• La institución fundada en 1953 actualmente es la mejor universidad privada y la segunda mejor de Venezuela. La conexión con las comunidades, la actualización académica y vínculo con el contexto sociopolítico han mantenido vigente a la institución a lo largo de los años

El 24 de octubre de 1953, hace 69 años, se fundó la Universidad Católica Andrés Bello (UCAB). La institución, confiada a la Compañía de Jesús y amparada en los valores jesuitas es, según el QS World University Ranking 2023, la primera privada del país y la segunda mejor de Venezuela.

Actualmente, la UCAB atraviesa un momento de duelo por la muerte del rector Francisco José Virtuoso, quien se encontraba en el cargo desde 2010 y que en junio de 2022 lo renovó para el periodo 2022-2026. A pesar de las constantes situaciones que ha vivido la institución, tanto dentro como fuera de sus campus, en Caracas y Guayana, se mantiene funcionando y renovándose constantemente.

La primera sede de la universidad funcionaba en el edificio del Colegio San Ignacio, ubicado en la esquina de Jesuitas, en el Centro de Caracas. Se fundó como Universidad Católica amparada con una ley del régimen del general Marcos Pérez Jiménez. En 1954 se le anexó el nombre del educador e intelectual Andrés Bello.

Con los años, la UCAB pasó de tener unos 311 estudiantes en 1953 a 15.000 estudiantes activos en los últimos años, y cuenta con más de 70.000 egresados en estudios de pregrado y posgrado. La institución sentó sus bases en las carreras de Derecho e Ingeniería, pero más adelante se les sumaron otras en las facultades de Ingeniería, Humanidades y Educación, Ciencias Económicas y Sociales, y Teología, para un total de 15 carreras funcionando y otros estudios de cuarto nivel.

Los detalles sobre el aula abierta con tecnología de energía sustentable en la UCAB

¿Hacia dónde va la UCAB?

En su 69 aniversario, la UCAB continúa reinventándose en distintos ámbitos. Su pujante vida académica no se detiene a pesar de las distintas crisis internas y externas que le ha tocado vivir. La comunidad universitaria tiene distintas opciones educativas, culturales, deportivas y religiosas para desarrollar actividades extraacadémicas y de formación continua.

Hemos elaborado más de 20 propuestas de nuevas carreras de pregrado, entre licenciaturas y técnico medio, para su aprobación por el Consejo Nacional de Universidades, y nos estamos preparando para crear una nueva Facultad de Ciencias de la Salud, a través de la plataforma que nos ofrece el Centro de Salud Santa Inés”, dijo Virtuoso durante la lección inaugural del periodo académico 2021-2022.

Recientemente anexaron a su oferta académica las carreras de Educación mención Idiomas Modernos y Arquitectura, que se impartió brevemente en sus inicios. También sumó las academias de E-Sports, moda y próximamente de gastronomía. También buscan enriquecer sus planes de financiamiento para que los estudiantes puedan iniciar o continuar sus estudios con éxito.

Leer más  Fusarium, el hongo que afecta al banano y se extendió a tres estados de Venezuela
La UCAB cumple 69 años posicionada como una de las universidades más importantes del país
En medio de una sociedad que ha sustituído la voz de los intelectuales por la de los influencers, el esfuerzo y trabajo que garantizan metas estables en el tiempo por la satisfacción inmediata, el conocimiento por la utilidad que brinda beneficios inmediatos, la razón por la emotividad, la dignidad por el sálvese quien pueda y como pueda, el nosotros por el individualismo; en medio de este clima, el reto, como bien dice un buen amigo jesuita, es convertirnos en gente sólida para tiempos líquidos. Esta universidad debe ser una gran academia que nos prepare para la solidez humana, ética, intelectual y afectiva, para asumir críticamente y con sentido de oportunidad los retos que enfrentamos como sociedad contemporánea”, concluyó Virtuoso durante su discurso inaugural en octubre de 2021.

Las adversidades a lo largo de los años no detienen a la UCAB

73 jóvenes egresaron de la primera promoción de la UCAB en 1958. La universidad nació bajo la dictadura de Pérez Jiménez, vio su caída y también fue testigo del viraje hacia la democracia representativa y el declive de la misma a finales de la década de los noventa. Con los años y las nuevas exigencias de la época, la universidad actualizó su oferta académica, para contribuir con la construcción del país en distintas áreas.

En 1965 el crecimiento de la UCAB la llevó a mudarse al actual campus de Montalbán, al oeste de Caracas, luego de que la familia Vollmer donara a la universidad un terreno de 32 hectáreas. Este grupo familiar fue el fundador del Banco Mercantil. Primero se construyó el edificio de aulas, conocido como la “colmena”, el edificio de laboratorios, la antigua biblioteca y años más tarde el edificio de servicios centrales, donde funciona el rectorado y donde se rigen las principales actividades de la institución.

