• Los hospitales han recortado las camas psiquiátricas por abuso de sustancias a medida que crece la demanda; ‘se estrelló y no hubo red de seguridad para su choque’

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota A Hidden Cost of Covid: Shrinking Mental-Health Services, original de The Wall Street Journal.

En Brooklyn, el fin de semana pasado, Sandra Lindie se detuvo frente a las pertenencias de su difunta nieta, Imani Fecu, quien según la Sra. Lindie fue dada de alta prematuramente de la unidad psiquiátrica de un hospital de la ciudad.

Los hospitales de todo el estado de Nueva York han reutilizado o cerrado cientos de camas psiquiátricas, de desintoxicación y rehabilitación de drogas en los últimos seis meses para dejar espacio para los pacientes de covid-19 , lo que ha provocado una crisis en cascada en la atención de salud mental.

El tratamiento se ha vuelto más difícil de encontrar justo cuando la pandemia ha impulsado una mayor demanda de servicios , según entrevistas con trabajadores de salud conductual, pacientes y familiares de pacientes.

Aproximadamente 400 camas psiquiátricas permanecen cerradas para recibir atención, más cierres de este tipo que en los últimos cinco años, según la Oficina de Salud Mental del estado. Aproximadamente 150 camas para adicciones en hospitales están cerradas de manera similar, según la Oficina de Servicios y Apoyo para Adicciones del estado. El número total de esas camas ha aumentado ligeramente en los últimos cinco años.

Los hospitales también han cerrado camas de salud conductual en otros estados, incluidos Illinois, Massachusetts y Texas, junto con Washington, DC Los cierres son pronunciados en Nueva York, un estado muy afectado por el coronavirus .

Los trabajadores de la salud de Nueva York describieron que los pacientes eran dados de alta temprano para liberar espacio, aunque muchos todavía mostraban signos de psicosis y manía. Algunos hospitales que mantenían las unidades abiertas estaban abrumados, dijeron.

Imani Fecu, de 24 años, que luchaba contra el trastorno esquizoafectivo y bipolar, fue dado de alta de Health + Hospitals / Kings County, un hospital público, días después de ser admitido a fines de marzo.

Su abuela, Sandra Lindie, junto con sus cuidadores, pensaron que era demasiado pronto para que la Sra. Fecu se estabilizara con nuevos medicamentos antipsicóticos y para el estado de ánimo. “Ella se estrelló y no hubo una red de seguridad para ella”, dijo la Sra. Lindie.

En un momento, la Sra. Fecu se había inscrito en la Universidad de Nueva York y se ofreció como voluntaria para enseñar JavaScript. También luchó con la heroína y la separación de su madre encarcelada. Después de su alta, rechazó sus medicamentos y luchó por encontrar un programa de tratamiento adecuado, dicen sus cuidadores, que se mostraron reacios a obligarla a regresar al hospital.

El 25 de junio, la Sra. Lindie regresó a su casa de Brooklyn con comida para llevar y encontró a su nieta muerta en el suelo. Dijo que la policía encontró heroína y una aguja en su habitación. La portavoz del sistema hospitalario de la ciudad se negó a comentar sobre la Sra. Fecu, citando la privacidad del paciente, pero dijo que todas las decisiones se tomaron utilizando el juicio clínico de expertos.

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Algunas de las pertenencias de Imani Fecu.
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Sandra Lindie encontró a la Sra. Fecu inconsciente en una habitación que ahora mantiene cerrada.

Los cortes de cama en Nueva York fueron aún mayores en la primavera y principios del verano cuando el covid-19 surgió. Eso representó la reducción más pronunciada en el recuento de camas psiquiátricas de hospitales generales en al menos una década: 542 camas en 27 hospitales se reutilizaron o cerraron (10,6% de tales camas) según la oficina estatal de salud mental. Al menos 403 camas de desintoxicación y rehabilitación en hospitales y entornos comunitarios también estaban prohibidas, alrededor del 13% del total de tales camas, dijo la oficina estatal de servicios para adicciones.

