• 14 gráficos muestran cuán profunda es la brecha económica y cuán poco ha cambiado en décadas. La recesión por Covid-19 también está afectando a las familias negras y a los dueños de negocios mucho más que a los blancos

A medida que las protestas de Black Lives Matter crecen en todo el país por la policía, las profundas desigualdades económicas que enfrentan los afroamericanos están llegando a la vanguardia.

En muchos sentidos, la brecha entre las finanzas de los negros y los blancos sigue siendo tan amplia en 2020 como lo fue en 1968, cuando una serie de importantes leyes de derechos civiles culminaron en la Ley de Equidad de Vivienda en respuesta a siglos de trato desigual de los afroamericanos en casi todas las partes de la sociedad y los negocios.

En las décadas posteriores, la riqueza blanca se ha disparado mientras que la riqueza negra se ha estancado. Muchos han señalado la mayor proporción de millonarios blancos que negros, pero incluso entre la clase media, las desigualdades son marcadas.

En 1968, un hogar negro típico de clase media tenía $6,674 en riqueza en comparación con $70,786 para el hogar blanco típico de clase media, según datos de la Encuesta histórica de Finanzas del Consumidor que se ha ajustado por inflación. En 2016, el hogar negro típico de la clase media tenía $13,024 en riqueza frente a $149,703 para el hogar blanco mediano, una brecha aún mayor en términos porcentuales.

«Los datos históricos revelan que no se han realizado progresos en la reducción de las desigualdades de ingresos y riqueza entre los hogares blancos y negros en los últimos 70 años», escribieron los economistas Moritz Kuhn, Moritz Schularick y Ulrike I. Steins en su análisis de los ingresos y la riqueza de Estados Unidos desde Segunda Guerra Mundial.

1 de cada 7 familias blancas ahora son millonarias. Para las familias negras, es 1 de cada 50.

A partir de 2016, el año más reciente para el que hay datos disponibles, tendría que combinar el patrimonio neto de 11.5 hogares negros para obtener el patrimonio neto de un hogar blanco estadounidense típico.

«Todo el mundo sabe que las personas de color se encuentran en una desventaja económica increíble, pero pocos se dan cuenta de que es tan mala o peor que antes de los Derechos Civiles», dijo Karen Petrou, socia gerente de Federal Financial Analytics. «Black Lives Matter ha demostrado que ya no tenemos Selma Bridge, pero la situación actual es profundamente preocupante».

La riqueza tiene en cuenta no solo los salarios que las personas ganan por el trabajo, sino también los hogares, las inversiones en el mercado de valores y otros activos que tienen. Más riqueza hace que la vida sea más cómoda y segura. Y, lo que es más importante, se pasa a la próxima generación. La riqueza de sus padres les da a muchos niños blancos un impulso al nacer, una ventaja que muchos de sus pares negros carecen.

Los afroamericanos están luchando más económicamente por esta pandemia.

La educación superior se ha promocionado durante mucho tiempo como un boleto a la clase media, pero para los estadounidenses negros eso no ha sido tan cierto como uno podría esperar. El hogar negro típico encabezado por alguien con un título avanzado tiene menos riqueza que un hogar blanco con solo un diploma de escuela secundaria.

La brecha de riqueza es aún más pronunciada entre los estadounidenses menos educados. Una familia blanca cuyo jefe solo tiene un diploma de escuela secundaria tiene casi 10 veces la riqueza de una familia negra con la misma educación. Investigaciones han encontrado que el hecho de que las familias negras comiencen con mucha menos riqueza hace que sea difícil ponerse al día.

«No hay acciones que los estadounidenses de raza negra puedan tomar unilateralmente que tengan un gran efecto en la reducción de la brecha racial de riqueza», concluyó un informe de 2018 sobre la brecha de riqueza del Centro Samuel Du Bois Cook sobre Equidad Social.

La crisis del coronavirus afectó especialmente a los negros

Las primeras víctimas económicas de la crisis de Covid-19 fueron las industrias de servicios que emplean un número desproporcionado de trabajadores negros y marrones. Como resultado, después del Gran Bloqueo esta primavera, menos de la mitad de todos los adultos negros tenían un trabajo.

Las últimas cifras del Departamento de Trabajo, de abril, muestran que el 48.8 por ciento de los adultos negros estaban empleados, empatando dos meses a principios de la década de 1980 con la peor tasa registrada. Las tasas equivalentes para los estadounidenses blancos e hispanos también han caído precipitadamente, pero se mantienen por encima del 50 por ciento.

Existe un potencial real para una depresión económica, una recesión profunda y duradera, entre los trabajadores negros e hispanos, incluso si el resto de la economía se recupera un poco, dice Darrick Hamilton, director ejecutivo del Instituto Kirwan para el Estudio de raza y etnia en la Universidad Estatal de Ohio.

El presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Powell, uno de los principales formuladores de políticas económicas del país, advirtió repetidamente en las últimas semanas que la pandemia está afectando a las trabajadores de bajos ingresos, quienes trabajan más duro, especialmente a las minorías femeninas. Está aumentando la desigualdad, dijo.

La horrible razón por la cual los salarios parecen elevarse en medio de una pandemia.

“La pandemia está cayendo sobre los menos capaces de soportar sus cargas. Es un gran aumentador de la desigualdad «, dijo Powell en una videoconferencia reciente con la Universidad de Princeton.»Son los trabajadores con salarios bajos en las industrias de servicios quienes están siendo los más afectados por esto».

