• Los ataques inspirados por los salafistas yihadistas están disminuyendo, con una incidencia del 5% en la última década, mientras que los complots de extrema derecha e izquierda se están exacerbando. Foto: EFE / Referencial

Existe una creciente preocupación por el aumento de ataques perpetrados por el personal militar y de las fuerzas del orden de Estados Unidos en la misma medida que este grupo ha sido víctima también de asaltos, de acuerdo con un informe del Centro por Estrategia y Estudios Internacionales (CSIS, por sus siglas en inglés) que analizó el conjunto de datos desde el 1 de enero de 1994 hasta finales de enero de este año.

En marzo de 2021, el Departamento de Defensa de Estados Unidos envió un informe a los Comités de Servicios Armados de la Cámara de Representantes y el Senado que concluyó que “el Departamento de Defensa se enfrenta a una amenaza de los extremistas domésticos, en particular de aquellos que defienden la supremacía blanca o las ideologías nacionalistas blancas”.

El informe continuó diciendo que algunas redes extremistas nacionales “(a) intentan activamente reclutar personal militar en su grupo o causa, (b) alentan a sus miembros a unirse al ejército, o (c) se unen, ellos mismos, con el propósito de adquirir acciones de combate y tácticas. Experiencia”.

En 2020, el FBI alertó al Departamento de Defensa sobre 143 investigaciones criminales -que había abierto- en las que se involucraban a miembros del servicio actual o anterior, de las cuales casi la mitad (68) estaban relacionadas con el extremismo doméstico. La mayoría de las investigaciones aparentemente involucraron a veteranos, algunos de ellos tenían registros de baja desfavorables.

Los eventos del 6 de enero de 2021 en el Capitolio plantearon preocupaciones adicionales. Por lo menos un reservista, un miembro de la Guardia Nacional y al menos 31 veteranos fueron acusados ​​de conspiración u otro delito. Además, cuatro policías y tres exoficiales enfrentaron cargos federales por su participación en el asalto al Poder Legislativo.

En respuesta a estos eventos, el Secretario de Defensa Lloyd Austin III se comprometió a intensificar el esfuerzo del Departamento de Defensa para combatir el extremismo en el ejército, y señaló: “Me preocupa pensar que cualquiera que lleve el uniforme de un soldado, o un marinero, un aviador, un infante de marina, o guardián o guardacostas abrazarían este tipo de creencias (extremistas), y mucho menos actuarían de acuerdo con ellas. Pero lo hacen. Algunos de ellos todavía lo hacen”.

Complots y ataques terroristas desde 1994 hasta el presente

Los datos indican que el personal militar estadounidense (personal en servicio activo y de reserva) ha estado involucrado en un número creciente de complots y ataques terroristas domésticos.

En 2020, el 6,4% de todos los ataques y complots terroristas domésticos (7 de 110 en total) fueron cometidos por uno o más miembros en servicio activo o de reserva, un aumento del 1,5% en 2019 (1 de 65 en total) y ninguno en 2018.

Si bien los ataques en 2021 representan solo un mes, las cifras de enero mostraron otro aumento: el 17,6% de las conspiraciones y ataques terroristas nacionales (3 de 17 en total) fueron cometidos por personal en servicio activo o de reserva.

El personal de servicio perpetró el 4,5% de los ataques en 2020 (cinco incidentes) y los reservistas llevaron a cabo el 1,8% (dos incidentes). Aunque estas personas representan un pequeño porcentaje de todo el personal en servicio activo y de reserva actual, el mayor número de incidentes sigue siendo preocupante.

Los datos de CSIS también indican un aumento en la participación de las fuerzas del orden en los ataques. “El crecimiento es notable ya que las personas con antecedentes militares o policiales tienen las habilidades que los extremistas desean: disparar armas, construir artefactos explosivos, realizar vigilancia y reconocimiento, capacitar personal, practicar la seguridad operativa y realizar otros tipos de actividades. Los datos deberían servir como advertencia. Si bien las cifras son relativamente bajas, están aumentando, y las fuerzas armadas y las agencias policiales deben tomar medidas preventivas ahora“, sentencian.

Hay otros hallazgos del conjunto de datos

1. Los extremistas domésticos apuntaban cada vez más al ejército, la policía y otras agencias gubernamentales, poniendo a las agencias de seguridad en el punto de mira. En 2020, fueron el objetivo del 38% de los ataques, la mayor cantidad de cualquier categoría.

2. Hubo un aumento en el número de complots y ataques terroristas en 2020, a pesar de un número relativamente bajo de muertes. Esta tendencia indica que el terrorismo es un problema creciente en Estados Unidos; hubo más complots y ataques terroristas en que en cualquier otro año desde que comenzó el conjunto de datos del CSIS en 1994.

