la orientación en enero de 2023: jugaba mal, me entrenaba peor, mi cabeza estaba en otra cosa”.

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