• En Colombia, y en muchos otros países, los ataques de las fuerzas de seguridad contra los manifestantes han llevado a que todo el país reconozca la injusticia. Foto: Federico Ríos

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota From Colombia to U.S., Police Violence Pushes Protests Into Mass Movements, original de The New York Times.

Cuando se escriba la historia de este momento global, será necesario que haya un capítulo completo sobre los espectaculares objetivos propios de las fuerzas policiales como fuerza para el cambio. En todo el mundo, la policía ha tomado medidas enérgicas contra las protestas, solo para descubrir que sus ataques, capturados en cámara y compartidos en los medios sociales y convencionales, han sido el catalizador que ayudó a convertir las campañas temáticas en movimientos de masas.

Movimientos como Black Lives Matter en Estados Unidos, el levantamiento de 2019 en Chile que condujo a una nueva Constitución y, ahora, las protestas de Colombia, surgieron de heridas políticas únicas en cada sociedad. Pero cada uno se transformó en una causa amplia, potencialmente definitoria de generación, una vez que los manifestantes se enfrentaron a la violencia policial.

Los ataques policiales pueden hacer que las personas reconsideren sus suposiciones sobre si pueden confiar en su gobierno o en la salud de su democracia, dijo Yanilda González, politóloga de la Escuela Kennedy de Harvard que estudia la vigilancia policial, la violencia estatal y la ciudadanía en las Américas.

“Permite ese primer contacto de, ‘Oh, lo que la gente ha estado diciendo es verdad. La policía parece actuar de esta manera arbitraria y violenta, espontánea, sin provocación, sin justificación”, dijo.

Protestas
Foto: Federico Ríos

La comprensión de ello puede dar lugar a cálculos nacionales.

“La violencia policial es una constante como una chispa que puede desencadenar movimientos de protesta”, dijo Omar Wasow, un politólogo de la Universidad de Princeton que estudia las protestas, la raza y la política. “Y es un combustible que puede sostenerlos”.

‘Cualquier tipo de disensión nos convierte en objetivos’

El levantamiento en Colombia comenzó el 28 de abril como una protesta contra las reformas tributarias que se propusieron para llenar un vacío presupuestario que se había agravado durante la pandemia. Rápidamente se convirtieron en un escape para la ira pública por la desigualdad y la pobreza, problemas de larga data que se habían agravado durante la pandemia.

Luego, los videos de la policía atacando a los manifestantes se volvieron virales y las protestas se convirtieron en un movimiento mucho más amplio.

Circulaban videos de un joven muriendo después de recibir un disparo, y luego de su madre angustiada, afuera del hospital, gritándole a su hijo muerto que quería ir con él. Otro clip parecía mostrar a un oficial de policía disparando a un joven que había pateado su motocicleta. Otros capturaron cuerpos empapados de sangre tirados en el suelo y manifestantes aterrorizados gritando que los iban a matar.

Los informes de abusos policiales alimentaron más protestas, pero las represiones policiales continuaron, lo que a su vez generó más imágenes e informes de agresiones. Cada vez que ese ciclo se repitió, recogía más energía y atraía a más personas a las calles.

Protestas de Colombia
Foto: Federico Ríos

Para muchos colombianos, los informes, no todos confirmados, resultaban inquietantemente familiares. Durante décadas, grupos de derechos humanos han acusado al ejército y a la policía de cometer tales abusos, y peor aún, durante la prolongada guerra civil del país contra los rebeldes de izquierda, incluido el grupo guerrillero FARC, que firmó un tratado de paz con el gobierno en 2016.

Durante el conflicto armado, esos ataques ocurrieron principalmente en la “periferia”, como los colombianos se refieren a las áreas rurales que fueron más disputadas por los grupos rebeldes. Los residentes de la ciudad tenían menos probabilidades de haberlos experimentado directamente. Aun cuando se acumuló documentación de las atrocidades cometidas por el gobierno, muchos colombianos concluyeron que la violencia, aunque lamentable, había sido necesaria para combatir la amenaza de los grupos guerrilleros “terroristas”.

Pero la guerra dio forma a la cultura y el entrenamiento de la policía colombiana , quienes en medio de las protestas a menudo parecen hacer poca distinción entre los manifestantes pacíficos que se oponen a las políticas del gobierno y las guerrillas violentas que querían derrocar al Estado.

Ahora, después de los ataques policiales contra manifestantes urbanos, “la gente se está dando cuenta de cómo la policía suele actuar en las zonas rurales todo el tiempo”, dijo María Mercedes Ramos Cerinza, de 28 años, defensora de los derechos humanos con sede en Bogotá. “En la ciudad ahora se entiende que los ataques son indiscriminados, que no están dirigidos a una población en particular. Cualquier tipo de disensión nos convierte en objetivos”.

Colombia
Foto: Federico Ríos

Poner el abuso a la vista

Hay claros paralelos en otros movimientos de masas, dicen los expertos.

