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  • La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) aprobó una contribución de casi 6 millones de dólares para el plan de control del coral invasor

El coral Unomia Stolonifera, originario de Indonesia, invade las costas de Venezuela desde hace casi dos décadas, pero su rápida propagación de los últimos años ha comenzado a alterar actividades humanas como la pesca y el turismo, un problema que según los expertos amenaza con extenderse por todo el Caribe.

El biólogo marino José Grieco, coordinador de la organización ecologista Proyecto Unomia, señaló que es la primera vez que se presenta en Venezuela la proliferación descontrolada de esta especie exótica.

“Ya no es un problema de Venezuela, ya pasó de nivel, esto ya es asunto del gran Caribe, porque ya está allí, en Cuba está, se presume que está en República Dominicana y en Puerto Rico también, entonces esto llegó para quedarse”, aseveró Grieco a la agencia de noticias EFE.

El ministro de Ecosocialismo, Josué Lorca, señaló que la Unomia Stolonifera es una “pandemia biológica”, pues el invasor mata a los corales pétreos y va imponiendo su tono oscuro en los fondos marinos.

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Expertos advierten que la Unomia Stolonifera en las costas de Venezuela amenaza el Caribe: ¿qué estrategias se están aplicando?
Foto: EFE/ Ronald Peña R

El gobierno de Venezuela, con ayuda de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), trabaja actualmente en la estandarización de protocolos para el control y manejo de este coral blando. 

Estrategia para detener el coral invasor en las costas venezolanas

El plan para detener el coral invasor Unomia Stolonifera reúne a biólogos, ecologistas e investigadores en general, algunos de los cuales califican la situación como un “desastre ambiental”.

De acuerdo con el ministro Lorca, la estrategia tiene que ser orientada a la mitigación, un plan en el que coincidieron prácticamente todos los investigadores que se reunieron en Anzoátegui para firmar, junto a los representantes del Ejecutivo y la FAO, un compromiso para crear y aplicar un protocolo general que evalúe y supervise los métodos de control.

Bajo esa premisa, la FAO aprobó una contribución de 5,9 millones de dólares para el plan de control de la Unomia Stolonifera, que será canalizada a través del protocolo conjunto que liderará el Ejecutivo, con ayuda de científicos y otras organizaciones.

Expertos advierten que la Unomia Stolonifera en las costas de Venezuela amenaza el Caribe: ¿qué estrategias se están aplicando?
Foto: EFE/ Ronald Peña R

El objetivo, adelantó Lorca a EFE, es generar una metodología uniforme entre todos que les permita atacar el problema de manera integral.

De acuerdo con las cifras que maneja la organización Proyecto Unomia, al menos cuatro estados de Venezuela, de los 10 ubicados frente al mar Caribe, están afectados por esta invasión. En estas zonas, la colonización de esta especie invasora está empezando o ya ha acabado con corales duros, a los que les robó la entrada de luz.

Posibles soluciones para detener la Unomia Stolonifera

Los investigadores involucrados en el plan han sugerido diversos métodos para mitigar el problema, entre ellos la colocación de mantos sobre el coral, que estén impregnados de una sustancia que mata a la Unomia en unos tres días, tanto por privarla de la luz como por la especie de veneno que contiene el plástico con que es cubierta.

“Es una técnica como para ir limpiando el patio de la posada”, indicó la creadora del protocolo, Sinatra Salazar, profesora de la Universidad de Oriente (UDO) a la agencia EFE. 

Expertos advierten que la Unomia Stolonifera en las costas de Venezuela amenaza el Caribe: ¿qué estrategias se están aplicando?
Foto: EFE/ Ronald Peña R

Agregó que apuestan por la coordinación, entre el Estado y pescadores, para masificar la puesta en práctica de este o de cualquier método que sirva para controlar al invasor.

La investigadora explicó que este invasor ha conseguido las condiciones ideales en las costas venezolanas para reproducirse.

La organización Unomia Solutions ha creado varios dispositivos, entre ellos un robot que camina por el fondo marino para erradicar al intruso y mangueras de extracción que logran sacar el problema del agua. En ambos casos hace falta aumentar la velocidad de estos prototipos, señaló el creador Jorge García.

El desarrollador de estos dispositivos aseguró haber buceado unas mil horas en sus investigaciones sobre esta especie con el objetivo de estudiar las posibles soluciones al problema.

“La idea es conservar los corales duros para atajar a tiempo al coral invasor, con ayuda de la tecnología y de un trabajo coordinado”, señaló García.

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