• Un nuevo estudio ilumina la compleja gama de problemas neurológicos que experimentan las personas meses después de sus infecciones por coronavirus

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota They Had Mild Covid. Then Their Serious Symptoms Kicked In., original de The New York Times.

En el otoño, después de que Samar Khan sufriera un caso leve de covid-19, esperaba recuperarse y regresar a su enérgica vida anterior en Chicago. Después de todo, solo tenía 25 años y estaba sana.

Pero semanas después, dijo, “esta extraña constelación de síntomas comenzó a aparecer”.

Tenía la visión borrosa rodeada de extraños halos. Tenía zumbidos en los oídos y todo empezó a oler a cigarrillos o Lysol. Comenzó a sentir un hormigueo en una pierna y le temblaban las manos mientras se ponía delineador de ojos.

También desarrolló una “niebla mental realmente intensa”, dijo. Al tratar de concentrarse en una llamada para su trabajo en servicios financieros, sintió como si acabara de salir de la anestesia. Y durante un debate sobre política con su esposo, Zayd Hayani, “no recordaba lo que estaba tratando de decir o cuál era mi postura”, señaló.

A finales de año, Khan fue remitida a una clínica especial para síntomas neurológicos relacionados con covid-19 en el Northwestern Memorial Hospital en Chicago, que ha estado evaluando y asesorando a cientos de personas de todo el país que están experimentando problemas similares.

Ahora, la clínica, que atiende a unos 60 pacientes nuevos al mes, en persona y a través de telemedicina, ha publicado el primer estudio centrado en los síntomas neurológicos a largo plazo en personas que nunca estuvieron lo suficientemente enfermas físicamente por covid-19 como para necesitar hospitalización, que incluye a Khan.

El estudio de 100 pacientes de 21 estados, publicado el martes en The Annals of Clinical and Translational Neurology, encontró que el 85% de ellos experimentaron cuatro o más problemas neurológicos como confusión mental , dolores de cabeza, hormigueo, dolor muscular y mareos.

Vemos a personas que son personas realmente muy funcionales, acostumbradas a realizar múltiples tareas todo el tiempo y a estar en la cima de su juego, pero, de repente, es realmente una lucha para ellos”, dijo el Dr. Igor J. Koralnik, jefe de enfermedades neuroinfecciosas y neurología global de Northwestern Medicine, que supervisa la clínica y es el autor principal del estudio.

El informe, en el que la edad promedio de los pacientes era de 43 años, subraya la comprensión emergente de que para muchas personas, el Covid prolongado puede ser peor que sus ataques iniciales con la infección, con una serie compleja y obstinada de síntomas.

Este mes, un estudio que analizó registros médicos electrónicos en California descubrió que casi un tercio de las personas que luchan con síntomas prolongados de covid-19, como dificultad para respirar, tos y dolor abdominal, no tenían ningún signo de enfermedad en los primeros 10 días después de su aparición. Dio positivo por coronavirus. Las encuestas realizadas por grupos dirigidos por pacientes también han encontrado que muchos sobrevivientes de covid-19 con síntomas a largo plazo nunca fueron hospitalizados por la enfermedad.

En el estudio de Northwestern, muchos experimentaron síntomas que fluctuaron o persistieron durante meses. La mayoría mejoró con el tiempo, pero hubo una amplia variación. “Algunas personas después de dos meses se recuperan en un 95%, mientras que algunas personas después de nueve meses solo se recuperan en un 10%”, dijo el Dr. Koralnik. Cinco meses después de contraer el virus, estimaron los pacientes, sintieron que en promedio solo el 64% se recuperó.

Imagen“Estamos viendo personas que son personas realmente muy funcionales”, dijo el Dr. Igor J. Koralnik, jefe de enfermedades neuroinfecciosas de Northwestern Medicine, “pero, de repente, es realmente una lucha para ellos”
Imagen“Estamos viendo personas que son personas realmente muy funcionales”, dijo el Dr. Igor J. Koralnik, jefe de enfermedades neuroinfecciosas de Northwestern Medicine. Foto: Medicina del Noroeste

En todo el país, los médicos que tratan a personas con síntomas neurológicos posteriores al covid-19 dicen que los hallazgos del estudio reflejan lo que han estado viendo. “Necesitamos tomarnos esto en serio”, dijo la Dra. Kathleen Bell, directora del departamento de medicina física y rehabilitación del Centro Médico de la Universidad Texas Southwestern, que no participó en el nuevo estudio.

Podemos dejar que la gente empeore y la situación se vuelva más complicada, o podemos realmente darnos cuenta de que tenemos una crisis”, dijo.

El Dr. Bell y el Dr. Koralnik dijeron que muchos de los síntomas se parecían a los de las personas que tenían conmociones cerebrales o lesiones cerebrales traumáticas o que tenían confusión mental después de la quimioterapia.

En el caso del covid-19, dijo el Dr. Bell, los expertos creen que los síntomas son causados por “una reacción inflamatoria al virus” que puede afectar tanto al cerebro como al resto del cuerpo. Y tiene sentido que algunas personas experimenten múltiples síntomas neurológicos simultáneamente o en grupos, dijo el Dr. Bell, porque “hay mucho espacio en el cerebro y hay mucha superposición” en las regiones responsables de diferentes funciones cerebrales.

“Si tiene alteraciones de la inflamación”, dijo, “muy bien puede tener efectos cognitivos y cosas como efectos emocionales. Es muy difícil tener un problema neurológico sin tener varios “.