«No hay suficientes proveedores, no hay suficientes camas y no hay suficientes manos en la cubierta», dijo Abby Venzor, una terapeuta de Nueva York cuyo paciente intentó sin éxito encontrar tratamiento en 10 hospitales diferentes.

El sistema de atención de salud mental del estado ya estaba sobrecargado, y el recuento de camas disminuyó debido a que el estado cerró sus instalaciones psiquiátricas a favor del apoyo comunitario de salud mental y los hospitales generales recortaron los servicios.

Los cierres en todo el país han obligado a más pacientes a recurrir a un nivel crítico de atención de salud mental, organizaciones comunitarias que ayudan a las personas fuera de los hospitales, pero esos grupos han luchado por mantenerse al día. Una encuesta de septiembre de más de 300 de esos grupos de EE UU. Encontró que el 65% había cancelado, reprogramado o rechazado pacientes, según el Consejo Nacional de Salud Conductual.

A algunos, incluida la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York, les preocupa que los hospitales aprovechen el momento para cerrar unidades psiquiátricas. El tratamiento hospitalario de la psicosis les cuesta a los pacientes un promedio de 1.351 dólares por cama al día, mientras que una variedad de atención cardíaca común cuesta entre 28.000 y 86.000 dólares, dice el grupo.

“La salud del comportamiento es la línea de servicios que pierde dinero”, dijo Harsh Trivedi, miembro de la junta directiva de la Asociación Estadounidense de Hospitales y director ejecutivo de Sheppard Pratt, un hospital privado de salud del comportamiento en Maryland. Dijo que las fuertes pérdidas financieras relacionadas con covid-19 ayudaron a impulsar a los hospitales estadounidenses a cerrar camas.

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NewYork-Presbyterian cerró la unidad psiquiátrica de 30 camas de su Hospital Allen.

El pobre reembolso de las aseguradoras, incluido Medicaid, ayudó a impulsar cierres en todo el país incluso antes de la pandemia de coronavirus, dijo un portavoz de Westchester Medical Center Health Network, un sistema que cerraba camas en los suburbios de Nueva York.

A nivel nacional, nadie sabe el número real de cierres recientes principalmente porque los hospitales se movieron rápidamente y no necesitaron ofrecer informes detallados sobre los movimientos, gracias a las exenciones federales y estatales que permitieron la reutilización inmediata de las camas de salud conductual cuando ocurrió la pandemia. La Administración federal de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias y varios departamentos estatales de salud pública dijeron que no tenían datos completos.

La oficina de salud mental de Nueva York dijo que esperaba que todas las camas reutilizadas volvieran a estar en línea eventualmente. El portavoz de la agencia, James Plastiras, dijo que el estado tenía «capacidad suficiente» a pesar de los cambios y no había recibido informes de personas a las que se les negó la admisión debido a cierres relacionados con la pandemia.

Una ciudad bajo estrés

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Las interacciones con el servicio gratuito de apoyo de salud mental de la ciudad de Nueva York (mensajes de texto, llamadas, visitas a aplicaciones y servicios en línea) aumentaron en 2020 en comparación con 2019. Los contactos con la línea de mensajes de texto de crisis sin fines de lucro también aumentaron.

Varios hospitales dicen que las camas de salud conductual están cerradas para cumplir con la orden del gobernador Andrew Cuomo de que los hospitales tengan un plan de aumento en caso de una segunda ola de covid-19. Los funcionarios de la administración de Cuomo dijeron que la orden no obligaba a que una cierta cantidad o tipo de camas permanecieran cerradas para el tratamiento, solo que los hospitales tenían un plan en marcha.

Los hospitales dicen que las admisiones por salud conductual se desaceleraron en general, hasta en un 40% de marzo a junio en el caso de Northwell, en parte debido al temor de contraer covid-19 dentro de los hospitales.

