• La final de la Copa América del sábado contra Brasil es otra oportunidad de entregar el título que Messi y Argentina persiguen desde hace una generación

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota Lionel Messi Tries to Slay His Ghosts, original de The New York Times.

Tan pronto como estuvo de regreso en el vestuario, lejos del resplandor de las cámaras y de los ojos del mundo, Lionel Messi se deshizo de él. Le habían entregado el Balón de Oro, el premio al jugador destacado en el Mundial de 2014, en la cancha del Maracaná, y lo había aceptado, porque era lo decente.

Sin sonreír, había sostenido el trofeo con cuidado, con delicadeza, como si fuera un explosivo que pudiera estallar en cualquier segundo, durante todo el tiempo que pudiera soportar. Sin embargo, tan pronto como pudo entregárselo, lo hizo y se lo dio a Alfredo Pernas, uno de sus consiglieri de mayor confianza en el personal de Argentina, para que hiciera lo que tuviera que hacer con él. A Messi no le importaba.

Todo lo que sabía era que no lo quería. ¿Por qué iba a hacerlo? Le habían entregado el trofeo solo unos minutos después de que Argentina perdiera la final de la Copa del Mundo , después de que el único premio que ansiaba más que cualquier otro en el fútbol se le había escapado al final. No necesitaba un recuerdo de esa noche para grabar en su cerebro. Más tarde diría que lamentaría la derrota por el resto de su vida.

Siete años después, Messi vuelve a Maracaná este fin de semana. Esta vez, puede ser la Copa América en juego, en lugar de la Copa del Mundo, y es Brasil el que se interpone en su camino, en lugar de Alemania, pero aún así: la final del sábado se siente como la oportunidad de Messi, tal vez su última y mejor oportunidad. para “matar los fantasmas” de 2014, como lo expresó Cristian Grosso en La Nácion esta semana.

Lamentablemente, no es así como funciona. No hay bálsamo para el dolor persistente de esa derrota ante Mario Götze y Alemania. Una vez que Pernas se había quitado su trofeo no deseado de la vista, de la mente, Messi se sentó en el vestuario y lloró, dijo su amigo y compañero Pablo Zabaleta, «como un bebé». En eso, no estaba solo.

Messi fue nombrado jugador destacado del Mundial de 2014, un torneo que preferiría olvidar.Crédito…Sergio Moraes / Reuters

Messi ha dicho que nunca ha podido volver a ver el partido (aunque no está del todo claro por qué alguien esperaría que lo hiciera). No hace falta, en realidad no: las cosas que podría haber hecho de otra manera, las ocasiones desperdiciadas por Gonzalo Higuaín y Rodrigo Palacio están grabadas en su alma. Lo perseguirán por el resto de sus días, ya sea que gane la Copa América este fin de semana o la Copa del Mundo el próximo año. Nunca ganará esa Copa del Mundo. Nunca volverá a tener esa oportunidad.

Eso no quiere decir que a Messi le haya faltado fuerza animadora durante las últimas tres semanas. Abrió su torneo con un brillante tiro libre contra Chile, no tiene sentido describirlo: sabes cómo se ve, porque era Messi, y fue un tiro libre, y puedes imaginar cómo se ve eso de inmediato, y él apenas se ha detenido para respirar desde entonces.

Anotó dos veces más en una goleada de Bolivia, agregó otro gol al final de la victoria de cuartos de final contra Ecuador, y luego creó el gol de Lautaro Martínez en la semifinal contra Colombia. Sin embargo, nada encapsuló el estado de ánimo de Messi en el torneo como lo que sucedió durante la tanda de penaltis que resolvió ese juego.

Messi siempre ha sido un genio tranquilo y poco demostrativo. Incluso sus compañeros de equipo reconocen que no es exactamente un líder demagogo que despierta la chusma. No conmueve corazones ni ciñe los lomos con su retórica altísima; inspira no solo con sus acciones sino también con su mera presencia.

Como es habitual, Messi ha creado muchos de los goles de Argentina que no ha marcado él mismo.Crédito…Nelson Almeida / Agence France-Presse – Getty Images

A veces, puede ser tan sereno en el campo que casi parece distante, desapegado de lo que se desarrolla en él. Messi siempre ha dado la impresión de ver el fútbol de una forma diferente a casi cualquier otro humano: una perspectiva elevada, a vista de pájaro, que le permite ver ángulos y pases y patrones de juego que eluden a los demás. Hay ocasiones en las que es posible creer que ve el juego con tanta claridad que también puede discernir su falta de sentido esencial.

