• En YouTube, al menos

A fines de marzo, como muchas personas, pasaba horas cada día en Internet, mi atención estaba pegada a gráficos de muertes proyectadas, mapas de puntos críticos de infección, fotos de viajeros enmascarados acurrucados en vagones del metro. Pero luego aparecieron nuevas imágenes, y eran muy diferentes a las demás. Aquí había mapas que mostraban mejoras en la calidad del aire, fotografías de calles y plazas desiertas bañadas por la luz solar y, lo más sorprendente, videos de animales salvajes prosperando en pueblos y ciudades recién desiertos.

Estos videos de animales son asombrosamente populares: un video, “Efectos de bloqueo de coronavirus en animales” en el canal de YouTube de Nature Connection, que incluye clips de jabalíes que deambulan por ciudades italianas, ciervos sika japoneses que caminan por las calles de Nara y una familia de gansos egipcios que cruzan el asfalto vacío del aeropuerto Ben Gurion de Tel Aviv ha tenido más de cinco millones de visitas, y su contenido a menudo ha recirculado en los principales medios de comunicación. Los videos son serios y alentadores. «Qué diferencia sin los humanos», dice un YouTuber en el canal Planet Now, su voz llena de asombro mientras nos muestra tomas antes y después de Venecia, pasando de aguas turbias y multitudes bulliciosas a calles vacías y canales limpios. Ella nos habla a través de imágenes de peces y delfines, capturas de pantalla de tweets sobre cisnes venecianos, noticias de que los patos han regresado a las fuentes de Roma. «Mira qué azul está», dice, como en un sueño, sobre el agua del canal.

Tales testimonios del repentino resurgimiento de la naturaleza son, según un video de Nature Connection, un «lado positivo» de los múltiples horrores de la pandemia. En ellos, el progreso humano, visto tradicionalmente como un movimiento hacia el exterior desde las ciudades para conquistar la naturaleza, no solo se ha detenido sino que también se ha vuelto hacia sí mismo. No podemos ir a ninguna parte; estamos atrapados en nuestras propias casas, y son los animales, de repente, los que nos llegan. «La naturaleza está recuperando Venecia», se lee en un titular de The Guardian, como si se tratara de una guerra y de seres humanos bajo asedio. Es el regreso de los reprimidos, que toman la forma de cabras que recorren los setos recortados de los jardines y se pasean por las calles de las ciudades costeras galesas, bandadas de pavos salvajes que se pavonean por Harvard Yard como si recordaran los bosques que alguna vez crecieron allí.

Las parodias de estos videos están floreciendo, principalmente en Twitter. Hay imágenes manipuladas de dinosaurios retozando en las calles de la ciudad, una fotografía de loros arcoíris loritos acompañados de la explicación “Las palomas en Londres están volviendo a sus colores naturales ahora que los niveles de contaminación son más bajos. La Tierra se está curando «, y, un favorito personal, fotos de pizzas flácidas arrojadas sobre las ramas y flotando en el mar con la leyenda solemne» con todos en cuarentena, toda la vida silvestre italiana ha regresado a los bosques y al agua «. Esto es una paradoja, que niega la noción de que los animales salvajes que supuestamente alteran nuestro comportamiento diario pudieran ser más bien algo alentador en un momento de rápido aumento del sufrimiento y la muerte humanos.

La reacción violenta aumentó con la revelación de que muchos de estos videos de naturaleza involucraban contenido falso o engañoso. Los delfines fueron filmados en Cerdeña, no en Venecia; una fotografía de elefantes dormidos compartida por un usuario de Twitter y favorecida por casi un millón de personas no los representaba desmayados después de beber vino de maíz en una aldea en la provincia de Yunnan, como decía el pie de foto. En realidad, la mayoría de los animales en estos videos han estado allí todo el tiempo. Los cisnes son una vista familiar en las aguas de Burano, los pavos salvajes han rondado por Harvard durante varios años y en algunas ciudades europeas los jabalíes se han vuelto tan comunes que se consideran plagas, lo que hace que estos videos sean apocalípticos en el sentido más antiguo de esa palabra, es decir, como una revelación de cosas que siempre han estado allí, pero que han pasado desapercibidas, como los peces venecianos que solo podemos ver porque el agua en la que nadan ya no está enlodada por el constante tráfico de botes.

