• La embarcación transportaba a más de 1.000 prisioneros de guerra, por lo que se consideró el peor desastre marítimo en la historia de Australia

El barco Montevideo Maru, el cual se hundió en 1942 tras el ataque de un submarino estadounidense, fue encontrado en las profundidades del mar de China Meridional. El descubrimiento de la embarcación puso fin a la búsqueda de los restos del peor desastre marítimo en la historia de Australia. 

La agencia de noticias EFE reseñó que más de 1.060 personas perdieron la vida, entre ellas 979 australianos. El sumergible torpedeó, sin tener conocimiento de la carga, al navío de bandera japonesa que transportaba soldados nipones, prisioneros de guerra y civiles de 14 países.

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En un comunicado, la fundación filantrópica Silentworld precisó que un equipo, apoyado por la compañía Fugro especialista en aguas profundas y el Ministerio de Defensa australiano, rastrearon desde hace más de dos semanas el lecho marino hasta encontrar el barco hundido.

“El descubrimiento del Montevideo Maru cierra un capítulo terrible en la historia militar y marítima de Australia (…) Hoy, al encontrar la embarcación, esperamos dar un cierre a las muchas familias devastadas por este terrible desastre”, señaló John Mullen, director de Silentworld, en el texto publicado el sábado 22 de abril.

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Primer avistamiento del barco

Los restos del barco fueron encontrados a más de 4.000 metros de profundidad, superior a la que se encuentran los restos del Titanic (3.821), frente a la costa de Filipinas. La búsqueda comenzó el 6 de abril de 2023 a 110 kilómetros al noroeste de la isla filipina de Luzón.

Con el apoyo de vehículos submarinos autónomos, el primer avistamiento se produjo el 12 de abril. Sin embargo, se necesitaron varios días para verificar los restos del naufragio mediante el análisis de expertos.

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Pronunciamientos oficiales

El primer ministro de Australia, Anthony Albanese, destacó que esperan que las noticias de la embarcación lleven “un poco de consuelo” a los seres queridos que han mantenido una larga vigilia desde la desaparición del barco.

Además, resaltó el “extraordinario esfuerzo detrás” del descubrimiento y “la solemne promesa” de Australia de recordar y honrar a quienes sirvieron al país.

Por su parte, el ministro australiano de Defensa y viceprimer ministro, Richard Marles, remarcó que esos australianos nunca fueron olvidados. “Perdidos en las profundidades de los mares, ahora se conoce su lugar de descanso final”, añadió.

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Silentworld subrayó que los restos del barco no serán recuperados y no se retirarán restos humanos ni objetos personales “por respeto a todas las familias de las personas a bordo que perdieron la vida”.

En el accidente se perdieron el doble de vidas de soldados y civiles australianos que en toda la Guerra de Vietnam. La cifra también superó al hundimiento en 1941 de HMAS Sydney, con 645 muertos, y el barco hospital Centaur en 1943, con 268 fallecidos.

Con información de EFE.

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