A medida que disminuyeron los bloqueos , las admisiones se recuperaron y ahora se encuentran en niveles prepandémicos, según la oficina de salud mental del estado. Las admisiones por salud conductual de Northwell aumentaron un 26% en junio en comparación con mayo; crecieron un 23% durante el mismo período en todo el sistema de salud pública de la ciudad de Nueva York conocido como NYC Health + Hospitals.

Las enfermeras y los psiquiatras dicen que el número de pacientes psiquiátricos y con sobredosis ha aumentado constantemente durante el verano y principios del otoño. Incluyen trabajadores esenciales como conductores de autobuses y médicos que padecen un trastorno de estrés postraumático, así como pacientes en recuperación de covid-19 que no tienen antecedentes de psicosis.

Una portavoz de Health + Hospitals dijo que la red no había alcanzado ni excedido su capacidad de camas psiquiátricas. Los ejecutivos de Northwell dijeron que el sistema no tenía problemas para acomodar a los pacientes y que la mayoría de las camas fuera de línea permanecerían cerradas en el futuro previsible.

Con base en la cantidad de camas psiquiátricas cerradas en Nueva York desde marzo y la duración promedio de la estadía del paciente, el Centro de Defensa del Tratamiento, una organización sin fines de lucro, estimó que se perdieron 14,000 admisiones psiquiátricas, personas que tal vez necesitaron tratamiento hospitalario pero no pudieron obtener eso. “La gente no deja de enfermarse simplemente porque no hay un lugar donde tratarlos”, dijo John Snook, director ejecutivo del grupo.

Cerrado por cuidado

En la prisa por convertir las camas para pacientes con covid-19 en estado crítico, el NewYork-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital cerró sus dos unidades psiquiátricas de 25 camas a fines de marzo. Varios pacientes que aún estaban psicóticos fueron dados de alta en lugar de ser trasladados para recibir atención continua, dijeron varios trabajadores de la salud allí.

Se llamó al técnico médico de emergencia Goldy Landau para que ayudara a transportar a los pacientes. Una mujer tenía trastorno esquizoafectivo, trastorno de estrés postraumático, adicción a las drogas y antecedentes de agresión al personal. Las enfermeras le dijeron a la Sra. Landau que la mujer, que estaba sedada y restringida para el viaje, no estaba lista para ir a su hogar grupal.

Cuando la mujer se despertó durante el transporte y la Sra. Landau explicó por qué se iba, dijo que la mujer preguntó: «¿Todos los locos van a caminar por la calle?»

En Manhattan, NewYork-Presbyterian también cerró la unidad psiquiátrica de 30 camas de su Hospital Allen, que atiende en su mayoría a pacientes de Medicaid diversos y de bajos ingresos, según la enfermera de Allen, Alana Ribowsky.

Las enfermeras dicen que desde entonces han visto a antiguos pacientes que no podían recibir atención ahora actuando de manera errática en las calles. Irving Campbell, enfermero del Brooklyn Methodist del NewYork-Presbyterian, dijo que vio a un paciente que “en su mejor momento es un ex ingeniero funcional”, luciendo desaliñado y levantando colillas de cigarrillos del suelo.

Irving Campbell es una de las enfermeras que dicen haber visto a antiguos pacientes que no podían recibir atención actuando de manera errática en público.

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FOTO: DAVE SANDERS / ASOCIACIÓN DE ENFERMERAS DEL ESTADO DE NUEVA YORK

Las unidades, que suelen recibir alrededor de 1.500 personas al año, permanecen cerradas. Los cierres de hospitales privados como el NewYork-Presbyterian tensaron los hospitales de la red de seguridad como el Nassau University Medical Center en Long Island y los de la red Health + Hospitals cuando covid-19 surgió en la primavera.

NUMC dio de alta a 80 pacientes psiquiátricos en 10 días cuando se movió para reutilizar el 56% de sus camas de salud conductual, dijo Constantine Ioannou, presidente de psiquiatría de NUMC. Health + Hospitals se apresuró a entregar 382 camas de salud conductual para los pacientes de covid.