Contra Colombia, sin embargo, eso cambió. Messi estaba en la línea media, con los brazos alrededor de los hombros de sus compañeros de equipo, cuando Yerry Mina, excompañero de Barcelona, aunque solo brevemente, dio un paso al frente para realizar el tercer intento de Colombia.

Falló, y mientras miraba hacia otro lado, mientras le daba la espalda al celebrante portero argentino Emiliano Martínez, vio a Messi marchando hacia él, gritando en su dirección. “ Baila ahora, baila ahora ”, parecía estar diciendo: baila ahora, baila ahora, una aparente referencia a las celebraciones de Mina después de la victoria de Colombia en los penales en la ronda anterior.

Fue, por decirlo suavemente, un poco fuera de lugar para Messi: más agresivo, más confrontativo, más vengativo de lo típico. Pero fue acorde no solo con su enfoque del torneo, sino también con el de Argentina en su conjunto. Emiliano Martínez, por su parte, recibió el oprobio en Colombia por burlarse de sus oponentes durante el tiroteo; según más de un observador, había ido demasiado lejos con la habilidad para el juego.

Las emociones de Messi, tan a menudo controladas, se desbordaron en un tiroteo contra Colombia el miércoles. Él y Argentina harán su última oportunidad por el título de la Copa América contra Brasil el sábado por la noche.Crédito…Ueslei Marcelino / Reuters

Su réplica, y la de Argentina, sería sin duda que no es momento para medias tintas. No hay un solo jugador en la plantilla de Argentina que la haya visto ganar un Mundial. La mayoría nunca ha experimentado en su país el levantamiento del trofeo de la Copa América, que Argentina no gana desde 1993.

Ha llegado a finales, por supuesto, y muchas de ellas: perdió ante Brasil en la Copa en 2004 y 2007, y ante Chile en 2015 y 2016. Dada la frecuencia con la que se juega el torneo, una vez cada seis meses, al parecer, y dados los recursos de Argentina, una generación sin victoria y el declive gradual de Argentina de potencia mundial a subcampeón habitual, es una fuente de vergüenza punzante.

Para Messi, sin embargo, es más personal. Dos veces en los últimos años ha considerado alejarse de la selección nacional, declarando efectivamente que es más un problema de lo que vale: una vez después de perder la final de la Copa América 2016 y otra vez, de manera más definitiva, tras la temprana eliminación de Argentina de la 2018. Copa Mundial.

Fuera de Argentina, se le habría perdonado por hacerlo. Durante años, la federación de fútbol del país pareció tener poca o ninguna idea de cómo construir un escenario adecuado para el mejor jugador, ciertamente de su generación y posiblemente de cualquiera. Se esperaba que Messi llevara a toda una nación a sus espaldas; cuando tropezó bajo el peso, fue porque estaba demasiado débil, no porque la carga era demasiado pesada.

Además, a nivel personal, no necesitaba el éxito internacional. El fútbol ha pasado de una época en la que la grandeza se forjaba al calor de las copas del mundo y los campeonatos continentales. Cada vez más, es la Liga de Campeones la que define no solo el estado de un jugador, sino también su legado. Fue allí donde Messi, ganador de cuatro títulos con el Barcelona, se hizo inmortal.

Y todavía no podía alejarse. Messi regresó después de 2016 y regresó después de 2018 y está allí, ahora, a los 34 años, oficialmente agente libre después de que expirara su contrato con el Barcelona. Incluso cuando los años restantes de su carrera se ven envueltos repentinamente en la incertidumbre (la precaria situación financiera del club hace que parezca que, de hecho, no podrá volver a ficharlo) Messi está haciendo lo que tenía que hacer por una década y media: arrastrando a Argentina a su paso.

La relación de Argentina con Messi ha evolucionado. Esta semana, se dio a conocer un mural en la escuela a la que asistió cuando era niño.Crédito…Marcelo Manera / Agence France-Presse – Getty Images

Hubo momentos en los primeros años de su carrera en los que ocasionalmente se afirmó que Messi no sentía el mismo parentesco con Argentina, y que Argentina no sentía el mismo parentesco con Messi , como habría sido el caso si no hubiera vivido en Europa. , en España, desde niño. Había una distancia entre él y su tierra natal, decía la teoría, una que significaba que no podía replicar su forma de club en su camiseta nacional.

