Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota We’ve been cooped up with our families for almost a year. This is the result., original de The Washington Post.

En el punto álgido de la pandemia, la mayoría de los trabajadores estadounidenses pasaban al menos algunos días de la semana en casa. Algunos fueron despedidos, otros trabajaban de forma remota, pero la mayoría tenía una cosa en común: de repente pasaban largas horas dentro de una sola casa o apartamento con los mismos pocos miembros de la familia.

Se mantendrá como uno de los cambios más rápidos y radicales del comportamiento humano en la historia moderna.

En un momento, casi la mitad de la población pasaba más de 18 horas al día en sus hogares, según el proveedor de datos de ubicación SafeGraph. Las personas que normalmente vemos más durante las horas de vigilia, nuestros compañeros de trabajo, fueron reemplazadas por nuestros cónyuges e hijos. Los lugares que más vemos (lugares de trabajo, bares, supermercados) fueron reemplazados por horarios extendidos en nuestros hogares.

Todavía estamos examinando las consecuencias económicas y psicológicas. Los datos muestran que los estadounidenses ganaron mucho más tiempo libre y lo usaron para cuidar a los niños mientras se ejercitaban y trabajaban más. Pero también dedicaron una gran cantidad de tiempo a ver más televisión. Al mismo tiempo, muchas relaciones enfrentan tensiones por el estrés de desastres económicos y de salud pública concurrentes. Y la pandemia parece haber sido particularmente dura para la felicidad de los solteros, especialmente las mujeres, sugiere una investigación.

Cuando los cierres alcanzaron su punto máximo en marzo y abril, el flujo diario de las 7 am que salía de la casa se secó. En cualquier momento del día, la mayoría de las personas estaban dentro de sus casas o patios.

Normalmente tenían compañía. De casi 90 millones de adultos estadounidenses a quienes el Departamento de Trabajo clasificó como obligados a regresar a casa por la pandemia de coronavirus durante al menos parte de mayo:

Aproximadamente 1 de cada 8 estaba solo en casa.

Casi 2 de cada 5 estaban en casa con niños.

Casi la mitad vivía en un hogar con otro adulto que también fue enviado de repente a casa.

Más de dos tercios estaban en casa con otro adulto, como un cónyuge que se queda en casa o un jubilado.

Estas cifras han disminuido desde mayo, pero aún describen a millones y millones de personas que pasan cada día dentro de un círculo social estrecho de una pandemia.Cada año, el gobierno solicita miles de diarios de una muestra representativa de estadounidenses. Las personas registran lo que están haciendo, desde los bolos hasta el presupuesto. También anotan con quién están y dónde están.

La pandemia ha interrumpido y probablemente retrasado la distribución de los datos de 2020, pero cuando miramos los datos de uso del tiempo antes de la pandemia, vemos nuestras cuatro actividades más comunes fuera del hogar durante la semana: trabajar, desplazarse, visitar restaurantes y bares y socializar. fueron acciones que serían drásticamente alteradas por el nuevo coronavirus.

Algunas de esas actividades, como comer, han sido reemplazadas por un equivalente en casa. Pero otros, como los desplazamientos, representan nuevos bloques de tiempo libre. Esos no surgen a menudo, especialmente a esta escala, y podemos aprender bastante de cómo la gente elige gastarlos.

El economista José María Barrero del Instituto Tecnológico Autónomo de México y sus colaboradores preguntaron a casi 5,000 estadounidenses cómo usaban el tiempo que ahorraron al no desplazarse. Casi la mitad (44 por ciento) de ese tiempo ganado se ha dedicado a trabajo adicional, pero la gente también veía más televisión, cuidaba a sus hijos, hacía tareas domésticas e incluso hacía ejercicio. Es más probable que los padres dediquen el tiempo que ahorran al cuidado de sus hijos; las personas que no son padres tienen más probabilidades de gastarlo en más trabajo y televisión.

Las categorías no laborales que ganaron más (cuidado de niños, televisión y comida) son también aquellas en las que los estadounidenses casados en edad laboral (25-54) pasaron la mayor parte del tiempo juntos antes de la pandemia, según muestran los datos del Departamento de Trabajo. La televisión ocupaba más de la mitad del tiempo que una pareja pasa juntos y casi una quinta parte del tiempo que los padres pasan con sus hijos.

“Incluso antes de la pandemia, los estadounidenses, especialmente los de edad avanzada , veían mucha televisión”, dijo el economista e investigador del uso del tiempo de la American University, Gray Kimbrough. “Probablemente veamos mucho más ahora, pero ya era realmente alto. Siento que la gente piensa mucho en comer en restaurantes y socializar fuera de casa, pero estoy bastante seguro de que estos se ven empequeñecidos al sentarse en el sofá viendo la televisión «.

Incluso antes de saber con precisión cuánto tiempo juntos ganaron las parejas estadounidenses durante la pandemia, podemos suponer que el cambio eclipsa a cualquier otro en la memoria. Cuando se les preguntó, los economistas lucharon por nombrar un momento anterior en el que nuestros patrones diarios cambiaron tan repentinamente. Uno sugirió la peste negra que se extendió por Europa, Oriente Medio y el norte de África en las décadas de 1340 y 1350. Otros mencionaron la revolución industrial, la pandemia de 1918 o la Segunda Guerra Mundial.

