• ¿Qué podría causar un declive tan repentino?

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota She Was Training for a Marathon. Suddenly, She Could Barely Walk., original de The New York Times.

La mujer de 47 años yacía en la cama, agotada y dolorida. Su pareja de toda la vida estaba a su lado, ansiosa por hacer cualquier cosa para ayudarla a sentirse mejor. De repente, su pierna derecha se sacudió y saltó como si estuviera poseída por un espíritu; el movimiento fue rápido y errático y duró menos de cinco segundos. “¿Qué fue eso?”, preguntó su pareja, asombrada y preocupada. Luego sucedió de nuevo. Y otra vez.

Las dos semanas anteriores habían estado llenas de síntomas extraños como este. Comenzó, pensó la mujer, después de terminar una carrera de 20 millas. Ella estaba entrenando para un maratón y la carrera larga se sintió genial. Sin embargo, al día siguiente, sintió una extraña opresión en el pecho. Su madre murió de una enfermedad cardíaca solo unos años antes, y se preguntó con ansiedad si esta era la primera señal de que también lo estaría en su futuro. Tomó un poco de ibuprofeno y la tensión disminuyó.

Al día siguiente se sintió adolorida, como si estuviera enfermando de algo. Al día siguiente tuvo dolor de cabeza. Un par de días después, le empezó a doler la mandíbula tanto que le costaba comer.

Luego, el dolor en el pecho volvió con una venganza. Le dolía moverse, incluso respirar. Llamó al consultorio de su médico de atención primaria y le dijeron que fuera a la sala de emergencias. Esa fue la primera de varias visitas al pequeño hospital en su comunidad rural de Wisconsin, a una hora de Madison. La visita, como las otras que siguieron, involucró muchas pruebas pero ninguna respuesta. Un electrocardiograma y una radiografía de tórax fueron normales, pero su recuento de glóbulos blancos estaba elevado, un hallazgo que sugería que podría tener una infección. Se le hizo la prueba de la enfermedad de Lyme y, debido a que Lyme es común en el sur de Wisconsin, se le inició con doxiciclina incluso antes de que aparecieran los resultados. Y durante uno o dos días, la mujer pensó que el antibiótico podría estar ayudando. Pero entonces los extraños síntomas comenzaron de nuevo. Tenía dolor en la mandíbula, la espalda, el brazo y la pierna.

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Dos semanas después de esa carrera de 20 millas, estaba dando un paseo con su pareja cuando, después de media milla, tuvo que detenerse y descansar. Sus piernas estaban tan débiles y doloridas que apenas pudo llegar a casa. La mayoría de los días estaba agotada por la tarde. La siesta, que antes era poco común, ahora se necesitaba a diario. Ella había estado sana toda su vida, ¿y ahora esto?

En busca de resultados anormales de las pruebas

El doctor Masaru Furukawa, su médico habitual, estaba ocupado, por lo que fue a ver a su asistente médica, Maria Denu. La paciente describió las fiebres y estos extraños síntomas neurológicos: entumecimiento en la mandíbula, dolor y debilidad en las piernas. Para Denu, esa combinación sugería una enfermedad transmitida por garrapatas. Además, la paciente trabajaba en un teatro al aire libre y pasaba gran parte de su día en territorio de garrapatas. Dijo que nunca había encontrado una garrapata, pero que son difíciles de ver. Su prueba de Lyme fue negativa, pero no es la única enfermedad que transmiten las garrapatas. Denu envió sangre para buscar algunas de las otras infecciones transmitidas por garrapatas, así como signos de inflamación y enfermedades reumatológicas.

Fue al día siguiente cuando el paciente tuvo el espantoso episodio de tirones en las piernas. Llamó a Denu, quien discutió este nuevo síntoma con Furukawa. El paciente necesitaba ver a un neurólogo, le dijo. Denu refirió al paciente a uno. También inició a la mujer con un antibiótico diferente para tratar la posible enfermedad transmitida por garrapatas y le dio un nuevo medicamento para lo que sonaba como dolor neurológico.

Nada ayudó. Le dolía la mandíbula. Le dolía la espalda. El dolor le recorrió las piernas. Ella no podía comer; ella apenas podía dormir. Perdió 20 libras en estas dos semanas y media. Regresó a la sala de emergencias nuevamente. Nadie tuvo respuesta. Finalmente, entró a ver a su médico de atención primaria. Furukawa vio que ella estaba más delgada y que estaba usando un bastón, y estaba preocupado. La envió para más pruebas. Para entonces ya llevaba enferma tres semanas; seguramente algo tenía que aparecer para darles pistas sobre dónde buscar. Habían realizado tantas pruebas y obtenido tan poca información de ellas. Era frustrante, pero tenía que seguir buscando porque claramente ella estaba empeorando.