Que Messi siga aquí, todavía intentándolo, es la prueba definitiva de la falsedad de esa creencia. No está aquí en Brasil porque quiere compensar su decepción personal en 2014. Eso, él sabrá, es imposible. Algunas cicatrices nunca se curan. Está aquí, como siempre lo ha estado, porque está matando los fantasmas de otra persona: todos los casi accidentes de Argentina, todas sus decepciones, todos sus años de miseria.

Él sabe, se está quedando sin tiempo. Tiene una oportunidad más, de manera realista, de ganar una Copa del Mundo, en Qatar a finales del próximo año. No es imposible que vuelva a la Copa América también: tendrá 37 años cuando se juegue el próximo torneo, en 2024. Para entonces, ya lleva dos décadas jugando en su selección. Tiene un arrepentimiento, al menos, que permanecerá con él por el resto de su vida. No quiere un segundo.

On Soccer With Rory Smith   El corresponsal de fútbol en jefe, Rory Smith, te lleva desde los partidos más importantes hasta las ligas más pequeñas, cubriendo las tácticas, la historia y las personalidades del deporte más popular del mundo. Inscribirse.

Un torneo demasiado lejos

¿Realmente puede volver a casa si Inglaterra rara vez se ha ido?Crédito…Foto de la piscina por Andy Rain

Dentro de la UEFA, la emoción predominante será el alivio. Alivio, hasta cierto punto, de que la Eurocopa haya sido un éxito. No ha sido disminuido por una serie de brotes de coronavirus. No se ha complicado con más bloqueos o restricciones de viaje más estrictas. No se ha jugado con un telón de fondo de estadios vacíos.

Principalmente, sin embargo, habrá alivio de que todo haya terminado. Incluso sin la pandemia, este torneo fue una pesadilla logística : 11 estadios en 11 ciudades repartidos en cuatro zonas horarias, todos sujetos a diferentes condiciones locales. Dentro del fútbol europeo no habrá apetito para volver a organizar un torneo pancontinental.

Y eso, francamente, es algo bueno. No simplemente porque algo se pierde, por leve e insignificante que sea, cuando un torneo no es organizado por una sola nación, atrayendo fanáticos de todo el mundo, cambiando la estructura del lugar al que llama hogar, incluso si es solo por un mes. sino porque la difusión de los juegos ha comprometido la integridad de la competencia.

Italia jugó sus primeros tres partidos en Roma, y jugará sus tres de sus últimos cuatro en Londres.Crédito…Foto de la piscina por Carl Recine

El ridículo programa de entrevistas en español «El Chiringuito» podría haber descendido al territorio del sombrero de papel de aluminio cuando sugirió el miércoles por la noche que la Euro 2020 se había «moldeado» a favor de Inglaterra, pero que la forma en que se estructuraba el torneo ofrecía una ventaja a ciertas naciones. disputa.

No fue por casualidad que los cuatro semifinalistas jugaran los tres partidos de su grupo en casa, lo que redujo la cantidad de tiempo y energía que podrían haber perdido para viajar. Lo más probable es que haya sido un factor relevante en el cansancio de Dinamarca en su semifinal que se haya visto obligada a viajar a Bakú, Azerbaiyán, en la ronda anterior, mientras que Inglaterra había hecho el viaje comparativamente más corto, su única aventura fuera de sus fronteras en un mes – a Roma.

Siempre hay una nación anfitriona, por supuesto, y la nación anfitriona siempre tiene una ventaja. Pero en circunstancias normales, todos los equipos del torneo tienen una base en ese país para reducir el tiempo de viaje. En un nivel práctico, si no espiritual, el campo de juego está nivelado.

Eso no significa que Italia o Inglaterra serán campeones inmerecidos. Han sido los dos mejores equipos del torneo (en lugar de los dos con las personas más talentosas). Ambos garantizan su lugar en la final. Pero ambos han disfrutado de condiciones lejos de ser universales. Sería útil que eso no volviera a suceder.

Un equipo de todos los euros en el que puede confiar

Pedri, el dínamo del centro del campo de 18 años de España, fue uno de los platos fuertes de la Eurocopa 2020.Crédito…Foto de la piscina por Stuart Franklin

Una extraña convención se ha apoderado del fútbol. Se ha manifestado en la Premier League y la Champions League, y ahora también ha contagiado la Eurocopa. Debería ser condenado por cualquier persona que piense bien, cualquiera que tenga la más mínima comprensión del deporte, y es esto: la idea de que el mejor jugador en el campo tiene que estar del lado ganador.

