• Casi uno de cada siete estadounidenses tiene diabetes, una tasa récord. La afección también aumenta el riesgo de enfermedad grave después de la infección por coronavirus

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota Overweight Adults Should Be Screened for Diabetes at 35, Experts Say original de The New York Times y escrita por Kaitlyn Wells.

Los adultos con sobrepeso deben someterse a pruebas de detección de diabetes tipo 2 y niveles anormalmente altos de azúcar en sangre a partir de los 35 años, cinco años antes de lo que se recomienda actualmente, recomendó un grupo de trabajo de expertos el martes.

La nueva recomendación , que no se aplica a las mujeres embarazadas, se produce en medio de tasas crecientes de obesidad y diabetes en los Estados Unidos. Significa que más del 40 % de la población adulta ahora debería ser examinada, según una estimación.

La guía fue emitida por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE UU, Que hace recomendaciones para servicios preventivos y exámenes que las compañías de seguros deben cubrir por completo, sin costos de bolsillo para el asegurado, según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

La recomendación del grupo de trabajo y un resumen de la evidencia científica más reciente se publicaron el martes en la revista JAMA.

Casi uno de cada siete adultos estadounidenses tiene diabetes, la tasa más alta registrada, encontró un estudio reciente. Ha habido pocas mejoras durante la última década en la capacidad de los pacientes para controlar la afección, manteniendo bajo control sus niveles de azúcar en sangre, presión arterial y colesterol.

El aumento es especialmente preocupante en medio de la pandemia, ya que la diabetes es una de las afecciones médicas crónicas que aumentan el riesgo de que una infección por coronavirus provoque una enfermedad grave, hospitalización o incluso la muerte.

La diabetes está relacionada con enfermedades cardíacas y hepáticas, y es la principal causa de insuficiencia renal y nueva ceguera en adultos. La afección puede provocar la amputación de una extremidad, daño a los nervios y otras complicaciones.

El grupo de trabajo dijo que los proveedores de atención médica deberían considerar evaluar a algunas personas incluso antes de los 35 años si corren un mayor riesgo. Entre ellos se incluyen personas con antecedentes familiares de diabetes o antecedentes personales de afecciones como diabetes gestacional, y personas negras, hispanas, nativas americanas, nativas de Alaska o asiáticas americanas.

Todos estos grupos tienen tasas más altas de diabetes que los estadounidenses blancos.

«La epidemia de covid-19 es realmente importante, pero también tenemos una epidemia de diabetes y prediabetes impulsada por la epidemia de obesidad y falta de ejercicio», dijo el Dr. Michael J. Barry, vicepresidente del grupo de trabajo que dirige la programa de decisiones médicas informadas en el Hospital General de Massachusetts en Boston. «Todas estas condiciones con las que hemos vivido durante años todavía existen».

Aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses tienen niveles altos de azúcar en sangre, una condición llamada prediabetes que a menudo precede a la diabetes tipo 2 y puede progresar hasta convertirse en una enfermedad en toda regla. La mayoría no sabe que tiene la afección, que no produce síntomas obvios y es por eso que la detección es esencial, dijo el Dr. Barry.

Tener sobrepeso u obesidad es el factor de riesgo más importante para el tipo más común de diabetes, la diabetes tipo 2 y la prediabetes. Los cambios en el estilo de vida, incluido el aumento de la actividad física, una dieta más saludable y la pérdida incluso de una cantidad modesta de peso, pueden prevenir la progresión de la prediabetes a la diabetes total. (El tratamiento farmacológico también es una opción).

La detección generalmente implica un análisis de sangre para determinar si el nivel de azúcar (o glucosa) en sangre está elevado. El grupo de trabajo pidió reducir la edad de la primera prueba de detección a 35 porque es entonces cuando la prevalencia de la diabetes tipo 2 comienza a aumentar. La evaluación debe realizarse cada tres años hasta los 70 años, dijo el grupo de trabajo.

La Dra. Tannaz Moin, endocrinóloga que coescribió un editorial que acompaña a las nuevas recomendaciones, dijo que reducir la edad para las pruebas de detección era un paso en la dirección correcta y que le complacía que las pautas hicieran hincapié en la importancia de detectar la prediabetes.

«Hay mucho más reconocimiento de que la prediabetes es un gran problema que a menudo pasa desapercibido», dijo. Es fundamental detectar la prediabetes en los adultos más jóvenes, ya que pueden vivir con diabetes durante mucho tiempo si la desarrollan a una edad relativamente temprana y tendrán un mayor riesgo de desarrollar complicaciones.

Las intervenciones intensivas en el estilo de vida que se centran en la pérdida de peso moderada e incluyen 150 minutos de actividad física por semana pueden prevenir o retrasar la aparición de la diabetes tipo 2 en personas con sobrepeso u obesidad con prediabetes. Un fármaco, la metformina, también es una opción, pero no es tan beneficioso como los cambios en el estilo de vida.

«Tenemos pruebas realmente sólidas de que podemos retrasar la aparición de la diabetes tipo 2 si conseguimos que las personas que tienen prediabetes hagan algo sobre su riesgo», dijo el Dr. Moin. «Es lo mismo para las personas con diabetes tipo 2: una vez que sabemos que la tienen, tenemos una caja de herramientas completa de cosas que podemos ofrecerles».

Las tasas de diabetes y prediabetes han aumentado en los últimos años entre las poblaciones más jóvenes, incluidos los niños y adolescentes. Los estudios han demostrado que casi uno de cada cuatro adultos de entre 18 y 44 años tiene prediabetes.
Otro estudio publicado el martes en JAMA informó que la prevalencia de diabetes tipo 1 , a menudo llamada diabetes juvenil, y diabetes tipo 2, que generalmente comienza más tarde en la vida, aumentó en niños y adolescentes de 2001 a 2017, con los mayores aumentos entre aquellos mayores de 16 años.

La tasa de diabetes tipo 2 casi se duplicó, a 0.67 por cada 1,000 estadounidenses de 10 a 19 años en 2017 de 0.34 por cada 1,000 jóvenes en 2001. Los mayores aumentos se reportaron entre los jóvenes negros e hispanos.


La incidencia de diabetes tipo 1 también aumentó, a 2,15 por cada 1.000 niños y adolescentes menores de 19 años en 2017 desde 1,48 por cada 1.000 en 2001, con los mayores aumentos entre los niños y adolescentes blancos y negros.

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