3. Las motivaciones del terrorismo han cambiado drásticamente en las últimas dos décadas, desde extremistas religiosos inspirados por al-Qaeda y el Estado Islámico después 11 de septiembre de 2001, a los supremacistas blancos, anarquistas hoy. Anarquistas, antifascistas y otras personas de ideas afines representaron aproximadamente el 23% de los complots y ataques del año pasado. Los yihadistas salafistas estuvieron involucrados en apenas un 5%, su porcentaje más bajo de incidentes desde 2008.

Los extremistas nacionales se dirigieron cada vez más a las fuerzas armadas, la policía y otras agencias gubernamentales, poniendo a las agencias de seguridad en el punto de mira de los extremistas nacionales.

El Código de los Estados Unidos -que es la compilación oficial de las leyes generales y permanentes- define el terrorismo doméstico bajo el Código 18 como “actos violentos o actos peligrosos para la vida humana” que ocurren principalmente dentro del territorio.

Organiza los actos de terrorismo en tres componentes: el acto tiene como objetivo “intimidar o coaccionar a una población civil”, “influir en la política de un gobierno mediante la intimidación o coacción” e implica “destrucción masiva, asesinato o secuestro”.

Según esta definición, el conjunto de datos incluye 980 casos de complots y ataques terroristas en los Estados Unidos entre el 1 de enero de 1994 y el 31 de enero de 2021.

Existen importantes distinciones entre los tipos de personal militar. Mientras que los miembros en servicio activo sirven a tiempo completo en el ejército, los reservistas solo sirven a tiempo parcial y no pueden ser acusados ​​bajo el Código Uniforme de Justicia Militar (UCMJ) cuando están fuera de servicio.

El ejército tiene menos autoridad para responder a los veteranos que se involucran en comportamientos extremistas, pero si su conducta viola la UCMJ, el ejército puede responder con degradaciones retroactivas y pensiones reducidas.

Históricamente, una pequeña cantidad de personal militar y de las fuerzas del orden se ha visto involucrado en el extremismo nacional a lo largo de los años.

En un estudio del movimiento del poder blanco, la profesora Kathleen Belew de la Universidad de Chicago sostiene que la guerra de Vietnam y otros factores políticos, económicos y sociales llevaron a una consolidación y expansión de activistas del poder blanco, que intentaron reclutar activos soldados en servicio, reservistas y veteranos involucrados en la guerra de Vietnam.

Solo en 1970, el Cuerpo de Marines registró más de 1.000 incidentes de violencia racial en instalaciones en Estados Unidos y Vietnam, incluidos altercados violentos entre marines blancos y negros en Camp Lejeune, Carolina del Norte. Si bien la mayoría de estos no fueron actos de terrorismo, contribuyeron a crear un entorno propicio para los actos extremistas.

Además, varios extremistas influyentes en los años 70, 80 y 90 sirvieron en el ejército, o en agencias de aplicación de la ley.

Según datos del FBI, el 37% de los terroristas delincuentes solitarios en los Estados Unidos entre 1972 y 2015 sirvieron en el ejército. Pero en la década posterior al 11 de septiembre de 2001, hubo pocos ataques por parte de personal en servicio activo, reservista o de aplicación de la ley, aunque grupos extremistas intentaron infiltrarse en las fuerzas armadas y las fuerzas del orden.

Este análisis no sugiere que los individuos que sirven en el ejército o que son veteranos estén más inclinados a abrazar el extremismo que la población en general o que se sientan atraídos por ideologías extremistas. Sin embargo, las redes violentas de extrema derecha y extrema izquierda han solicitado personal militar debido a sus habilidades. Según una estimación, los veteranos y los miembros en servicio activo del ejército representan actualmente aproximadamente el 25% de los miembros activos de la milicia“.

Organizaciones como Proud Boys, Oath Keepers y Three Percenters incluyen personal en servicio activo, reservistas, veteranos y personal de las fuerzas del orden. Los Boogaloo Bois, antifascistas y extremistas con otras motivaciones también han incluido personal en servicio activo, reservistas y veteranos.

Ataque terrorista al ejército y las fuerzas del orden

Los datos del CSIS también muestran que el personal y las instalaciones gubernamentales, militares y policiales también fueron blanco de 34 de 89 ataques en 2020 (19 tuvieron como objetivo el gobierno, 15 dirigidos por perpetradores de diversas ideologías, incluidos los violentos de extrema derecha, violentos de extrema izquierda, religiosos y los Boogaloo Bois, que fueron responsables de todos los ataques codificados como “otros”).

Además, el porcentaje de ataques terroristas nacionales contra agencias gubernamentales, militares y policiales aumentó en los últimos cinco años. En 2020, el 38% de todos los ataques terroristas nacionales tuvieron como objetivo estas instituciones. Este fue el segundo porcentaje más alto desde al menos 1994, superado solo en 2013, cuando los ataques contra objetivos gubernamentales, militares y policiales representaron el 46% de todos los ataques.

