• Hasta el momento, no existen pruebas de que la nueva cepa del covid-19 (identificada como VUI 202012/01) pueda provocar más muertes. Sin embargo, los científicos han alertado que es más infecciosa y se expande con más facilidad

El alarmante incremento de casos de covid-19, posiblemente vinculado a una nueva cepa, ha obligado al gobierno de Reino Unido a confinar a más de 20 millones de personas en esa nación desde este 20 de diciembre.

El primer ministro británico, Boris Johnson, impuso el sábado draconianas medidas para Londres y amplias zonas del sureste de Inglaterra, que desde este domingo están en el nivel de riesgo 4 (grave), con el cierre de tiendas no esenciales, gimnasios, peluquerías, así como la prohibición para pasar a otras áreas del país, reseñó EFE.

Con estas reglas, se han modificado también los planes flexibles que había autorizado el gobierno entre el 22 y el 28 de diciembre para que familias y amigos pudieran juntarse para las navidades.

Quienes vivan en el nivel 4 no podrán unirse a otras personas que vivan en niveles inferiores, mientras que el resto de Inglaterra que esté entre los niveles 1 a 3 (bajo, moderado y sustancial), esta flexibilidad estará reservada únicamente para el día de Navidad, medida que también se aplicará en Escocia y Gales.

Las reglas establecidas en Inglaterra durarán dos semanas y serán revisadas el próximo 30 de diciembre.

Revés para las tiendas en Navidad

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, declaró este domingo a la BBC que el anuncio del gobierno en el último momento es un «duro golpe» para familias y negocios y ha causado «angustia, desesperación, tristeza y decepción» para miles de personas.

Compras decembrinas Las calles del centro de Londres estaban el sábado muy concurridas con miles de personas haciendo las compras navideñas.

“Me temo que esto hace realmente difícil para personas como yo pedirle a la gente que nos escuche cuando estamos cambiando de opinión”, afirmó Khan al quejarse porque el Ejecutivo central pudo haber introducido estas medidas antes de que las familias hicieran los planes y las compras para celebrar la Navidad.

No obstante, el alcalde pidió a los londinenses que respeten las reglas, sobre todo porque los hospitales en Londres tienen la misma cantidad de pacientes con covid-19 que en la primera ola en abril, según detalló la agencia española de noticias.

La nueva cepa que se propaga con más facilidad

Inglaterra ha comunicado a la Organización Mundial de Comercio (OMS) sobre la aparición de la nueva variante del coronavirus. No hay pruebas de que pueda provocar más muertes o que tenga un impacto en la efectividad de las vacunas ya desarrolladas.

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Los científicos han alertado que esta cepa es más infecciosa y se expande con más facilidad, lo que podría aumentar el R (el número reproductivo de una enfermedad infecciosa).

El R está actualmente en todo el Reino Unido entre 1,1 y 1,2, lo que implica una propagación “exponencial” del virus, detalla EFE.

El director científico del gobierno, Patrick Vallance, ha indicado que la cepa -conocida como VUI 202012/01- pudo tener su origen en Londres o en Kent (sureste inglés) en septiembre.

Esta nueva variante no solo avanza rápidamente sino que se está volviendo la variante dominante”, advirtió.

Italia y Bélgica suspenden tránsito con Reino Unido

El gobierno de Italia suspenderá los vuelos con el Reino Unido después de que Londres haya confirmado la aparición de una nueva variante del coronavirus, adelantó este domingo el ministro de Exteriores italiano, Luigi Di Maio.

La decisión ha sido ya comunicada a las autoridades de Londres, explicó en las redes sociales el jefe de la diplomacia italiana, reseñó EFE.

Aeropuerto en Italia. Foto: EFE
Como gobierno tenemos el deber de proteger a los italianos y por esa razón, tras haber avisado al Gobierno inglés, estamos a punto de firmar una medida con el ministro de Sanidad para suspender los vuelos con Gran Bretaña”, explicó Di Maio.

Y agregó: “Nuestra prioridad es proteger Italia y a nuestros connacionales”.

Italia sigue manteniendo cifras altas de contagios y ayer se confirmó que en las últimas veinticuatro horas habían contraído el virus 16.308 personas y 553 habían perdido la vida, aumentando a 68.447 el balance de víctimas mortales desde el pasado febrero.

Mientras tanto, Bélgica suspenderá la llegada tanto de aviones como de trenes procedentes de Reino Unido desde la medianoche de este domingo.

El primer ministro de ese país, Alexander De Croo detalló por la cadena de noticias VRT que la suspensión será de al menos 24 horas, según detalló DW.

Alemania evalúa seriamente tomar medidas similares

Alemania está estudiando seriamente suspender los vuelos provenientes de Inglaterra y Sudáfrica luego del descubrimiento de una variante de covid-19 en esos países, detalló una fuente gubernamental a la AFP.

“Restringir el tráfico aéreo procedente del Reino Unido y Sudáfrica es una opción seria” que el gobierno está estudiando, según añadió la fuente vinculada al Ministerio de Salud.

De concretarse la Medida, el gobierno alemán aplicaría medidas similares a las de Países Bajo, que este domingo suspendió todos los vuelos de pasajeros procedentes de Reino Unido.

Con información de EFE.

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