Pero la verdad de estos videos me parece menos interesante que las razones detrás de su popularidad. ¿Qué es lo que estamos desesperados por ver en el mundo natural en este momento y por qué? Cualquiera que haya tenido un pájaro o un murciélago volando a su casa sabe lo perturbador que puede ser cuando los animales aparecen en espacios que usted supuso eran suyos, como si fueran heraldos de la suerte o un desastre futuro. Esta visita repentina e inusual de animales a nuestras calles y ciudades se siente igualmente portentosa, su presencia recientemente cargada de significado humano.

Y debido a que en tiempos de dislocación y crisis buscamos familiaridad para asentarnos, muchos de estos videos funcionan para nosotros porque muestran escenas directamente de la imaginación cinematográfica, en las que las calles tranquilas y vacías de las ciudades postapocalípticas a menudo van acompañadas de un florecimiento de vegetación y vida silvestre, típico de la película «I Am Legend», en la que manadas de ciervos de cola blanca se abalanzan entre los automóviles abandonados en las calles cubiertas de maleza de Manhattan. Conocemos estos lugares. Los hemos visto antes, y ese conocimiento conlleva una promesa de supervivencia.

Quizás estos videos de animales que regresan también nos ofrecen otros tipos de consuelo. La crisis de Covid-19 parece una intensificación de una serie creciente de emergencias: advertencias de descomposición climática imparable, un aumento terrible de incendios forestales, rápido deshielo del Ártico. Durante mucho tiempo nos hemos sentido indefensos y abatidos sobre el destino de nuestro planeta. Como ha sugerido el escritor y ambientalista Bill McKibben, para estimularnos necesitamos visiones de recuperación, de renovación, de resurgimiento. Estos videos operan desde la premisa de que nuestra ausencia de nuestras ciudades es temporal, un interregno en el que se pueden aprender lecciones. La civilización no ha terminado: es solo por un permiso temporal, ordenado a su habitación por un largo y duro pensamiento sobre lo que ha hecho. Aquí, nos dicen estos creadores de videos, es su nuevo Edén, si lo desean.

Este impulso se convierte fácilmente en un moralismo castigador, como lo atestiguan muchos de los comentarios en los videos. Van desde una sensación de expiación hasta fantasías de retribución total. Algunos videos declaran explícitamente que este es un momento para que la «Madre Tierra» «recupere y rejuvenezca sus energías», pero la opinión de un gran número de encuestados en estas publicaciones es que la pandemia es de alguna manera un acto de venganza por parte de un natural oprimido y violado. mundo. Un eslogan particular, con variaciones, aparece repetidamente en los comentarios: «En realidad somos el virus de nuestra Madre Tierra, y el coronavirus es solo un anticuerpo». Salvajemente misantrópico y científicamente incoherente, es un sentimiento que ha circulado con aprobación por los supremacistas blancos dispuestos a culpar a la inmigración y la sobrepoblación de los males ecológicos del mundo.

Pero cuanto más veo estos videos, más parecen funcionar contra formas tan corrosivas de cinismo y desesperación. Las imágenes que nos dan, de líneas eléctricas oscuras y astas, de arenas anchas y desiertas llenas de bandadas de aves marinas y tortugas, también nos abren un espacio para imaginar el nuevo mundo que vendrá cuando termine esta crisis, un espacio que podría permitirnos no solo repensar cómo nos relacionamos con el mundo natural sino entre nosotros. El video que se reproduce en la esquina de la pantalla de mi computadora ahora explica que los animales ahora tienen la oportunidad de «descubrir todo lo que se les ha negado» y pueden reclamar «lo que es legítimamente suyo». Los desatendidos, desvalorizados y oprimidos están regresando para reclamar sus espacios, al igual que estamos viendo un cambio hacia el reconocimiento de los roles esenciales de los trabajadores de almacén, conductores de entrega, asistentes de supermercado, porteros, trabajadores postales, trabajadores de la salud, cuidadores y muchas otras personas que están trabajando en la primera línea de la crisis. Empiezo a ver que los animales en estos videos son mucho más que carne y hueso. Son emisarios de esperanza y posibilidad, permitiéndonos soñar con un mundo mejor cuando esta pesadilla de oscuridad se haya ido.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota «Animals Are Rewilding Our Cities. On YouTube, at Least.», original de The NewYork Times.

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