La frecuencia de los ataques contra objetivos militares y, en particular, policiales puede deberse, en parte, a la creciente creencia de los extremistas de que las agencias de seguridad son el brazo más visible de un gobierno ilegítimo y opresivo.

Para algunos antifascistas, la policía es el símbolo por excelencia de un Estado represivo, incluso contra las poblaciones minoritarias.

Aunque el análisis de CSIS no realiza un análisis exhaustivo de por qué hubo un aumento en el número y el porcentaje de personal en servicio activo y de reserva involucrado en ataques y complots terroristas nacionales, muestra varias hipótesis:

-Examinar si el despliegue de soldados en campos de batalla controvertidos como Irak y Afganistán desencadenó una reacción violenta contra la sociedad estadounidense y el gobierno (al igual que con la guerra de Vietnam)

-Si el personal militar ha sido influenciado cada vez más por la polarización política prevaleciente en los Estados Unidos

-El personal militar ha sido más activo en internet y las plataformas de redes sociales, lo que ha contribuido a la radicalización. Además, puede haber otras variables sociales, económicas, educativas o culturales en juego, junto con la posible proliferación de individuos carismáticos que han difundido propaganda en el ejército.

Características de los ataques y los complots

En 2020, el número de ataques terroristas domésticos y conspiraciones aumentó a su nivel más alto desde al menos 1994, aunque las muertes fueron relativamente bajas. En todas las ideologías de perpetradores, hubo 110 ataques y complots terroristas nacionales en ese año, un aumento de 45 incidentes desde 2019 y 40 incidentes más que en 2017, el año en el que anteriormente se registraron más ataques y complots terroristas desde el comienzo del conjunto de datos.

A pesar de este fuerte aumento en la actividad terrorista, el número de víctimas mortales por ataques terroristas nacionales estuvo en su nivel más bajo desde 2013. Cinco personas murieron en ataques terroristas en 2020, una disminución del 86% con respecto a 2019, cuando 35 personas murieron en ataques terroristas.

Entre las explicaciones posibles para esta disminución de la letalidad: se registraron 21 complots terroristas en 2020 que se interrumpieron antes de que pudiera tener lugar un ataque; tampoco hubo ataques terroristas con víctimas en masa; la moderación mostrada en esos ataques puede indicar que los perpetradores priorizan el envío de un mensaje a través del miedo en lugar de las muertes.

Aunque ha habido una retórica sustancial sobre el desencadenamiento de una segunda guerra civil, como la de los Boogaloo Bois y algunos supremacistas blancos, muchos extremistas pueden esperar a que sus adversarios ideológicos actúen primero, ya sea a través de una acción violenta o un cambio de política que se percibe como un cambio existencial de amenaza.

Las cinco víctimas murieron por armas de fuego en cinco ataques separados. En comparación, hubo siete ataques fatales cada uno en 2018 y 2019, lo que resultó en 19 y 35 muertes, respectivamente.  Aunque el número de ataques fatales fue similar, cada uno de estos años anteriores incluyó un ataque con víctimas en masa que elevó significativamente el total.

El CSIS también codificó la ideología de los perpetradores en una de cinco categorías: etnonacionalista, religioso, violento de extrema izquierda, violento de extrema derecha y otros.

Todos los ataques y complots religiosos en el conjunto de datos del CSIS fueron cometidos por terroristas motivados por una ideología salafista-yihadista.

Los supremacistas blancos, los miembros de las milicias extremistas y otros extremistas violentos de extrema derecha fueron responsables del 66% de los ataques y complots terroristas internos en 2020, más o menos consistente con su participación en otros años recientes.

Además, anarquistas, antifascistas, ambientalistas violentos y otros extremistas violentos de extrema izquierda llevaron a cabo el 23% de los ataques y complots terroristas en 2020, un aumento con respecto a los tres años anteriores, en los que los incidentes violentos de la extrema izquierda representaron entre el 5 y el 11% de todos los ataques y complots terroristas nacionales.

Mientras tanto, la porción de ataques y complots inspirados en una ideología salafista-yihadista cayó al 5% en 2020, un fuerte descenso en comparación con años recientes como 2019, en el que representaron el 29% de los incidentes.

La proporción de ataques y complots por ideología en enero de 2021 se mantuvo aproximadamente consistente con los datos de 2020.

“El gobierno de Estados Unidos no divulga públicamente datos sobre ataques terroristas y complots, ni sobre las características de los perpetradores. Sin embargo, los datos del CSIS muestran que los ataques terroristas internos y las conspiraciones de actores violentos de extrema derecha y extrema izquierda están en aumento, mientras que el terrorismo inspirado por los salafistas yihadistas está disminuyendo. Esto presenta un caso claro para continuar redirigiendo los recursos del yihadista salafista hacia otros tipos de extremismo“, estima el informe.

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