• Para los creadores de contenido en Ucrania, un seguimiento en línea puede ser un salvavidas

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota How Stepan, Ukraine’s most famous cat, escaped the war to safety, original de The Washington Post.

Durante la última semana, los fanáticos de Stepan , un gato rescatado de rayas negras y marrones de 13 años que vive en Kharkiv, Ucrania, han estado angustiados. Actualizaron los feeds de Instagram y TikTok del gato y pidieron actualizaciones en los comentarios desde que las cuentas se silenciaron el 3 de marzo, mientras Rusia continuaba con su invasión de Ucrania.

El miércoles, casi dos semanas después, los más de 1 millón de seguidores de Stepan dieron un suspiro de alivio. Estaba a salvo y en Francia.

Stepan es el ejemplo más reciente de cómo las personas influyentes en regiones en conflicto, incluso las que no son humanas, pueden aprovechar sus audiencias para escapar del peligro, y cómo una comunidad en la que los creadores generalmente pueden confiar para obtener acuerdos de marca o vender mercancías puede transformarse en un salvavidas de la noche a la mañana. . “Cuando tienes tantos seguidores, puedes usarlos como una red para brindar ayuda, encontrar refugio o incluso ayudar a encontrar rutas de escape en una zona de guerra”, Mohamad Taufiq Morshidi, ex recaudador de fondos de Muslim Aid Malaysia que ha trabajado extensamente con refugiados, dijo. “Tener una red en línea te ayudará a sobrevivir en tiempos difíciles”.

Stepan es una de las mascotas más famosas del mundo. Ha acumulado una gran cantidad de seguidores en Instagram y TikTok por sus expresiones indiferentes al estilo de Grumpy Cat, y con frecuencia posa junto a una gran copa de vino o un cóctel. Las fiestas caseras en solitario de Stepan han entretenido a millones, incluidos muchos seguidores famosos. Estrellas como Britney Spears, Diane Kruger y Hailey Bieber han compartido fotos y videos de Stepan. En noviembre, apareció en un anuncio de Valentino .

Pero luego Kharkiv, una ciudad en el noreste de Ucrania, fue atacada, y Rusia bombardeó la Plaza de la Libertad y el teatro de ópera de la ciudad. La dueña de Stepan, conocida por los seguidores como Anna, se quedó sin electricidad y se refugiaron en un sótano. La cuenta de Stepan se oscureció y los seguidores temieron lo peor. Muchos dejaron comentarios desesperados y frenéticos e incluso lanzaron una cacería del gato en su ciudad natal sin éxito.

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“Comencé a revisar la cuenta todos los días para asegurarme de que estaban bien”, dijo Kalina Newman, de 24 años, estudiante de posgrado en Washington. “Es un testimonio de cuán poderosas pueden ser estas figuras de Internet”.

Cuando Stepan estaba escondido en un tren hacia la frontera de Polonia con Anna y sus dos hijos a principios de esta semana, tenía un ejército en línea listo para ayudar. Anna y sus hijos hicieron cola durante nueve horas antes de cruzar a Polonia a pie. Fue entonces cuando intervino la Asociación Mundial de Influyentes y Bloggers.

La Asociación Mundial de Influyentes y Bloggers se fundó en 2019 como una organización global destinada a unir a personas influyentes de todo el mundo. El grupo organiza una ceremonia de premiación anual que corona a los principales creadores de contenido en todos los continentes, y sus miembros incluyen estrellas de redes sociales de alto perfil en Brasil, Francia, Ucrania, Rusia, Italia, India, Reino Unido, China y más.

El año pasado, la asociación nombró a Stepan como uno de los principales influenciadores de mascotas del mundo. Entonces, cuando Maria Grazhina Chaplin, directora ejecutiva y fundadora de la asociación, se enteró de la difícil situación de Stepan, se puso en acción.

La organización ayudó a guiar al famoso gato y su familia a través de Polonia hasta una casa segura en Francia. Alquiló un apartamento para que Stepan y su familia se quedaran allí todo el tiempo que necesitaran. “No fue tan fácil, en cada etapa estuvimos en contacto con ellos”, dijo Iryna Savchak, vocera de la Asociación Mundial de Influyentes y Bloggers. “Ahora, los estamos cuidando personalmente en Francia”.

