• La investigación del Centro Universitario de Lausana contó con 26 voluntarios de entre 18 y 45 años de edad. Foto referencial: Pixabay

Una nueva vacuna contra el dengue que utiliza una técnica sin producir anticuerpos fue probada con éxito en voluntarios de la ciudad de Lausana (Suiza), según anunció el martes 23 de enero el Centro Universitario de Medicina General y Salud Pública de la ciudad (Unisanté), responsable de las pruebas.

La vacuna PepGNP-Dengue, producida por la firma biotecnológica con sede en el Reino Unido Emergex, no se basa en la habitual generación de anticuerpos (algo que en algunos casos puede aumentar la gravedad de esta enfermedad), sino en la inducción de una inmunidad celular a través de una modificación de los linfocitos-T.

Estos linfocitos-T son precisamente células con la función de eliminar a otras infectadas por el virus y evitar con ello que este se replique.

Proceso de pruebas 

De acuerdo con la investigación, en los primeros tests participaron 26 voluntarios de entre 18 y 45 años de edad vacunados en 2021. 

Luego, cada seis meses los voluntarios recibieron unas inoculaciones tras las cuales arrojaron resultados positivos, según el estudio publicado en la revista especializada The Lancet eBioMedicine.

Se denomina inocular a administrar una vacuna, un inmunosuero u otro antígeno con fines preventivos, terapéuticos o experimentales.

Vacuna japonesa aprobada por la OMS

En octubre de 2023 la OMS recomendó una primera vacuna contra el dengue, desarrollada por la farmacéutica japonesa Takeda y basada en una versión debilitada del virus causante de la enfermedad.

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La infección por el virus del dengue suele producir síntomas similares a los de la gripe como fiebre alta, dolores de cabeza, dolores oculares y musculares, náuseas y vómitos. Sin embargo, en algunas ocasiones puede evolucionar a cuadros graves de la enfermedad como el dengue hemorrágico.

El número de casos diagnosticados anualmente se ha multiplicado por diez, desde apenas medio millón en el año 2000 a 5,2 millones en 2019, aunque estudios médicos estiman que podría haber 390 millones de infecciones anuales, muchas de ellas asintomáticas.

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Alerta de la OMS 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi la mitad de la población mundial vive en zonas con riesgo de dengue. Este alto porcentaje podría elevarse con el cambio climático, que aumenta el hábitat del mosquito aedes aegypti, transmisor del virus.

La OMS informó el 22 de diciembre de 2023 que más de 5 millones de casos de dengue han sido reportados en todo el mundo a causa de factores como el cambio climático. 

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El organismo aclaró que 4,1 millones se registraron en América, 80 % de estos casos en Latinoamérica, mientras que las otras regiones más afectadas fueron el sur y el este de Asia.

El país que registró más casos este año fue Brasil (2,9 millones), seguido de Perú (271.000) y México (235.000). Mientras que en Europa, Italia encabezó la lista de casos (82) seguido de Francia con 43. 

En los últimos años se reportan con frecuencia casos en países no endémicos como los europeos, aunque por ahora muchos de estos contagios son importados, es decir, proceden de personas que han viajado a países donde el dengue sí es común, de acuerdo con datos difundidos por la agencia de noticias EFE.

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Imagen de archivo del logotipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). EFE/EPA/MARTIAL TREZZINI

Casos de dengue en Venezuela

Desde la segunda semana de enero de 2024, autoridades sanitarias alertaron sobre el aumento de infecciones por dengue y casos de enfermedades respiratorias. 

“Nosotros sabemos que en este momento están circulando virus respiratorios como influenza y virus sincicial respiratorio, (este último) está afectando a los niños y muchos de ellos terminan con insuficiencia respiratoria, ventilación, terapia intensiva y no hay suficiente para atender a todos estos niños”, explicó María Eugenia Landaeta, jefa del Departamento de Infectología del Hospital Clínico Universitario de Caracas en entrevista a Unión Radio el 13 de enero.  

La representante del departamento de infectología destacó que el sistema de salud del país no tiene la capacidad para atender a la cantidad de personas que están presentando estos casos.

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