• Una propietaria en Queens dice que sus inquilinos la maldicen y le escupen y le deben más de $ 23,000 de alquiler. Pero una moratoria de desalojo evita que sean expulsados

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota A Landlord Says Her Tenants Are Terrorizing Her. She Can’t Evict Them, original de The New York Times.

Durante más de un año, Vanie Mangal, asistente médica en un hospital de Connecticut, llamó a familiares para decirles que sus seres queridos se estaban muriendo de covid-19, observó cómo los pacientes respiraban con dificultad y temían que ella misma se enfermara.

La Sra. Mangal no encontró un respiro del estrés cuando regresó a casa. Ella es una propietaria que alquila el sótano y los apartamentos del primer piso de su casa en Queens, y durante el año pasado, los conflictos con sus inquilinos han envenenado el ambiente de su casa.

Los inquilinos del primer piso no han pagado el alquiler en 15 meses, golpean el techo debajo de su cama a todas horas sin razón aparente y le gritan, la maldicen y la escupen, dijo Mangal. Un inquilino en el apartamento del sótano también dejó de pagar el alquiler, le puso la llave al auto de la Sra. Mangal y tiró los paquetes destinados a ella a la basura. Después de que la Sra. Mangal obtuvo una orden de protección y luego una orden de arresto del inquilino, la mujer y su hija se mudaron.

En total, la Sra. Mangal, que ha capturado muchas de las acciones de sus inquilinos en un video de vigilancia, no solo ha perdido el sueño debido a las tensiones dentro de su casa de dos pisos, sino también $ 36,600 en ingresos por alquiler. «Ha sido realmente horrible», dijo. «¿Qué se supone que debo hacer? ¿Vivir así?»

En años pasados, la Sra. Mangal, de 31 años, podría haber llevado a sus inquilinos a un tribunal de vivienda y haber tratado de desalojarlos. Pero durante la pandemia, el gobierno federal y muchos estados, incluido Nueva York, impusieron moratorias de desalojo para proteger a los inquilinos que habían perdido sus ingresos. Los defensores de la vivienda han elogiado ampliamente las moratorias por evitar que millones de personas se queden sin hogar.

Al mismo tiempo, esas amplias protecciones han creado una tremenda tensión financiera y emocional para los propietarios más pequeños como la Sra. Mangal, que a menudo carecen de los bolsillos profundos para sobrevivir sin pagos. Y en la ciudad de Nueva York, hay muchos de esos pequeños propietarios: se estima que el 28 por ciento de los aproximadamente 2,3 millones de unidades de alquiler de la ciudad son propiedad de propietarios que tienen menos de cinco propiedades, según JustFix.nyc, una compañía de tecnología que rastrea propiedades. propiedad.

Los propietarios pueden buscar asistencia financiera para la pandemia, y el gobierno federal ha asignado $ 46.5 mil millones para ayuda de emergencia para el alquiler. Pero la ayuda ha tardado en llegar a los propietarios y viene con ciertas condiciones: requiere que el propietario permita que el inquilino se quede y no aumente el alquiler durante un año después de recibir la ayuda. La Sra. Mangal no ha presentado una solicitud por esos motivos.

Para complicar aún más las cosas, si bien la moratoria técnicamente permite a los propietarios desalojar a los inquilinos rebeldes, una revisión de los registros judiciales y las entrevistas con los propietarios sugieren que, en la práctica, es casi imposible hacerlo.

A algunas personas les gusta decir que estos casos son valores atípicos, pero es más común de lo que la gente piensa”, dijo Joanna Wong, propietaria de Manhattan y miembro de Small Property Owners of New York, un grupo de propietarios. “Estoy de acuerdo con el espíritu de las protecciones, pero no con la forma en que se aprobaron. Creó esta situación en la que hay un subconjunto de personas que no estaban destinadas a ser protegidas y que terminaron siendo protegidas «.

Las salvaguardas para inquilinos impuestas por el gobierno federal expiran este mes, pero Nueva York extendió una moratoria estatal separada por un mes adicional, hasta agosto.