NewYork-Presbyterian dijo que su “compromiso con la salud conductual es inquebrantable” y que estaba “trabajando con agencias reguladoras en un plan para reabrir camas de salud conductual en Brooklyn y el norte de Manhattan” mientras se mantiene preparado para otro aumento de coronavirus.

Este lugar no es seguro.

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– Enfermera Jeri Wessberg, que trabajaba en un centro administrado por Westchester Medical Center Health Network.

Una dinámica similar se estaba desarrollando en los condados suburbanos al norte de la ciudad de Nueva York, donde la Red de Salud del Centro Médico de Westchester de 10 hospitales atiende a varios condados.

En la primavera, el sistema cerró sus unidades de Kingston de 60 camas psiquiátricas y de recuperación de drogas. Las enfermeras dijeron que los pacientes comenzaron a retroceder en la sala de emergencias psiquiátricas sin ventanas, lo que obligó a algunos a esperar hasta cuatro días para un traslado.

El ejecutivo del condado de Ulster, Patrick Ryan, dijo que temía que los cierres de Kingston pusieran en peligro a la comunidad, citando un aumento en las muertes por sobredosis de opioides. En general, las muertes relacionadas con sustancias aumentaron un 114% hasta agosto y los suicidios se han duplicado en el condado desde marzo, en comparación con los mismos períodos en 2019.

Muchos pacientes son trasladados de las instalaciones de Kingston a Westchester entre 20 y 90 millas de distancia, incluido el Hospital Regional Mid-Hudson de Poughkeepsie. Antiguos pacientes y enfermeras de Kingston reasignados allí dicen que las altas se apresuraron.

La enfermera de desintoxicación Jeri Wessberg presentó quejas sobre atención inadecuada ante el estado. Ella escribió que el personal una vez tuvo que usar Narcan, un antídoto para las sobredosis, para revivir a un paciente después de administrar las dosis de medicamentos que un médico había recetado. “Este lugar no es seguro”, dijo la Sra. Wessberg, quien dijo que decidió tomar un permiso sin paga en septiembre en lugar de continuar trabajando en Mid-Hudson.

Jeri Wessberg, una enfermera de desintoxicación, presentó quejas sobre atención inadecuada en un hospital de Poughkeepsie, NY en la Red de Salud del Centro Médico de Westchester. El sistema había cerrado camas de salud conductual en Kingston, Nueva York, donde se colocó un letrero en apoyo de su reapertura.

El suministro inadecuado de artículos básicos, como baños y teléfonos, en la nueva unidad psiquiátrica de desbordamiento de 15 camas provocó peleas entre pacientes, según más de una docena de ex pacientes y enfermeras. Dijeron que la escasez de personal psiquiátrico significa que los técnicos sin experiencia a menudo atienden a los pacientes. Las enfermeras dicen que eso ha dado lugar a un exceso de «códigos grises», cuando se llama a la seguridad y el personal medica o inmoviliza a un paciente que no cumple.

El sistema de salud de Westchester Medical dijo en un comunicado proporcionado por el portavoz Andrew LaGuardia que los pacientes recibieron atención de alta calidad y fueron dados de alta de manera segura. Añadió que los hospitales con servicios de salud conductual están «experimentando una grave escasez de personal».

Westchester dijo que estaba discutiendo soluciones «para mantener, no reducir, los recuentos actuales de camas de salud conductual y ampliar los servicios de salud conductual para pacientes ambulatorios». Dijo que no había experimentado excesivos «códigos grises», tiempos de espera más largos en la sala de emergencias o escasez de suministros.

Sistema ya tenso

La mayoría de los cierres de camas de salud conductual de Nueva York se encuentran en la ciudad de Nueva York, donde el covid-19 golpeó peor.

Los sistemas hospitalarios dicen que los cierres no resultaron en menos tratamiento debido a menores ingresos en general. Pero los pacientes, las familias y los trabajadores de la salud dicen que los cierres de covid-19 empeoraron las cosas con un sistema que ya estaba bajo presión.

