• Un estudio de la Universidad de Lausana, Suiza, analizó este hallazgo y su impacto en las actividades neuronales

Un grupo de científicos descubrió un nuevo tipo, lo que abre nuevas perspectivas de investigación en enfermedades como el alzhéimer y el párkinson.

Los detalles sobre el nuevo tipo de célula, coordinado por investigadores de la Universidad de Lausana (UNIL), Suiza, los publicó la revista Nature.

Desde que existe la Neurociencia, se reconoce que el cerebro funciona principalmente gracias a las neuronas y a su capacidad para elaborar y transmitir rápidamente información a través de sus redes.

Las células gliales desempeñan una serie de funciones estructurales, energéticas e inmunitarias, además de estabilizar las constantes fisiológicas.

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¿Qué dicen las investigaciones?

El nuevo descubrimiento, que denominaron “astrocitos glutamatérgicos”, es una célula híbrida, a medio camino entre las neuronas y las células gliales.

Algunas de las células gliales, conocidas como astrocitos, rodean íntimamente las sinapsis, los puntos de contacto donde se liberan los neurotransmisores para transmitir información entre neuronas.

Esta es la razón por la que los neurocientíficos han sugerido durante mucho tiempo que los astrocitos pueden tener un papel activo en la transmisión sináptica y participar en el procesamiento de la información, pero los estudios realizados daban resultados contradictorios.

Al identificar un nuevo tipo de célula con las características de un astrocito y que expresa la maquinaria molecular necesaria para la transmisión sináptica, el equipo puso fin a años de controversia, consideró la Universidad de Lausana (UNIL) en un comunicado.

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Descubrimiento científico abre nuevas vías de investigación en alzhéimer y párkinson
Foto: iStock.

Los efectos

Las implicaciones de este descubrimiento se extienden a los trastornos cerebrales. Al alterar específicamente los astrocitos glutamatérgicos, el equipo demostró efectos sobre la consolidación de la memoria, pero también observó vínculos con patologías como la epilepsia, cuyos ataques se exacerbaban.

El estudio mostró que este nuevo tipo de célula también tiene un papel en la regulación de los circuitos cerebrales implicados en el control del movimiento y podría ofrecer dianas terapéuticas para la enfermedad de Parkinson.

“Este descubrimiento abre inmensas perspectivas de investigación”, aseguró Andrea Volterra, de la UNIL y autor principal del estudio.

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Volterra explicó que los próximos estudios explorarán el posible papel protector de este tipo de célula frente al deterioro de la memoria en la enfermedad de Alzheimer, así como su función en otras regiones y patologías distintas de las exploradas en esta investigación.

El impacto en la actividad neuronal

En su estudio, el equipo se propuso descubrir si estas células híbridas funcionaban correctamente. Para hacerlo, utilizaron una técnica de imagen que les permitió observar cómo liberaban glutamato (un aminoácido) en el cerebro de ratones vivos, comparando su velocidad de transmisión con la de las células sinápticas normales.

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“Hemos identificado un subgrupo de astrocitos que responden a estímulos selectivos con una rápida liberación de glutamato, que se produce en zonas especialmente delimitadas de estas células que recuerdan a las sinapsis”, dijo Volterra.

Además, demostraron que son células que modulan la actividad neuronal, controlan el nivel de comunicación y excitación de las neuronas, afirmó Roberta de Ceglia, primera autora del estudio e investigadora principal del UNIL.

Y sin esta maquinaria funcional, el estudio demuestra que la potenciación a largo plazo, un proceso neuronal implicado en los mecanismos de memorización, se ve alterada y que la memoria de los ratones se ve afectada.

Con información de EFE

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