Los tribunales de vivienda de Nueva York se están preparando para reabrir para audiencias en persona poco después de que se levante la moratoria estatal, pero podrían pasar muchos meses, y probablemente más, para que se aclaren los casos pendientes. Incluso antes de la pandemia, un caso de desalojo podría tardar hasta un año en resolverse.

Antes del brote, los propietarios de la ciudad de Nueva York presentaban entre 140.000 y 200.000 casos de desalojo cada año contra los inquilinos, que a menudo se encontraban solos en los tribunales, sin asesoramiento legal, luchando por permanecer en sus hogares.

Si bien la mayoría de los casos se resolvieron sin un desalojo por orden judicial (el 9 por ciento de los casos en 2017 resultaron en un desalojo, dijo la ciudad) , decenas de miles de residentes de la ciudad de Nueva York aún perdieron sus hogares cada año, mientras que al resto se agregaron sus nombres. a las «listas negras de inquilinos» compartidas entre los propietarios.

En todo el país, más de siete millones de hogares están atrasados en el pago de la renta debido al desempleo y la pérdida de salarios, incluidos unos 500.000 en el estado de Nueva York, según el censo . Los inquilinos en todo el país deben un promedio de $ 5,600 en alquiler impago, según un informe de Moody’s .

Los inquilinos han estado viviendo con una ansiedad extrema sobre si pueden quedarse en sus casas”, dijo Cea Weaver, defensora de los derechos de los inquilinos y estratega de la Coalición Justicia de Vivienda para Todos. “Ha sido psicológicamente traumatizante para los inquilinos y especialmente para todos los inquilinos que son padres. Las protecciones para los inquilinos han sido fundamentales para salvar la vida de las personas «.

La Sra. Mangal nunca quiso ser propietaria. Durante años, había vivido en la unidad del piso de arriba de la casa, propiedad de su madre, como una inquilina más con su novio, aunque pagaba el “descuento de hija” de $ 900 al mes. Su madre, Ahutey Mangal, de 70 años, recaudó $ 1,600 por la unidad del primer piso y $ 800 por el apartamento del sótano.

Juntos fue suficiente para la hipoteca, alrededor de $ 2,400 al mes, y para pagar el mantenimiento y las reparaciones inesperadas. Ahutey Mangal también es propietaria de otras tres casas en la tranquila calle lateral de South Ozone Park, una colección de propiedades de alquiler en las que había invertido las ganancias de su vida como inversiones para sus dos hijos.

Nunca había tenido un problema serio con un inquilino, hasta hace dos años, primero con los inquilinos del sótano y luego cuando se abrió la unidad del primer piso.

Ahutey Mangal contrató a un corredor para listar la unidad del primer piso y manejar el papeleo. Pero cuando Rosanna Busgith se comunicó con la Sra. Mangal sobre el apartamento, hizo una serie de solicitudes que, según dijo su hija, deberían haber levantado banderas rojas.

La Sra. Busgith pidió excluir al corredor del proceso de arrendamiento y dejar el nombre de su esposo, Phil Garnett, fuera del contrato de arrendamiento. E hizo un comentario improvisado sobre no trabajar porque había recibido un acuerdo por un accidente.

En septiembre pasado, Busgith le gritó obscenidades a Mangal desde el patio delantero, según una grabación del episodio que Mangal mostró a The New York Times. Acusó a la Sra. Mangal de robar su correo: «¡Eres una ladrona, una estafadora!» gritó, antes de levantarse una camisa de gran tamaño para mostrar sus nalgas.

Los inquilinos del primer piso permanecen en la unidad a la que se mudaron en octubre de 2019. Pagaron $ 1,600 mensuales de alquiler durante los próximos cinco meses, pagaron la mitad del pago de marzo de 2020 y luego se detuvieron sin previo aviso ni explicación, dijo Mangal. Ahora deben más de $ 24,000 en alquiler, dijo, y más de $ 1,700 en facturas de gas natural.

