• El régimen de Maduro ahora está luchando contra un grupo rebelde colombiano narcotraficante que no volverá a casa

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Venezuela Is Locked in Battle With Guerrillas It Once Welcomed, original de The Wall Street Journal.

En 22 años de gobierno de extrema izquierda, el gobierno de Venezuela ha mostrado abiertamente una afinidad por las guerrillas marxistas de la vecina Colombia, dándoles la bienvenida al palacio presidencial en Caracas y  permitiendo campamentos rebeldes en territorio venezolano a pesar del objetivo de los insurgentes de tomar el poder del gobierno de Bogotá respaldado por Estados Unidos.

Pero como consecuencia involuntaria de la solidaridad, el gobierno del presidente Nicolás Maduro ahora se ve envuelto en un combate de guerrillas en su propio territorio. El adversario es un grupo pequeño, pero fuertemente armado y curtido en la batalla, de rebeldes colombianos, que desde marzo ha sido el foco de una ofensiva del ejército venezolano después de que analistas militares dicen que agotó su bienvenida en una región llena de rutas de drogas.

El enfrentamiento, en el estado fronterizo de Apure en Venezuela, ha recibido poca atención externa, pero puso al descubierto la creciente presencia de grupos armados ilegales en el interior de Venezuela.

A fines de marzo, estas mujeres en Colombia dijeron que tres familiares habían sido asesinados el día anterior al otro lado del río en el estado de Apure en Venezuela, en medio de enfrentamientos entre las fuerzas venezolanas y los rebeldes colombianos.

Venezuela está atrapada en la batalla con las guerrillas que alguna vez fueron bienvenidas
FOTO: FERNANDO VERGARA / ASSOCIATED PRESS

El conflicto ha contado con bombardeos aéreos, un asedio rebelde a una base del Ejército, el despliegue aéreo de tropas venezolanas y la muerte de varios de ellos en combate y por accidentes. También ha generado un flujo de refugiados a Colombia, junto con reclamos de grupos de derechos humanos de que el ejército venezolano ha matado a civiles.

Los rebeldes colombianos, que se autodenominan Frente Martín Villa en honor a un comandante guerrillero muerto, se han enfrentado con lo que los analistas militares dicen son unidades del Ejército venezolano mal entrenadas y con poca experiencia en la guerra de guerrillas clásica. El Frente Martín Villa está formado por duros combatientes que no se unieron a un pacto de paz de 2016 entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), un grupo rebelde que luchó durante medio siglo en Colombia antes de desarmar a 13.000 guerrilleros.

En lugar de disolverse, los rebeldes de Apure han apostado su futuro por controlar el tráfico de drogas que comienza con la producción de coca , el cultivo utilizado para producir cocaína, en el este de Colombia cerca de Venezuela. Luego, la cocaína se transporta a Venezuela a través de la frontera porosa o se transporta en pequeños vuelos en pequeños aviones que aterrizan en pistas de aterrizaje de tierra en Apure y otros estados, el primer tramo antes de la exportación de las drogas a los EE UU o Europa , según funcionarios colombianos y estadounidenses.

“Esto es un negocio” para el grupo Martín Villa, dijo Juan Carlos Buitrago, exdirector del servicio de inteligencia de Colombia, quien señaló que la unidad rebelde lleva mucho tiempo incrustada en Apure y defenderá vigorosamente su territorio. “No hay forma de que simplemente se rindieran y lo perdieran todo”, dijo.

Las escaramuzas comenzaron el 21 de marzo, cuando el Ejército de Venezuela lanzó operaciones terrestres y aéreas contra los rebeldes, que en el pasado habían operado en Apure con poca resistencia. Aunque el Ministerio de Defensa de Colombia estima que el Frente Martín Villa tiene menos de 200 combatientes, el grupo respondió atacando una aduana, un puesto de la Guardia Nacional e incluso una base del ejército, que fue atacada con disparos fulminantes a principios de abril justo cuando llegaba una delegación de Caracas, en una escena transmitida por medios estatales venezolanos.

Una foto proporcionada por el Ejército venezolano muestra a funcionarios, incluido el ministro de Defensa Vladimir Padrino, a la derecha, recibiendo recientemente a ocho soldados que habían sido secuestrados en la frontera con Colombia.

Venezuela está atrapada en la batalla con las guerrillas que alguna vez fueron bienvenidas
FOTO: CEOFANB / AGENCE FRANCE-PRESSE / GETTY IMAGES

El régimen venezolano no ha explicado por qué lanzó un ataque contra el grupo. Las fuerzas armadas venezolanas y la oficina de Maduro no respondieron a las solicitudes de comentarios.

En las redes sociales y la televisión estatal, los principales funcionarios venezolanos llaman a la unidad Martín Villa un grupo criminal o de tráfico de drogas, mientras ignoran el papel anterior del gobierno al permitir que el grupo rebelde establezca un campamento en Venezuela. Sin ofrecer pruebas, los principales funcionarios del régimen dicen que la élite de Colombia ha orquestado los enfrentamientos para desestabilizar a Venezuela. Los funcionarios colombianos dicen que el gobierno venezolano ha permitido durante mucho tiempo a los rebeldes encontrar refugio y traficar cocaína dentro de Venezuela.

