• En toda Italia y más allá, aquellos que perdieron a sus seres queridos este año esperaban con ansias unas vacaciones con el resto de sus amigos y familiares. Pero para muchos no será así.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota The Virus That Stole Most of 2020 Now Steals Christmas, Too, original de The New York Times.

Esta será la primera Navidad de Rinaldo Verzeni sin su padre. En los nueve meses desde que Verzeni, de 50 años, lo perdió por el coronavirus durante el brote inicial de Europa, ha lidiado con el dolor y ha buscado vender la tienda de comestibles familiar en su tranquila ciudad del norte de Italia. No ha tenido ningún receptor.

Al final de un año emocional y económicamente agotador, el Sr. Verzeni había esperado por lo menos celebrar la Navidad con su madre y su hermana y sus suegros y sobrinas y sobrinos. Para él, como para muchos italianos, la fiesta significó la gran cena familiar y “estar juntos”. Pero este año, dijo, “falta algo”.

En toda Italia y más allá, las personas que han perdido a sus seres queridos se enfrentan a una silla vacía o un vacío agonizante en esta temporada navideña . Eso es bastante difícil. Pero un aumento en las infecciones, una nueva variante del virus de rápida propagación y el aumento de las muertes han llevado a las autoridades a cerrar la Navidad también. Para muchos, el hogar para las vacaciones ha adquirido un significado ominoso: no hay ningún otro lugar adonde ir.

En Inglaterra, el primer ministro Boris Johnson cerró Londres y prohibió a los invitados de fuera de los hogares mientras la nueva mutación se está extendiendo. En Alemania, la canciller Angela Merkel instó al público a combatir el virus evitando las visitas familiares y haciendo videollamadas como miembros del servicio estacionados en el extranjero. Existen restricciones similares en toda Europa.

El cambio radical de los rituales festivos ha tenido un efecto particularmente perturbador en Italia, que tiene en su interior el Vaticano, los pasteles de Navidad panettone y pandoro, los belenes napolitanos y las grandes reuniones familiares con tortellini en caldo, asados y pastas de mariscos. Desde al menos octubre, el país se ha centrado en lo que sería la política del gobierno para la temporada festiva con la obsesión de que un niño cuente los días en un calendario de Adviento lleno de chocolate.

El tema fue ineludible, se repitió en el Parlamento y en los programas de entrevistas con la frecuencia de la música navideña en alta rotación. Los ministros y virólogos del gobierno, los empresarios famosos y las personas influyentes se pronunciaron sobre cómo lograr el equilibrio adecuado entre la salud y la alegría.

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Silla
Foto: The New York Times

Por un lado, estaba la necesidad de comodidad humana. Por otro lado, los abuelos en la mesa necesitaban ser salvaguardados en un país con tantos hogares intergeneracionales. Para reducir la tasa de contagio para Navidad, el gobierno dividió el país en un mosaico de códigos de colores con regiones rojas peligrosas y amarillas más seguras.

Para que la economía se moviera, ofreció beneficios de devolución de efectivo para los italianos que compran regalos de Navidad en las tiendas. Luego cambió los colores y reprendió a los compradores irresponsables por acelerar una segunda ola. La vacuna trajo esperanza, dijo el gobierno, pero no una licencia para actuar imprudentemente.Los meses de manía navideña coincidieron con un vertiginoso aumento de los contagios que renovaron la carga de los hospitales y catapultó a Italia, después de una breve pausa de verano, a la innoble posición del país más mortífero de Europa . Italia ahora tiene el mayor número de muertes por covid-19 en el continente.

Aproximadamente 600 personas mueren a causa del virus en promedio todos los días, más que cualquier otro país que no sean los mucho más grandes Estados Unidos y Brasil. Italia ha perdido más de 69.000 personas a causa del virus y ha experimentado más muertes en general que en cualquier año desde 1944, durante la Segunda Guerra Mundial. Con todas las horribles noticias, la charla navideña comenzó a sentirse separada de la realidad.

virus hospital
Foto: The New York Times

El propio primer ministro Giuseppe Conte inició la cuenta regresiva de las vacaciones en octubre, pidiendo a los italianos que respeten las restricciones para disfrutar de “las vacaciones de Navidad con más serenidad”. Pero el viernes pasado por la noche, había cambiado la conversación de salvar la Navidad a los italianos a salvar a los italianos de la Navidad.

En un discurso casi de disculpa a la nación, el Sr. Conte introdujo restricciones que limitaron el movimiento y cerró bares y restaurantes del 24 de diciembre al 6 de enero. En su jerga legal de marca registrada, el Sr. Conte calificó las medidas como “un punto de equilibrio entre las restricciones necesarias y consideraciones sobre la importancia social y los ideales que tiene esta festividad para la comunidad nacional”.

El complicado patrón del gobierno de días rojos y naranjas, de aperturas y cierres hasta el Año Nuevo, de límites y excepciones en el número de invitados, confundió a muchos. Pero el mensaje principal llegó.

