• El Rey, como es conocido, es el último lanzador en haber alcanzado la perfección en el mejor beisbol del mundo. En estos momentos se encuentra en la agencia libre | Foto: Getty Images

Conseguir un juego perfecto es un hito que solo le han contabilizado a 23 lanzadores en los 150 años de historia de las Grandes Ligas (MLB). El último que lo logró fue Félix Hernández, quien —al menos de manera oficial— es el único venezolano en haber alcanzado la perfección. Este 15 de agosto se cumplen nueve años de aquella gesta que protagonizó El Rey de Seattle.

Félix Hernández, hoy agente libre, condujo el triunfo por la mínima (1-0) de los Marineros de Seattle contra los Rays de Tampa Bay en el antiguo Safeco Field, lugar donde Philip Humber (Medias Blancas de Chicago) había lanzado el juego perfecto número 21 de la Gran Carpa en abril de ese año.

“No tengo palabras para explicar lo que siento. Cuando Phillip Humber lanzó el juego perfecto aquí, pensé que yo también tenía que hacerlo. Trabajé muy duro, y esto es para todos los fans”, dijo el valenciano en ese entonces. Fue el tercer juego perfecto de la campaña 2012 de la MLB, ya que Matt Cain (Gigantes de San Francisco) lo había capitalizado en junio de ese año.

El Rey alcanzó la perfección en Seattle

Félix Hernández: nueve años del primer juego perfecto venezolano en las Grandes Ligas
Foto: Getty Images

Era una tarde soleada, en la que 22.000 espectadores formaron parte de la corte del Rey. Félix venía de blanquear a los Yankees de Nueva York días atrás, limitándolos a solo dos hits. De hecho, había ganado el premio Cy Young en el año 2010, al registrar 13 victorias y 12 derrotas, con efectividad de 2.27 (primero en la Liga Americana) y 232 ponches (segundo).

Desde un principio, el venezolano mostró una buena mecánica en el montículo, controlando sus lanzamientos y sacando los outs de forma rápida. Realizó 113 lanzamientos —cifra relativamente baja para tratarse de una labor completa— y ponchó a 12 rivales. El último de ellos fue ante Sean Rodríguez.

“Me di cuenta de que en la tercera o cuarta entrada estaba en mi mente lanzar todo el juego. Pensaba: ‘vamos, puedes hacerlo’. Cuando llegó el noveno inning estaba muy nervioso”, expresó tras la hazaña. La única carrera de Seattle se produjo en el tercer capítulo, cuando el también venezolano Jesús Montero remolcó a Brendan Ryan mediante un sencillo.

Félix Hernández es el único abridor en la historia de la Grandes Ligas en conseguir un juego perfecto con un inning inmaculado —3 outs con 9 envíos en zona de strike— y una entrada en la que ponchó a cuatro bateadores, de acuerdo con Ryan M. Spaeder, analista de Las Mayores.

Único venezolano con juego perfecto

Foto: The Seattle Times

El Rey, además, es el único venezolano en lanzar un juego perfecto en las Grandes Ligas. El que concretó Armando Galarraga en 2010 no es reconocido de manera oficial. Independientemente de que el umpire Jim Joyce se equivocó en su decisión, el entonces pitcher de los Tigres de Detroit completó aquel juego en el Comerica Park con un solo hit.

Galarraga realizó 88 lanzamientos —67 de ellos fueron strikes— ante los Indios de Cleveland. De no haber sido por el error del umpire, el sucrense habría alcanzado la perfección con menor número de pitcheos (83), desde los 74 envíos de Addie Joss (1908) y el juego perfecto más corto desde el que protagonizó Sandy Koufax (1965). 

Asimismo, habría sido el segundo juego perfecto de la Gran Carpa en tan solo cuatro días, puesto que Roy Halladay había lanzado uno con los Filis de Philadelphia el 29 de mayo de 2010; y el tercero en 24 días si se toma en cuenta el que concretó Dallas Braden con los Atléticos de Oakland el 9 de mayo de ese año.

Pitchers con juego perfecto en MLB

1. Lee Richmond (1880)
2. Monte Ward (1880)
3.Cy Young (1904)
4. Addie Joss (1908)
5. Charlie Robertson (1922)
6. Don Larsen (1956)
7. Jim Bunning (1964)
8. Sandy Koufax (1965)
9. Catfish Hunter (1968)
10. Len Barker (1981)
11. Mike Witt (1984)
12. Tom Browning (1988)
13. Dennis Martínez (1991)
14. Kenny Rogers (1994)
15. David Wells (1998)
16. David Cone (1999)
17. Randy Johnson (2004)
18. Mark Buehrle (2009)
19. Dallas Braden (2010)
20. Roy Halladay (2010)
21. Phillip Humber (2012)
22. Matt Cain (2012)
23. Félix Hernández (2012)

Una trayectoria brillante como marinero

La monarquía del Rey en la Ciudad de la Lluvia duró 15 años. Durante su carrera se exigió al máximo, en vista de que contaba con poco apoyo ofensivo. Con el correr de los años sufrió lesiones y su rendimiento se vio afectado. Aun así, se consagró como uno de los lanzadores latinoamericanos más dominantes de la última década. Hasta le bateó un Grand Slam a Johan Santana.

Félix Hernández es el pitcher con más victorias (169), ponches (2.524), aperturas de calidad (258) y juegos iniciados (418) en la historia de los Marineros de Seattle. Asimismo, dejó una efectividad de 3.42 —la mejor entre lanzadores con al menos 2.000 capítulos en la historia de la franquicia— en 2729.2 entradas.

Foto: @Mariners

En enero de 2020, el valenciano llegó a un acuerdo de ligas menores con los Bravos de Atlanta; sin embargo, optó por no disputar aquella temporada por precaución a la pandemia del covid-19. En febrero de 2021 firmó otro contrato en Las Menores con los Orioles de Baltimore, pero al mes siguiente regresó a la agencia libre.

Félix Hernández es el último lanzador en las Grandes Ligas sin permitir hits e impedir que un bateador alcance la primera base. El Rey alcanzó la perfección que persiguió desde que tuvo su primera presentación en el mejor beisbol del mundo, cuando era un adolescente de 16 años de edad. Incluso, es el venezolano más joven en debutar en Las Mayores.

Noticias relacionadas