Una vez que el grupo rebelde respondió, el Ejército venezolano respondió como si estuviera librando un conflicto estándar. Eso ha incluido disparar proyectiles desde vehículos blindados y cañones de artillería, mientras se despliegan cazabombarderos que el régimen compró para fines de defensa convencionales.

Pero en casi 12 semanas desde que comenzaron los combates, nada ha desalojado a la guerrilla, según exoficiales venezolanos en contacto con oficiales activos en Apure, analistas militares y activistas sobre el terreno en ese estado.

“El Ejército de Venezuela pensó que con solo presentarse acabaría con este problema”, dijo un exgeneral venezolano de alto rango, Rodolfo Camacho. “Pero lo que está claro es la incapacidad de los oficiales de alto y bajo nivel de las Fuerzas Armadas para montar una ofensiva”.

El gobierno de Venezuela comenzó los ataques militares sonando confiado. “Estamos listos para toda esta tremenda batalla”, dijo Maduro a fines de marzo.

El ministro de Defensa, Vladimir Padrino, en Caracas el 5 de abril, informó de muertes militares en combate en la frontera con Colombia.

Venezuela está atrapada en la batalla con las guerrillas que alguna vez fueron bienvenidas
FOTO: PALACIO DE MIRAFLORES / EPA / SHUTTERSTOCK

Pero a medida que pasaban las semanas y los venezolanos eran asesinados, el ministro de Defensa de Venezuela, Vladimir Padrino, dio un tono diferente y pidió “aplausos para nuestros héroes, nuestros mártires, aquellos que dieron su vida por defender nuestra Patria”.

El 31 de mayo, el general Padrino informó que ocho soldados que habían sido capturados por el grupo Martín Villa habían sido rescatados, aunque no dio más detalles.

Los rebeldes, con filiales de las FARC en Colombia proporcionando refuerzos y armas, aprovecharon la inexperiencia del Ejército, colocando minas terrestres y emboscando a las tropas que los perseguían.

Para el Ejército venezolano, “estos son errores de los que se aprende”, dijo Andrei Serbin Pont, un analista militar que ha seguido los compromisos en Apure.

La relación del régimen con los rebeldes colombianos comenzó con mejores condiciones .

En 2008, el entonces presidente Hugo Chávez dijo al Congreso que la guerrilla de las FARC tenía un “proyecto político” que “aquí se respeta”. Los documentos de la guerrilla incautados y hechos públicos por el gobierno de Colombia en 2008, y las entrevistas con ex rebeldes, mostraron que los lazos con el gobierno de Chávez eran profundos, con Venezuela incluso discutiendo canalizar armas a las FARC para su guerra contra el Estado colombiano.

En 2019, cuando dos comandantes rebeldes que rompieron con el pacto de paz de las FARC huyeron de la capital colombiana , Maduro dijo en un foro para activistas de izquierda en Brasil que los caciques eran líderes de paz que eran bienvenidos en Venezuela.

Durante las presidencias de Chávez y Maduro, los rebeldes colombianos se expandieron profundamente en Venezuela. Según funcionarios militares colombianos y estadounidenses: “Un grupo, el Ejército de Liberación Nacional, proporciona el músculo a los empresarios cercanos al régimen que manejan minas de oro ilegales en el sureste del país y controlan gran parte del contrabando a lo largo de la frontera de 1.400 millas con Colombia”.

En Apure, el Frente Martín Villa opera junto con una rama rival de las FARC, la Nueva Marquetalia, liderada por Luciano Marín, uno de los dos comandantes rebeldes que Maduro recibió abiertamente en Venezuela en 2019. Su grupo quiere al grupo Martín Villa y otras FARC filiales en Colombia para someterse a él , dándole la mano de obra y el control del tráfico de drogas necesarios para luchar contra el Estado colombiano, dicen personas familiarizadas con la inteligencia militar colombiana.

“Su plan es hacerse cargo del negocio del narcotráfico”, dijo el ministro de Defensa de Colombia, Diego Molano, sobre el grupo de Marin. “Lo que quieren es golpear al otro bando, hacerse cargo del negocio del narcotráfico y llevar a cabo acciones terroristas en Colombia”.

También existe el peligro de que los enfrentamientos en Apure se repitan en otros lugares de Venezuela donde operan las filiales de las FARC y el Ejército de Liberación Nacional.

“Lo que sucedió bajo Maduro es que ha habido una creciente pérdida de control en el interior de Venezuela”, dijo Evan Ellis, quien estudia seguridad en América Latina en el Instituto de Estudios Estratégicos de la Escuela de Guerra del Ejército de Estados Unidos. “Es un juego complejo, pero al final del día, ese juego te lleva cada vez más lejos por un camino de ingobernabilidad”.

FOTO: CARLOS VILLALON PARA THE WALL STREET JOURNAL

—Kejal Vyas contribuyó a este artículo.

Traducido por Oswaldo González

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