La Dra. Allison P. Navis, especialista en enfermedades neuroinfecciosas del Sistema de Salud Mount Sinai en la ciudad de Nueva York que no participó en el estudio, dijo que alrededor del 75% de sus 200 pacientes poscovid-19 estaban experimentando problemas como “depresión, ansiedad , irritabilidad o algunos síntomas del estado de ánimo“.

Los participantes en el estudio eran abrumadoramente blancos y el 70% eran mujeres. El Dr. Navis y otros dijeron que la falta de diversidad probablemente reflejaba la demografía de las personas capaces de buscar atención relativamente temprano en la pandemia en lugar del espectro completo de personas afectadas por síntomas neurológicos posteriores al covid-19.

“Especialmente en la ciudad de Nueva York, la mayoría de los pacientes que se enfermaron de covid-19 son personas de color y pacientes de Medicaid, y esos no son en absoluto los pacientes que uno ve en el centro poscovid-19”, dijo el Dr. Navis.

La mayoría de los pacientes son blancos, a menudo tienen un seguro privado, y creo que tenemos que averiguar un poco más qué está sucediendo allí con esas disparidades, si es simplemente una falta de acceso o si los síntomas se descartan en personas de color o si es otra cosa“.

En el estudio de Northwestern, el Dr. Koralnik dijo que debido a que las pruebas de coronavirus eran difíciles de obtener al comienzo de la pandemia, solo la mitad de los participantes habían dado positivo por el coronavirus, pero todos tenían los síntomas físicos iniciales de covid-19. El estudio encontró muy poca diferencia entre los que dieron positivo y los que no. El Dr. Koralnik dijo que los que dieron negativo tendían a comunicarse con la clínica aproximadamente un mes después en el curso de la enfermedad que los que dieron positivo, posiblemente porque algunos habían pasado semanas siendo evaluados o tratando de que otros médicos abordaran sus problemas.

Khan estuvo entre los participantes que tuvieron una prueba negativa para el virus, pero dijo que luego dio positivo en anticuerpos contra el coronavirus, prueba de que había sido infectada.

Otro participante del estudio, Eddie Palacios, de 50 años, un corredor de bienes raíces comerciales que vive en Naperville, un suburbio de Chicago, dio positivo por el coronavirus en el otoño y solo experimentó dolor de cabeza y pérdida del gusto y el olfato. Pero “un mes después, las cosas cambiaron”, dijo.

“Estaba limpiando mis canaletas y olvidé dónde estaba, olvidé lo que estaba haciendo en el techo”, dijo Palacios. Cuando recordó, agregó, la idea de hacer “algo tan simple como subir una escalera de repente se convirtió en una montaña”.

Eddie Palacios, un corredor de bienes raíces comerciales en Naperville, Ill., Participó en el estudio. “Hice las pruebas cognitivas y las fallé todas”, dijo
Eddie Palacios, un corredor de bienes raíces comerciales en Naperville, Ill., Participó en el estudio. “Hice las pruebas cognitivas y las fallé todas”, dijo. Foto: Taylor Glascock para The New York Times

En su trabajo, “mis clientes me decían cosas como un código de acceso o una dirección y no podía recordarlo”, dijo. En la primera cita de Palacios con la clínica Northwestern, “Hice las pruebas cognitivas y no las reprobé todas”, aseguró. En una visita de regreso, hizo otra batería de pruebas, dijo, “y yo tampoco lo hice tan bien”.

Palacios fue referido para rehabilitación cognitiva en un programa de larga data en Chicago que ayuda a brindarles a los pacientes estrategias para manejar y mejorar la memoria, las dificultades organizativas y cognitivas. Pero no fue, dijo, porque “lo olvidé por completo”. Planea ir ahora.

En el estudio de Northwestern, el 43% de los pacientes tenían depresión antes de tener covid-19; El 16% tenía enfermedades autoinmunes previas, el mismo porcentaje de pacientes que tenían una enfermedad pulmonar previa o habían luchado contra el insomnio.

Los expertos advirtieron que debido a que el estudio fue relativamente pequeño, estas condiciones preexistentes podrían o no ser representativas de todos los pacientes a largo plazo. “Todos estamos viendo piezas muy pequeñas del elefante en términos del grupo covid-19 largo”, dijo el Dr. Bell.

“Algunos de nosotros estamos viendo cola; algunos de nosotros estamos viendo el tronco “.

Junto con los síntomas neurológicos, el 85% de los pacientes experimentaban fatiga y casi la mitad tenía dificultad para respirar. Algunos también tenían dolor de pecho, síntomas gastrointestinales, frecuencia cardíaca variable o presión arterial. Casi la mitad de los participantes experimentaban depresión o ansiedad.

Khan dijo que experimentó “palpitaciones del corazón si me levantaba para abrir las cortinas”. Su cardiólogo dijo que ella era la quinta persona joven previamente sana en entrar a su oficina esa semana. Al principio, su fatiga era tan severa que caminar dos o tres vueltas alrededor de su apartamento de 600 pies cuadrados la agotaría durante el resto del día. Además, dijo que tenía “fluctuaciones de humor realmente intensas que no se sienten como si fueran mías”.

“Al despertar todos los días en este cuerpo, a veces la esperanza se siente un poco peligrosa”, dijo Khan, quien pronto comenzará el programa de rehabilitación cognitiva. “Tengo que preguntarme: ¿Me voy a recuperar o simplemente voy a descubrir cómo vivir con mi nuevo cerebro?”.

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