Mientras lidiaba con lo que sucedía en casa, Vanie Mangal se vio envuelta en una pandemia explosiva. Familias desesperadas se apresuraban a ir a la sala de emergencias con parientes enfermos. Algunos se colocaron inmediatamente en ventiladores.

El trabajo se volvió tan agotador que la Sra. Mangal dijo que no se dio cuenta hasta el verano pasado de que su madre había empezado a utilizar los ahorros para pagar la hipoteca y otras facturas. Ella intervino de inmediato y le dijo a su madre que se haría cargo de la administración de la casa a tiempo completo y de la hipoteca.

La Sra. Mangal notificó a la familia desde el primer piso el otoño pasado que los demandaría en un tribunal de vivienda si no pagaban los atrasos. Presentó la demanda en diciembre y ahora es parte de una acumulación de 59.000 casos de desalojo presentados en la ciudad de Nueva York desde el inicio de la pandemia.

En febrero, la Sra. Mangal comenzó un segundo trabajo, trabajando en lugares de vacunación en toda la ciudad de Nueva York, en turnos de hasta 13 horas en sus días libres para poder recuperar el alquiler perdido. «Voy a tener que apoyar a estas personas por el resto de mi vida», dijo. «Simplemente no veo un final a la vista».

Los inquilinos del primer piso no respondieron a la puerta cuando fueron visitados por The New York Times. En una breve conversación telefónica, el Sr. Garnett, el esposo de la Sra. Busgith, se negó a responder preguntas, pero dijo que haría que un abogado hablara en su nombre. Se negó a proporcionar el nombre del abogado o la información de contacto, y ningún abogado se ha puesto en contacto con The Times sobre el asunto.

“Ha sido realmente horrible”, dijo la Sra. Mangal sobre su experiencia como propietaria de la casa, que se ve aquí con el toldo verde. Crédito…José A. Alvarado Jr. para The New York Times

Al mismo tiempo, otro grupo de inquilinos, una madre y una hija que se mudaron a la unidad del sótano en 2016, se volvieron igualmente difíciles en los meses previos a la pandemia.

Después de que una cámara de seguridad captó a la madre en la unidad del sótano, Anika Mahabir, destrozando la camioneta de la Sra. Mangal, la Sra. Mangal obtuvo la orden de protección contra la Sra. Mahabir, quien luego fue arrestada.

La Sra. Mahabir y su hija se fueron en diciembre pasado, después de que Mangal accediera a retirar los cargos. Todavía debían más de $ 9,000 en alquiler. La Sra. Mahabir no respondió a los mensajes en busca de comentarios.

No se puede inventar estas cosas», dijo Mangal, mientras se desplazaba por cientos de grabaciones en su teléfono. “Las cámaras fueron la mejor inversión que he hecho. La gente no me creería si no los tuviera «.

Desde el comienzo del nuevo año, la Sra. Mangal ha convertido el sótano en un área de entrenamiento para ella y su novio. En su apartamento de arriba, la ropa está amontonada en su cama, donde no ha dormido durante meses debido al ruido del primer piso. Un violín y un atril están en la sala de estar. La Sra. Mangal dijo que estaba aprendiendo a tocar el instrumento como una salida para el estrés.

En los últimos meses, el Sr. Garnett le había sugerido en mensajes de texto a la Sra. Mangal que quería arreglar las cosas entre ellos con un mediador. La Sra. Mangal encontró un mediador para ayudar. Pero a fines de mayo, el mediador le envió un mensaje de texto con una actualización: el Sr. Garnett no había respondido a sus mensajes, por lo que estaba cerrando el caso.

La Sra. Mangal dijo que recientemente recibió una notificación del estado de que los inquilinos habían solicitado asistencia a través de un programa federal de ayuda para el alquiler de emergencia, pero que aún no ha recibido un pago de ellos.

«El estrés y la ansiedad, las cosas mentales», dijo Mangal una tarde reciente, luchando por contener las lágrimas en el sofá rosa de su sala de estar, donde ahora duerme. «Es demasiado.»

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