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Estamos escuchando a personas que, en su hora de necesidad, están siendo rechazadas de los hospitales, dadas de alta prematuramente o obligadas a permanecer en instalaciones lejos de sus hogares», dijo Matt Kudish, director ejecutivo de la sección de la Alianza Nacional de Nueva York. sobre Enfermedad Mental, que ha escuchado de muchas familias.

Los trabajadores de la salud mental en el complejo carcelario de Rikers Island de la ciudad dicen que algunos detenidos liberados durante la pandemia regresaban después de cometer delitos. “No pueden recibir servicios cuando salen y están enfermos”, dijo Alicia Butler, enfermera psiquiátrica de Rikers.

Robert Memory, un ex trabajador de salud de la comunidad que buscó ayuda en julio en la sala de emergencias del Bronx del Montefiore Medical Center, dijo que le dieron el alta demasiado pronto y que dos días después intentó una sobredosis de pastillas y alcohol. “Estaba en un lugar profundo y oscuro con la pandemia y sin apoyo”, excepto un gato, dijo el Sr. Memory.

Cuando buscó atención en Montefiore, lo trasladaron al Brunswick Hospital Center en Long Island. Dijo que el trabajador de la ambulancia le dijo que no había otras camas en la ciudad de Nueva York.

Robert Memory dice que le dieron de alta demasiado pronto de un hospital en el Bronx.

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Robert Memory dice que le dieron de alta demasiado pronto de un hospital en el Bronx.

Una portavoz de Montefiore se negó a comentar sobre el relato de Memory, citando la privacidad del paciente.

El Centro Médico de la Universidad de Nassau en Long Island fue uno de los hospitales durante el aumento de primavera que, bajo las nuevas reglas federales y estatales, podría cambiar rápidamente las camas de salud conductual para pacientes con coronavirus.

Uno de los pacientes que dio de alta en el verano fue el hijo de 22 años de Nurys Cáceres, dado de alta después de 10 días, dijo, «en plena manía».

Ella dijo que la primavera del aislamiento fue «el beso de la muerte» para su hijo, un ex estudiante de la Universidad de Stony Brook diagnosticado con trastorno bipolar y depresión.

A fines de julio, la Sra. Cáceres llamó a la policía después de que su hijo salió furioso de la casa, diciendo que planeaba saltar frente a un tren. Fue llevado a NUMC. Fue dado de alta 12 horas después, pero la Sra. Cáceres dijo que el hospital no le dijo.

La policía lo encontró cuatro días después en Harlem. Lo llevaron a Health + Hospitals / Harlem, que lo transfirió a Brunswick en Long Island, dijo Caceres. Ese hospital lo dio de alta en 10 días, inestable y rechazando el litio que le habían recetado, dijo su madre.

“Los pacientes que entran por las puertas son 100% más extremos y agudos que nunca antes”, dijo Mike Devery, director de calidad de Brunswick, quien se negó a comentar sobre pacientes individuales. Dijo que el hospital no ha sentido la presión de dar de alta temprano y muchos pacientes han tenido resultados exitosos.

En unas semanas, dijo la Sra. Cáceres, su hijo tomó todas sus píldoras de litio en un intento de suicidarse y terminó de regreso en NUMC.

El Dr. Ioannou, presidente de psiquiatría de NUMC, dijo que el hospital comenzó a reabrir camas a fines de julio, pero con una capacidad ligeramente menor debido a las precauciones relacionadas con el coronavirus.

Se negó a comentar sobre los casos de pacientes, pero dijo que las restricciones del coronavirus habían tensado las comunicaciones con las familias y que las altas eran difíciles para ellos porque «los programas para pacientes ambulatorios aún están más o menos cerrados».

Dijo que el hospital a menudo mantiene a los pacientes más tiempo que otros y se enorgullece de ayudar a los que no tienen recursos. “Vas a tener resultados que quizás sean un poco peores y vas a tener casos complicados”, dijo. “No hay nada peor que ver sufrir a un niño”.

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Westchester Medical Center cerró 60 camas psiquiátricas y de adicciones en un sitio en Kingston, NY

—Joe Palazzolo contribuyó a este artículo.

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