Por lo general, y aún más absurdamente, los honores de jugador del partido son para alguien que ha marcado un gol. Ocurrió, nuevamente, en ambas semifinales esta semana. Harry Kane pudo haber enviado a Inglaterra a la final a expensas de Dinamarca el miércoles, pero no era el mejor jugador de su equipo (Raheem Sterling), y mucho menos el mejor jugador en el campo (Kasper Schmeichel, por cierta distancia).

Federico Chiesa recogió el premio el martes, a pesar de jugar solo la mitad del partido, ya pesar de que Pedri, el centrocampista español de 18 años, produjo una actuación de un equilibrio, control y madurez bastante asombrosos.

Entonces, con eso en mente, y consciente de que la versión oficial será simplemente una lista de los 11 jugadores que han marcado un gol más recientemente, aquí hay un equipo del torneo que en realidad, ya sabes, refleja cómo se han desempeñado los jugadores. Después de todo, es posible jugar bien a pesar de la derrota.

A veces, parecía que Kasper Schmeichel llevaría a Dinamarca solo a la final.Crédito…Foto de la piscina por Catherine Ivill

Schmeichel es una elección fácil como portero; Leonardo Spinazzola (Italia) supera al danés Joakim Maehle en el lateral izquierdo, y Kyle Walker ha sido el destacado lateral derecho. La defensa central es más difícil, pero Giorgio Chiellini (Italia) y Simon Kjaer (Dinamarca) probablemente solo hagan sombra al Harry Maguire de Inglaterra.

En el centro del campo: Pedri (España) y el danés Mikkel Damsgaard se unen a Granit Xhaka, capitán de Suiza, con plazas para Kalvin Phillips (Inglaterra) y Paul Pogba (Francia) en el banquillo. Sterling de Inglaterra y Chiesa de Italia son opciones sencillas en la delantera, con Kane superando a Alexander Isak (Suecia), Romelu Lukaku (Bélgica) y Patrik Schick (República Checa) por el papel de delantero central.

La mayoría, por supuesto, ha jugado para equipos ganadores, pero es la relación inversa a la que parece haber imaginado la UEFA, entre otros: sus equipos han ganado porque los jugadores han jugado bien, y no al revés.

Los mejores clubes de Brasil están planeando una liga de ruptura

Cansados del escándalo y la negligencia de la federación de fútbol del país, los equipos más grandes de Brasil están tramando un futuro independiente que, según ellos, generará miles de millones en ingresos.

Correspondencia

Mis disculpas por ofender a André Naef , cuya ubicación quedará muy clara cuando descubras cómo lo molesté. “Me permito recordarles que nuestro ‘poco inspirador’ equipo no solo venció a Francia , el campeón mundial, y casi venció a España, a pesar de quedar reducido a 10 jugadores”, escribió.

Los españoles, agregó, «mostraron cierta elegancia» en la victoria, «a diferencia de sus comentarios bastante despectivos». Mi intención no era menospreciar los logros de Suiza; lejos de ahi. Pocos países han aprovechado tanto sus recursos durante la última década como Suiza. No merecen más que elogios.

Xherdan Shaqiri y Suiza volvieron a golpear por encima de su peso en un gran torneo.Crédito…Foto de la piscina de Anatoly Maltsev

Mientras tanto, David Gladstone lanza el 8 de julio de 1982 como uno de los mejores días de torneos de fútbol de la historia. “Italia contra Polonia puede no haber sido el mejor partido, pero fue más que compensado por Alemania Occidental contra Francia, incluida la falta de sanción de Patrick Battiston. Y tuvieron lugar en diferentes momentos «.

Sí, eso se puede agregar a la lista . Sin embargo, si encabeza el día de Francia / Suiza / España / Croacia es un tema de debate: la victoria de Alemania Occidental está haciendo mucho trabajo pesado, después de todo.

Eso es todo por esta semana y, supongo, también esta temporada. Este es el final de un 2020-21 largo y, con suerte, bastante agradable, y es un final apropiado: Brasil contra Argentina y luego Italia contra Inglaterra. Esperamos que las próximas 48 horas sean incluso mejores que el lunes pasado, o el 8 de julio de 1982, o cualquiera de los otros contendientes. Disfruta de los próximos dos días, estés donde estés. Espero que gane tu equipo.

Noticias relacionadas