Las autoridades y los estudiantes de la UCAB han mostrado su postura críticos a los presidentes y regímenes del país y han expresado su preocupaciones por las distintas situaciones que han ocurrido, como el golpe de Estado de 1992, el paro petrolero de 2002 y más recientemente las protestas antigubernamentales de 2014, 2017 y 2019. En cualquiera de los casos, la universidad buscó adaptarse para continuar funcionando.

Leer más  ¿Cuánto cuesta y cómo pagar el registro de un título universitario en Venezuela?
La UCAB cumple 69 años posicionada como una de las universidades más importantes del país

La situación no ha cambiado con el paso de los años. La prolongada crisis venezolana se agudizó en los últimos 20 años debido a los gobiernos de Hugo Chávez y el régimen de Nicolás Maduro. La UCAB ha continuado sus esfuerzos por documentar la emergencia humanitaria compleja que viven los venezolanos, gracias a proyectos como la Encuesta Nacional de Condiciones de Vida (ENCOVI) y ha participado de otros en defensa de la democracia, como el Frente Amplio Amplio Venezuela Libre.

En 2019 el entonces rector Francisco José Virtuoso declaró desde la Universidad Pontificia Comillas de Madrid (España) que no era posible una transición en Venezuela con Nicolás Maduro en el poder. “La apuesta de la UCAB, los jesuitas y la iglesia venezolana es por una solución política pacífica, pues ningún pueblo gana con la guerra”, dijo esperanzado Virtuoso en ese año. La institución ha sido uno de los pilares fundamentales de la oposición al régimen venezolano y también ha denunciado las violaciones a los derechos fundamentales en el país.

Egresados destacados que conectan con el mundo

De la UCAB han salido notables egresados, que han contribuido con sus talentos a la construcción del país. Algunos de ellos son: los dirigentes opositores Juan Guaidó, María Corina Machado y Henríque Capriles Radonski; el actor Édgar Ramírez y la periodista Shirley Varnagy; la abogada Mónica Fernández; la empresaria Paula Quinteros; las cantantes Kiara y María Teresa Chacín; así como los voceros del régimen venezolano Rafael Lacava y Diosdado Cabello.

Leer más  Instituto Pedagógico de Caracas solo recibió 400 solicitudes para cursar Educación en el primer periodo de este año

La excelencia académica es uno de los pilares que presume la universidad. De hecho, recientemente 19 investigadores ucabistas de las áreas de la ingeniería, filosofía, ciencias políticas, historia, demografía, derecho, comunicación, educación y economía fueron seleccionados entre los mejores científicos del mundo de acuerdo con el World Scientist and University Rankings 2022. Académicos como Ligia Bolívar, Juan Manuel Trak, Acianela Montes de Oca y Ángel Bolívar figuraron entre las posiciones 102 y 574 del listado.

La Justicia británica falló a favor de Juan Guaidó en el caso del oro de Venezuela: los detalles
Foto: EFE

Universidad sustentable

La universidad también ha destacado por promover la sustentabilidad en sus campus. Desde 2012 posee una Dirección de Sustentabilidad Ambiental, el primer techo verde de una universidad venezolana estrenado en el edificio de posgrado en noviembre de 2019, así como también un área verde conservada de 12 hectáreas creada en mayo de 2022.

La UCAB es la única universidad venezolana presente en el ranking mundial de desarrollo sostenible que documenta las universidades que realizan trabajos en pro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). En el Impact Ranking 2022 de la revista británica Times Higher Education la institución venezolana alcanzó el puesto 1.000 en el mundo y 101 en Latinoamérica.

Techo Verde de la UCAB, una iniciativa para mejorar el medio ambiente

Conexión con las comunidades vulnerables

Desde sus orígenes, la universidad ha apostado a mantener una comunicación cercana con los sectores más vulnerables. De hecho, ese es otro de sus principales pilares y que ha mantenido a lo largo del tiempo. En 1955, de la Escuela de Educación surgió la primera escuela de Fe y Alegría, gracias a una donación de una casa en el sector 23 de enero, al oeste de Caracas.

Actualmente Fe y Alegría es una de las instituciones más importantes del país en el ámbito educativo y tiene más de 170 escuelas en Venezuela, 5 institutos universitarios y 91 centros de capacitación laboral. Es una red presente también en más de 20 países.

Otra de las instituciones con conexión social que nació de la UCAB fue el Centro de Salud Santa Inés, que ofrece desde 1999 atención primaria en salud a precios solidarios.  Además, otras dependencias de la universidad promueven actividades con estudiantes, trabajadores y docentes para hacer proyectos de impacto social en comunidades vulnerables.

Una joven falleció por mala praxis luego de realizarse un aborto clandestino en Guatire
Noticias relacionadas