Un análisis del Washington Post de datos históricos sobre el uso del tiempo que se remonta a 1965, la fecha más temprana para la que se dispone de cifras comparables , mostró que la parte de la jornada laboral que pasamos con nuestros cónyuges ha cambiado poco durante ese tiempo. Pero la pandemia destruyó los patrones anteriores al eliminar o acortar los viajes diarios, lo que obligó a millones a sin trabajo y aumentó la carga del cuidado infantil. Los expertos dicen que solo podemos adivinar los posibles efectos a corto y largo plazo de un cataclismo con tan pocos precedentes.

En tiempos normales, pasar más horas con nuestros cónyuges cada semana nos haría más felices. El economista de Barnard College, Daniel Hamermesh, autor de » Spending Time «, ha descubierto que la felicidad aumenta a medida que las parejas pasan más tiempo juntas. Un estudio sobre el uso del tiempo en los Países Bajos calculó que las parejas estaban dispuestas a sacrificar alrededor de una décima parte de sus ganancias por hora para sincronizar sus horarios, aunque la carga cayó de manera desigual.

«Es más probable que las mujeres restrinjan el horario de su trabajo remunerado y su flexibilidad en el mercado laboral a fin de realinear su horario con el de sus maridos», dijo Alexandros Theloudis, economista del Instituto de Investigación Socioeconómica de Luxemburgo y uno de los autores del análisis.

Aunque no tenemos datos representativos a nivel nacional, las economistas Tatyana Deryugina de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, Olga Shurchkov de Wellesley College y Jenna Stearns de la Universidad de California en Davis analizaron recientemente información sobre el uso del tiempo de casi 20.000 académicos de todo el mundo.

Descubrieron que incluso antes de la pandemia, las mujeres en el mundo académico pasaban unos 50 minutos más al día cuidando a los niños y haciendo otras tareas domésticas, pero, sin embargo, trabajaban casi tanto como los hombres. La pandemia redujo el trabajo de investigación que realizaban estas mujeres en aproximadamente una hora y aumentó la carga del cuidado de los niños y las tareas del hogar en más de dos horas. Los hombres en el mundo académico vieron un aumento menor en el tiempo de cuidado de niños y tareas domésticas (alrededor de 90 minutos).

“Las brechas de género entre los académicos, tanto en términos de estatus como de productividad, han sido grandes incluso antes del inicio del covid-19”, dijo Shurchkov. «La pérdida de tiempo de investigación debido al reparto desigual de las responsabilidades de los padres podría significar que las mujeres se retrasen aún más».

«A largo plazo», dijo, «la implicación podría ser que las mujeres con niños pequeños pueden tener desproporcionadamente menos probabilidades de ser promovidas en el rango y quizás incluso más probabilidades de abandonar la academia por completo».

Un análisis del Washington Post de los datos mensuales de la Oficina de Estadísticas Laborales sobre matrimonios, separaciones y divorcios muestra pocos cambios sustanciales hasta ahora, aunque muchos indicios apuntan a un aumento posterior a la pandemia de separaciones y divorcios. Pero es difícil atribuir el aumento de los divorcios a un aumento de la unión. Las parejas están pasando por niveles asombrosos de estrés en este momento. Están perdiendo empleos e ingresos y lidiando con la muerte de más de 475,000 amigos y familiares.

«Si ves a esas dos personas peleando entre sí, no estoy seguro de que puedas culpar a la unión adicional por eso, porque todo tipo de cosas están sucediendo al mismo tiempo», dijo Theloudis.

Pero aunque es probable que la cantidad de unión haya cambiado, también es probable que la calidad de nuestras horas juntos haya disminuido, dijo Hamermesh.“Ahora estamos transmitiendo mucho más televisión de lo que solíamos hacer”, dijo Hamermesh sobre él y su cónyuge jubilado. “Pero para mí, eso es simplemente un sustituto del tiempo de viaje, el tiempo de compras, también hasta cierto punto ir al teatro, al cine, a la ópera, que también es unión. La transmisión es un mal sustituto «.

Las consecuencias más graves, dijo Hamermesh, recaerán sobre las personas que están atrapadas en casa solas. Los solteros comienzan con una menor satisfacción con la vida que las parejas casadas, y disminuye significativamente a medida que pasan más tiempo solos.

Se ha demostrado que el aislamiento, como el impuesto por los cierres pandémicos, afecta especialmente a las mujeres solteras. El trabajo de Hamermesh muestra que la disminución en la felicidad de las mujeres solteras se verá agravada por su mayor probabilidad de perder trabajo e ingresos durante los cierres pandémicos, especialmente si son las únicas cuidadoras de unos pocos niños pequeños.

«Están aislados y tienen a los niños en casa», dijo Hamermesh. «Este, creo, es el verdadero desastre».

El complicado camino hacia la distribución equitativa de vacunas.

Akilah Johnson, del Post, explica los desafíos que enfrenta la administración de Biden para distribuir la vacuna a comunidades vulnerables de bajos ingresos de manera equitativa. (Joy Yi / The Washington Post)

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