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Hubo un gran alivio y regocijo cuando la cuenta de Stepan anunció el miércoles que él y su dueño finalmente estaban a salvo. “Mi gato favorito al que sigo en Instagram en Kharkiv ha llegado a un lugar seguro en Francia como refugiado”, tuiteó el autor Ben Judah. Otros publicaron fotos celebrando la ocasión.

Cuando estalla la guerra, la red de una estrella de las redes sociales en el extranjero puede convertirse en un activo crucial. En agosto, Aryana Sayeed, una de las principales personas influyentes de Afganistán (tiene más seguidores en línea que el expresidente del país), pudo escapar a Estambul después de que los talibanes tomaran Kabul. A principios de este mes, un streamer de Twitch ucraniano conocido como @bobuubi y su familia fueron guiados a través de la zona de guerra por la comunidad devota que había cultivado en la plataforma de transmisión. “Rastrearon la ubicación de la familia día y noche y les dieron información para salvar vidas”, informó WNYC .

Jamie Cohen, profesor asistente de estudios de medios en CUNY Queens College, dijo que el vínculo único que sienten los seguidores con sus creadores favoritos los prepara para acudir en su ayuda en momentos de necesidad. “Un fanático no quiere ver morir o lastimarse a su influencer favorito”, dijo. “Y al participar para ayudar a garantizar la seguridad del influencer, te sientes parcialmente responsable de su éxito en el futuro”.

Actualmente, la Asociación Mundial de Influyentes y Bloggers no está trabajando para extraer a otros influyentes de Ucrania, pero Savchak dijo que intentaría ayudar a los creadores ucranianos varados que se acerquen. “Haremos nuestro mejor esfuerzo porque también somos ucranianos”, dijo Savchak. “Nuestra asociación está involucrando a muchas personas que son personas influyentes y líderes de opinión”.

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El dueño de Stepan pudo viajar con él en un portaequipajes, pero innumerables mascotas se quedaron atrás en la zona de guerra cuando sus dueños huyeron del país. Los rescatistas de animales de Polonia han estado trabajando horas extras para rescatar gatos y perros de Ucrania, y una organización alemana recientemente instaló un refugio de animales en la frontera entre Ucrania y Polonia para ayudar.

Y mientras los creadores de contenido sobre el terreno comparten sus historias y buscan la ayuda de sus seguidores, las personas influyentes en el extranjero están dando forma a las narrativas externas sobre la guerra. La semana pasada, la administración de Biden informó a las principales estrellas de TikTok sobre la crisis. Mientras tanto, Rusia está pagando a personas influyentes de TikTok para que publiquen videos que promuevan la propaganda a favor del Kremlin, según una investigación de Vice News .

La Asociación Mundial de Influyentes y Bloggers también se ha centrado en movilizar su red de creadores para promover la mensajería. Está alentando a los principales creadores de contenido a usar sus voces y hablar en contra de la agresión de Rusia. “Los influencers son los nuevos medios”, dijo Chaplin. “Tenemos que enfatizar que en el siglo XXI, el mundo no puede hacerse de la vista gorda ante las acciones insanas de villanos y dictadores violentos que hacen que otros humanos soporten sufrimiento, devastación y muerte. Hacemos un llamado a los Influyentes y a todos nuestros miembros para que apoyen una iniciativa para abordar las necesidades de los afectados por el ataque militar ruso en el corazón de Europa”.

Stepan se está adaptando a su nueva vida en Francia. Anna dijo que toda la familia está “conmocionada y muy estresada” y traumatizada por lo que han pasado. Los comentarios y mensajes ayudan. El miércoles por la noche, más de 14.400 personas habían dejado mensajes de amor y apoyo en la última publicación de Instagram de Stepan.

“Me alegra saber que ahora estás a salvo”, comentó un seguidor. “… ¡Estamos contigo!”

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