• Un pez, dos peces. Pescado verde, pescado azul. Dientes externos, dientes internos. A estos peces les crecen muchos dientes

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota This Fish Loses 20 Teeth Each Day, Then Grows Them All Back, original de The New York Times.

Si hay un lugar en el que no quiere meter el dedo, es la boca de un pez lincod del Pacífico. Estos temibles peces, que pueden crecer hasta cinco pies de largo y pesar 80 libras, tienen alrededor de 500 dientes en forma de aguja que sobresalen de las mandíbulas que son lo suficientemente fuertes como para aplastar crustáceos.

Tener tantos masticadores afilados permite a estos depredadores de emboscada someter todo, desde calamares resbaladizos hasta cangrejos fuertemente blindados. Cómo los lingcod mantienen la nitidez de sus terribles dientes ha sido un misterio durante mucho tiempo. Pero un estudio , publicado en octubre en Proceedings of the Royal Society B, afirma que el bacalao lingual del Pacífico mantiene sus dientes afilados y brillantes al reemplazar alrededor del tres por ciento de ellos todos los días. Para un lingcod, se reemplazan la friolera de 20 dientes al día. Si reemplazó sus dientes al mismo ritmo, podría perder y ganar un diente nuevo todos los días, ¡ay!

Gran parte de lo que los científicos saben sobre el reemplazo de dientes en los peces proviene de los tiburones, que tienen múltiples filas de dientes dentro de sus mandíbulas que se reponen constantemente, y otros peces con dientes inusuales. Pero los dientes de tiburón difieren de manera significativa de los que se encuentran en la mayoría de los peces, por lo que los hallazgos del pez lincod podrían ayudar a los científicos a comprender mejor el fenómeno del reemplazo de dientes en los peces.

Alrededor del 20 por ciento del pez lincod del Pacífico tiene carne verde o azul fluorescente, y los científicos no están seguros de por qué sucede esto . El pescado se considera una opción inteligente de mariscos y delicioso cuando se reboza y se fríe. Pero por lo demás, son bastante normales. Sus dientes son similares a los de muchos otros peces, lo cual es una de las razones por las que «sirven como un modelo realmente agradable para estudiar los dientes en los peces», dice Karly Cohen, candidata a doctorado en la Universidad de Washington y coautora de la nuevo estudio.

Con el fin de determinar la frecuencia con la que los lingcod reemplazaban sus dientes, la Sra. Cohen y sus colegas mantuvieron 20 lingcod en los Laboratorios Friday Harbor de la Universidad de Washington y rastrearon cuántos dientes perdieron y volvieron a crecer durante varios días. Los peces fueron colocados en un tanque de agua de mar con un tinte rojo que manchaba sus dientes, luego regresaron a su tanque habitual durante 10 días. Cuando pasaron los 10 días, los peces se colocaron en un tanque que contenía un tinte verde, luego se sacrificaron y examinaron. Los dientes que estaban presentes desde el inicio del experimento eran tanto rojos como verdes, mientras que los dientes nuevos solo eran verdes.

Filete azul de un bacalao del Pacífico | Crédito: Pescado fresco H&H
Karly Cohen, candidata a doctorado en la Universidad de Washington y coautora del estudio.

Después de recolectar y examinar un total de 10,000 dientes, los científicos pudieron determinar la rapidez con la que los lingcod perdieron y volvieron a crecer sus dientes y qué dientes se reemplazaban con mayor frecuencia.

“Es absolutamente una locura la cantidad de dientes que reemplazan”, dijo Emily Carr, investigadora de pregrado de la Universidad del Sur de Florida y autora principal del estudio. La Sra. Carr, quien contó los 10,000 dientes por sí misma, notó que el reemplazo de dientes no ocurría con la misma frecuencia en las mandíbulas de los lingcods.

Lingcod, como la mayoría de los peces, tiene dos juegos de mandíbulas: mandíbulas orales y mandíbulas faríngeas. Sus mandíbulas orales se utilizan para capturar y aplastar presas, mientras que sus mandíbulas faríngeas, que se colocan en sus gargantas, se utilizan para masticar su comida y moverla desde la boca hasta el estómago. Carr y sus colegas descubrieron que los dientes se reemplazan con más frecuencia en la parte posterior de la boca, donde ocurre la mayor parte de los mordiscos y aplastamientos.

La forma en que los lingcod reemplaza sus dientes probablemente sea crucial para su estrategia de caza, dice Kory Evans, ecologista de peces de la Universidad Rice en Houston. “Cuanto más embotados sean los dientes de un lingcod, más difícil le resultará aferrarse a su presa. Por lo tanto, tener la capacidad de mudar los dientes y reemplazarlos es muy importante «. Para hacerlo como un lingcod, el Dr. Evans dijo, «necesitas dientes puntiagudos y afilados y todos tus dientes deben estar en punta».

Los investigadores también encontraron que, al igual que en los humanos, el reemplazo de dientes en lingcod está predeterminado, lo que significa que los dientes son reemplazados por dientes del mismo tipo y los dientes no crecen más con el tiempo.

La Sra. Cohen y sus colegas esperan que su estudio ayude a los científicos a desmitificar el mundo de la dentición de los peces e inspire a otros a estudiar más especies de peces. El Dr. Evans dijo que espera que algunos investigadores emprendedores observen más de cerca la boca del pez cabeza de oveja.

«Tienen estos dientes raros, asquerosos, parecidos a los humanos y tengo que saber qué está pasando allí», dijo. «La gente merece saber».

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