Es una historia similar entre las empresas negras. Un análisis de los datos del Departamento de Trabajo realizado por el economista de la Universidad de California en Santa Cruz, Robert Fairlie, descubrió que más de 2 de cada 5 pequeñas empresas negras y trabajadores independientes se vieron obligados a cerrar durante la pandemia, más del doble de la tasa de las empresas blancas. Muchos podrían cerrar permanentemente, dijo Fairlie. 

No debería sorprender, entonces, que la mayoría de los trabajadores negros (e hispanos) informan que han perdido ingresos desde que comenzó la crisis. Una encuesta especial realizada por el Censo de EE. UU. a fines de abril y principios de mayo reveló cuán severa es la situación para los afroamericanos.

Más de 1 de cada 5 familias negras ahora informan que a menudo o a veces no tienen suficiente comida, más del triple que las familias blancas. Las familias negras también son casi cuatro veces más propensas que las blancas a informar que perdieron el pago de una hipoteca durante la crisis, cifras que no son un buen augurio para la ya baja tasa de propiedad de viviendas para negros.

Hay una propuesta seria para dar a los bebés nacidos en los Estados Unidos $20,000 (o más).

Con mucho menos ahorro o riqueza para aprovechar, los negros eran especialmente vulnerables a la recesión. Eso ni siquiera comienza a abordar las altas tasas de hospitalización y mortalidad que enfrentan los afroamericanos por el nuevo coronavirus.

«Esta idea de que todos estamos juntos en esto es una especie de declaración falsa», dijo Valerie Wilson, directora del Programa del Instituto de Política Económica sobre Raza, Etnia y Economía. «Los trabajadores negros son los menos propensos a ser capaz de trabajar desde casa «.

Los estadounidenses negros ya estaban en una posición precaria antes del Covid-19

Según muchas medidas, los estadounidenses negros han perdido terreno financieramente desde la Gran Recesión. Recuperaron empleos, ingresos y hogares mucho más lentamente que los blancos.

Si bien muchos estadounidenses agradecieron la noticia de que el ingreso de la clase media alcanzó un máximo histórico en 2018, eso no fue cierto para los estadounidenses negros. Todavía están ganando menos de lo que ganaron en 2000, según cifras ajustadas a la inflación de la Oficina del Censo. Otros grupos raciales, blancos, hispanos y asiáticos han superado su pico anterior, pero el ingreso medio negro sigue siendo más de $2,000 por debajo de donde estaba en 2000. 

Como sus ingresos no repuntaron tan rápido, muchos estadounidenses negros no pudieron reconstruir sus ahorros antes de la pandemia mundial. Las reservas de efectivo agotadas ponen a los estadounidenses negros en una posición asombrosamente precaria de cara a la crisis. No tenían el efectivo disponible para pagar las necesidades básicas, incluida la atención médica.

«La población negra estaba sin dinero para hacer frente a esta crisis de salud», dijo Hamilton. «La poca riqueza que tenían los negros está típicamente ligada a su hogar».

En promedio, los hogares negros tenían $8,762 en efectivo o activos líquidos equivalentes en comparación con $49,529 para los hogares blancos, según datos del gobierno analizados por el Instituto de Política Económica. Los hogares negros con un título de secundaria o menos tenían, en promedio, solo $5,289 en activos líquidos.

No es solo riqueza. Los afroamericanos enfrentan desigualdades interminables

Según los estudios en repetidas ocasiones, los negros tienen más probabilidades que los blancos de sufrir discriminación en el lugar de trabajo o de que se les aprueben las solicitudes de préstamo, lo que dificulta su avance. El salario medio semanal para los hombres negros es solo el 75 por ciento de los $1,096 que ganan los hombres blancos, según los últimos datos del Departamento de Trabajo. Incluso entre los trabajadores blancos y negros, con currículums similares, los estudios han encontrado que es mucho menos probable que se llame a los trabajadores negros para una entrevista si un gerente de contratación puede decir que el solicitante es negro.

Los prejuicios se desarrollan de varias maneras. Solo el 44 por ciento de los hogares negros son dueños de sus hogares en comparación con casi el 74 por ciento de los blancos. La tasa de propiedad de vivienda negra ha cambiado poco desde finales de la década de 1960, mientras que los blancos han logrado ganancias constantes con el tiempo.

En una era en la que toda la fuerza laboral de los EE. UU. se está volviendo más educada, las universidades de los EE. UU. siguen sin poder ayudar a los estudiantes negros a graduarse. El Departamento de Educación rastrea las clases de primer año de la universidad para determinar cuántos estudiantes se gradúan en seis años. Los blancos, hispanos y asiáticos han visto aumentar sus tasas de finalización de la universidad desde 1996. Los negros no.

Según los últimos datos, solo un tercio de los hombres negros que ingresan a la universidad se gradúan en seis años, es decir, casi la mitad de la tasa de hombres blancos. Un creciente cuerpo de investigación muestra que los estudiantes estadounidenses afroamericanos tienen más probabilidades que los blancos de tener deudas estudiantiles y esa carga financiera que a menudo obliga a estos estudiantes a abandonar la escuela. 

Si bien persisten profundas desigualdades, algunos esperan que las protestas en todo el país puedan ser un punto de inflexión para los negros en Estados Unidos.

«Tengo la esperanza de las generaciones más jóvenes. En la medida en que los blancos, particularmente los jóvenes blancos, estén dispuestos a sacrificar el privilegio blanco por la justicia, entonces podemos tener una sociedad diferente que sea más moral «, dijo Hamilton, director del Instituto Kirwan para el Estudio de la Raza y la Etnia.

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota «The black-white economic divide is as wide as it was in 1968» original de The Washington Post.

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