Cuando el movimiento de derechos civiles marchó en Selma, Alabama, en 1965, sus líderes sabían que la policía respondería con violencia, dijo el Dr. Wasow. Pero esperaban que llevar esa violencia a la vista de las cámaras de televisión y, por extensión, a los estadounidenses blancos fuera del sur, llamaría la atención sobre la realidad de la vida en el sur segregado.

“El sheriff Clark ha estado golpeando cabezas negras en la parte trasera de la cárcel durante años, y solo le estamos diciendo que si todavía quiere golpear cabezas, tendrá que hacerlo en Main Street, al mediodía, en frente de las cámaras de televisión de CBS, NBC y ABC”, dijo el reverendo Andrew Young, un líder de derechos civiles que fue arrestado en la marcha, en una entrevista en 1965.

Protestas
Foto: AP

Cuando las estaciones de televisión de todo el país transmitieron imágenes de la policía atacando a los manifestantes no violentos, incluidos mujeres y niños, el “Domingo sangriento” se convirtió en un momento crucial en el movimiento de derechos civiles.

La encarnación contemporánea del movimiento de derechos civiles, Black Lives Matter, ganó la atención nacional por primera vez en 2014 en Ferguson, Missouri, cuando la policía utilizó gases lacrimógenos, vehículos blindados y armas sónicas contra personas que se habían reunido para protestar por el asesinato de Michael Brown, un adolescente negro, por parte de un policía blanco.

Y el año pasado, la violencia policial contra los manifestantes que se reunieron para protestar por la muerte de George Floyd tuvo un efecto similar.

En cada caso, la violencia policial sirvió como una lección objetiva en el argumento central de los movimientos de derechos civiles: que la libertad, la igualdad y la oportunidad en el corazón del proyecto estadounidense no se había extendido por completo a los ciudadanos negros. El derecho a criticar al gobierno siempre ha sido fundamental en la historia estadounidense. Y así, las imágenes de los manifestantes golpeados o gaseados por intentar hacerlo enviaron un mensaje de que un elemento crucial de la democracia estaba en peligro, o tal vez nunca había estado completamente allí en primer lugar.

En Chile en 2019 , las protestas comenzaron inicialmente como oposición a un aumento en las tarifas de tránsito. Fue la fatídica decisión del gobierno de restaurar el orden llamando al ejército, por primera vez desde que terminó la dictadura militar del general Augusto Pinochet en 1990, lo que transformó las protestas en un movimiento nacional con amplio apoyo político.

PRotestas en Chile
Foto: Tomas Munita

Los tanques del ejército rodando por las calles enviaron un mensaje de que la transición del país a la democracia estaba incompleta y en riesgo de colapso. Los manifestantes portaban pancartas impresas con el rostro de Víctor Jara, un cantante folclórico asesinado en los primeros días del régimen de Pinochet, lo que establece una conexión directa entre las protestas modernas y los tanques que llevaron al poder al general Pinochet.

Apenas un año después de que estallaran las protestas, los chilenos votaron para eliminar la constitución redactada durante los años de Pinochet y reemplazarla por una nueva.

‘Este no es el país que queremos’

En Colombia, la violencia contra los manifestantes y la fuerte militarización de las calles en ciudades como Bogotá, también ha enviado un mensaje de que el proyecto democrático del país no solo está inconcluso, sino que quizás está en peligro.

Se suponía que el acuerdo de paz de 2016 pondría fin al conflicto armado entre el gobierno y las FARC. Pero las acciones de las fuerzas de seguridad del estado durante las últimas dos semanas han hecho que muchos se cuestionen si alguna vez comenzó la democracia en tiempos de paz.

“Creo que la historia de este país es sobre el conflicto armado”, dijo Erika Rodríguez Gómez, de 30 años, abogada y activista feminista de Bogotá. “Firmamos un acuerdo de paz en 2016. Y tal vez en ese momento pensamos, está bien, vamos a seguir adelante”.

“Pero en realidad tenemos todas las fuerzas militares en las calles. Y tenemos estos ataques contra nosotros, la sociedad civil”, dijo. “Así que ahora pensamos que, en realidad, nunca se fueron”.

Es demasiado pronto para decir si las protestas conducirán a un cambio duradero. Los ataques a los manifestantes han hecho visible la violencia estatal para más personas, dijo la Dra.González, investigadora de Harvard, pero cree que todavía la están considerando a través de la lente de “sus guiones habituales sobre entender a la sociedad, entender a la policía y entender todo. Así que no ha llegado al punto de que la gente converja”.

Manifestantes en Colombia
Foto: Federico Ríos

Pero Leydy Diossa-Jimenez, investigadora y doctora colombiana, candidata en sociología de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que ve este momento como un punto de inflexión para el cambio entre generaciones.

“La Generación Z ahora están reconsiderando su país y pensando en lo que dejaron las generaciones anteriores”, dijo en una entrevista. “Están diciendo ‘No, esto no es lo que queremos’”.

“Y creo que por primera vez ahora, las generaciones mayores en Colombia se están aliando con esa idea, que este no es el país que queremos”, dijo.

“No sé si los políticos están a la altura del desafío y del momento histórico”, agregó. “Solo espero que lo estén”.

Noticias relacionadas