• Un estudio realizado recientemente evidencia los riesgos que representa el aumento de la demanda de humedad atmosférica

Un reciente estudio reveló que el calentamiento global puede alargar un mínimo de 30 días la temporada de grandes incendios en los bosques del mundo en las próximas décadas.

La investigación, en la que participó el profesor de la Universidad española de Lérida (UdL) e investigador de la unidad mixta de investigación CTGC-Agrotecnio, Víctor Resco de Dios, fue publicada en la revista Nature Communications.

La UdL informó de que los investigadores modelaron los cambios en el riesgo de incendios en todo el mundo, a partir de los umbrales de la demanda de agua atmosférica medida por el déficit máximo de presión de vapor diario (VPD, por sus siglas en inglés).

Los investigadores detallaron que el VPD describe la diferencia entre cuánta humedad hay en el aire y cuánta puede contener cuando está saturado, por lo que “cuando la brecha entre el aire húmedo y el seco se hace más grande, aumenta la sed de la atmósfera porque se evapora más agua del combustible”.

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En este sentido, Resco aseguró que ese factor se convierte en un problema crítico con el aumento de las temperaturas a causa del cambio climático.

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En la imagen de archivo, un ualabí de cuello rojo busca refugio entre matoralles quemados en Cobargo, Nueva Gales del Sur (Australia). EFE/ James Gourley

Predicciones 

Durante la investigación, liderada por las universidades de Wollongong, Western Sydney y Melburne (Australia), los especialistas analizaron los registros de los últimos 20 años y los datos por satélite tanto de la actividad de los focos como de las condiciones climáticas globales para encontrar la VPD diaria máxima para cada detección de incendios.

El profesor Resco explicó que, por primera vez, se demostró que “en muchos bosques de todo el mundo hay un fuerte vínculo entre la actividad del fuego y la sed que tiene el aire a escala diaria”.

Precisó que los resultados muestran que los incendios forestales son mucho más probables por encima de un cierto umbral de déficit de presión de vapor, el cual es más alto en los bosques tropicales y subtropicales, seguidos de los mediterráneos.

Los científicos también predijeron un aumento de los impactos sobre la salud humana, ya que se estima que más de 330.000 muertes anuales en todo el mundo son atribuibles a la inhalación de humo.

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Los especialistas señalan que la cifra podría aumentar notablemente a principios del próximo siglo, especialmente en las zonas más pobladas de Asia oriental.

“Nuestros hallazgos ponen de manifiesto los riesgos que comportan las condiciones de aumento de la demanda de humedad atmosférica. Proporcionamos evidencias tangibles de los impactos locales, regionales y globales de los incendios forestales en los climas futuros que se pueden evitar mitigando el cambio climático antropogénico”, concluyeron.

Con información de EFE

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