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Finalmente, las pruebas de laboratorio revelaron una anomalía: sus enzimas hepáticas estaban altas (de tres a cuatro veces el nivel normal) y su recuento de glóbulos rojos era bajo. Y entre los glóbulos rojos, algunos eran muy anormales. Cuando Furukawa vio estos resultados, repitió las pruebas, solo para asegurarse de que las anomalías fueran reales. Estaba impactado por los resultados. En los cuatro días transcurridos entre las dos series de pruebas, todo había empeorado mucho. Claramente, esta enfermedad se estaba moviendo más rápido que ellos. Necesitaba estar en un hospital, pero a él le preocupaba que el pequeño hospital de la ciudad no tuviera los expertos necesarios para algo tan inusual como la enfermedad de esta mujer. En cambio, la envió una hora al Hospital Meriter en Madison.

Ella estaba entrenando para un maratón. De repente, apenas podía caminar
Crédito…Ilustración de Ina Jang.

Un declive notablemente rápido

Era el final de la tarde cuando el doctor Jeremy Jaskunas, quien estaba asignado a su cuidado, conoció a la paciente por primera vez. Trajo un diario que detallaba los síntomas de las últimas semanas, junto con una enorme pila de resultados de todas sus visitas a la sala de emergencias y al laboratorio. Los dejó a un lado para escucharla contar su historia de dolores aleatorios, debilidad y fiebres. Le llamó la atención la rapidez con la que esta paciente se había transformado de una atleta que entrenaba para un maratón a alguien tan débil y debilitado que tuvo que usar un andador en los días previos a su llegada al hospital. En el examen, el corazón de ella estaba acelerado y sus brazos y piernas estaban débiles y sensibles.

Aunque la paciente ahora tenía muchos resultados de laboratorio anormales, los más llamativos fueron los del hígado, que, en el transcurso de unos días, pasó de casi normal a más de 20 veces el valor normal. Jaskunas ordenó una ecografía y luego una resonancia magnética del hígado. La imagen reveló una sombra que oscurecía gran parte del gris uniforme del hígado. Podría deberse a una infección, informó el radiólogo, pero lo más probable es que se trate de algún tipo de cáncer.

Una prueba final

Incluso antes de que el doctor Saurabh Rajguru, un oncólogo, conociera a la paciente, tenía una buena idea de lo que podría tener ella. Los glóbulos rojos anormales le dijeron que algo andaba mal en su médula ósea, donde se produce la sangre. Y una resonancia magnética de su cerebro mostró anomalías allí, por lo que tenía que ser una enfermedad que podría extenderse por todo el cuerpo. Y finalmente, había muy pocas enfermedades que pudieran moverse tan rápido como esta. Probablemente tenía un tipo de linfoma, explicó Rajguru a la paciente y a su pareja. Fue aterrador escuchar estas palabras dichas en voz alta, pero para la pareja ansiosa, fue un alivio poder finalmente poner un nombre a lo que había pasado durante las últimas semanas.

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Los linfomas son cánceres de los ganglios linfáticos, explicó Rajguru. Por lo general, provocan un agrandamiento indoloro de estas acumulaciones de glóbulos blancos. Hay muchos tipos de linfomas, según el tipo de célula involucrada y la rapidez con la que se reproducen estas células ahora anormales. El diagnóstico generalmente se realiza examinando tejido de los ganglios linfáticos anormales, pero en su caso, todos estaban ocultos en el interior de su abdomen. El siguiente paso tendría que ser una biopsia de médula ósea, dijo Rajguru. Y si eso no les daba una respuesta, necesitaría una biopsia de hígado.

A la mañana siguiente, la paciente fue trasladada a un quirófano. Se acostó boca abajo con cortinas que cubrían la mayor parte de su cuerpo, dejando solo un parche en la parte superior de sus nalgas expuesto. Después de adormecer la región, un radiólogo insertó una aguja grande en su hueso pélvico. No dolía, me dijo el paciente, pero la presión era intensa.

Recibió su respuesta más tarde ese día. Tenía linfoma de Burkitt, una enfermedad que se ve con mayor frecuencia en los niños. Es uno de los tumores de crecimiento más rápido conocidos, con un tiempo de duplicación de células tumorales de 25 horas. En oncología, me dijo Rajguru, se dice que un médico nunca debe dejar que el sol se ponga en un caso sospechoso de Burkitt. El paciente inició tratamiento con quimioterapia al día siguiente.

Eso fue hace dos años. La quimioterapia fue difícil, pero ahora se siente casi normal. Hizo una media maratón en mayo y un 10K el mes pasado.

Traducido por Oswaldo González 

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