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“Estaré sola en casa”, dijo Iolanda Di Maiuta, de 73 años, quien explicó que sería su primera Navidad lejos de sus hijos y nietos desde que nacieron. Planeaba hacer un plato de fettuccine con ragú, una sola ración de cordero navideño y ver un reality de televisión. “Entonces”, dijo, “cuando esté cansada, me iré a dormir”.

Muchos romanos que miraban la escena de la Natividad en la Plaza de San Pedro dijeron que, por mucho que les gustaría celebrar con sus seres queridos, no perderían un año de sacrificio por un almuerzo festivo.

El propio papa Francisco parecía harto de todos los lamentos sobre si se permitiría o no la gran cena o si los niños encontrarían regalos debajo del árbol. Se instó a los católicos este fin de semana para hacer algo por los menos favorecidos “en lugar de quejarse en estos tiempos difíciles acerca de lo que los EE.UU. previene la pandemia de hacerlo”.

Aun así, muchos buscaron una apariencia de normalidad en este año tan anormal. Los anuncios de Panettone aparecieron en televisión, aunque ahora argumentaban que el pastel era tan esencial para un grupo de cuatro como para un grupo de 14.

Los romanos obstruyeron la Via del Corso, la principal arteria comercial de la capital italiana, en los días previos a las vacaciones. Mientras los villancicos cantaban canciones en inglés con acentos italianos, Monica Baroni, de 58 años, dijo que pondría la mesa de Navidad para cinco, incluidos su esposo, su hija, su hermana y su madre, que tiene 100 años.

“A esa edad, hay que considerar cuál es el mayor mal”, dijo arriesgando su salud o dejándola sola. “Esta podría ser su última Navidad”.

Desde hace casi un año, el mensaje constante que llega a Italia, el país con la mayor población de personas mayores de Europa, es el peligro que representa el virus para los ancianos . Los primeros llamamientos de Conte a un comportamiento responsable en marzo derivaron su poder emocional de la idea de proteger a los abuelos. Aproximadamente el 95 por ciento de los italianos muertos por el virus tenían más de 60 años y más del 85 por ciento tenían más de 70.

Virus galería
Foto: The New York Times

Eso ha llevado periódicamente a políticos y médicos a plantear la idea de apartar a los viejos de manera protectora para que los jóvenes puedan trabajar y reactivar la economía. El Dr. Luca Lorini, director de anestesia y cuidados intensivos del hospital Papa Giovanni XXIII de Bérgamo, en el norte de Italia, la parte más afectada del país, propuso “una vida paralela” entre los jóvenes trabajadores y los ancianos jubilados en la que no se cruzó, una visión que dijo que cualquier “persona normal” que mirara las estadísticas de mortalidad consideraría lógica.

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El Dr. Lorini dijo que el gobernador de Lombardía, Attilio Fontana, lo llamó en otoño y lo instó a correr la voz sobre su “gran idea”. Pero muchos italianos que viven en estrecho contacto con sus abuelos dicen que consideran impensable tal medida.

En el mercado de Pignasecca en Nápoles, Ciro Amodeo, de 17 años, dejó de trabajar en la pescadería de su abuelo para decir que podía saber qué clientes estaban planeando grandes reuniones por la cantidad de pescado que compraban para la cena. “Cuatro lubinas”, dijo, de un cliente. “Muchos camarones, calamares y anguilas”.Su propia familia había reducido la cena de Navidad de los habituales 15 invitados a ocho, pero dijo que sus padres, hermanos y abuelos, de 65 y 70 años, se apiñaban alrededor de la misma mesa, aunque su abuelo también padecía diabetes.

“¿Qué vas a hacer, cancelar la cena de Navidad con tu propia familia?” preguntó, diciendo que incluso si veía y trabajaba al lado de su abuelo todos los días, “hay un aire diferente en Navidad”.

Sin embargo, es exactamente ese aire lo que aterroriza a los líderes de salud pública y políticos. Han calculado que vale la pena cerrar el mercado para prevenir más miseria, incluso si eso significa privar a los italianos de un día precioso con sus familias, a veces ahora disminuidas.

Restaurantes
Foto: The New York Times

Eso incluye al Sr. Verzeni. Con su padre, Dante, de 78 años, fallecido, dijo que aún no estaba seguro de si debería almorzar con su madre en el departamento de arriba de la tienda en su ciudad, Chignolo D’Isola.

Mónica Mazzoleni, cuya madre falleció por el virus en el hospital donde trabaja como secretaria, decidió junto a su padre pasar el día de Navidad lejos de la mesa familiar, evitando la silla vacía donde se sentaría su madre año tras año tras año. En cambio, tenían la intención de ir a un restaurante cerca de la ciudad norteña de Calusco d’Adda.

“Queríamos escapar”, dijo. Pero incluso esos planes tuvieron que cancelarse cuando el gobierno cerró todos los restaurantes. “No habrá Navidad para nosotros”, dijo.

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