• Los expertos dicen que aunque la investigación es escasa, hay algunos indicios sobre cómo esta sustancia podría calmar a las personas para que puedan dormir

Esta es una traducción hecha por El Diario de la nota Does CBD Help With Insomnia?, original de The New York Times. 

P. ¿El cannabidiol alivia el insomnio?

Si eres como muchos adultos en todo el mundo que se han quedado dando vueltas en la cama durante la pandemia, es posible que hayas tenido la tentación de probar algo que te ayude a dormir, como el cannabidiol (CBD). A diferencia del tetrahidrocannabinol (THC) -otro compuesto famoso y psicoactivo de la planta de cannabis- el CBD no droga a las personas y es promocionado para aliviar una variedad de afecciones, que incluyen dolor, ansiedad y, cómo no, problemas para dormir.

Aunque no está del todo claro cómo funciona el CBD en el organismo, se cree que reduce la inflamación, lo que puede ayudar a aliviar el dolor y calmar el sistema nervioso central (contribuyendo a aliviar la ansiedad), dijo Mitch Earleywine, profesor de psicología en la Universidad de Albany en Nueva York, y miembro de la junta asesora de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes sobre la Marihuana, una organización sin fines de lucro.

También se ha demostrado que los efectos relajantes del CBD tratan ciertos tipos de convulsiones. Un medicamento antiepiléptico llamado Epidiolex es la primera y única receta de CBD aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés).

¿Qué se sabe sobre el efecto del CBD en el sueño?

Sin embargo, cuando se trata de saber si el CBD contribuye con el sueño, existe poca información. “Hasta el día de hoy, no hay ningún estudio que haya usado CBD por sí solo en ningún ensayo de insomnio”, comentó Anastasia Suraev, candidata a doctorado e investigadora de la Iniciativa Lambert para la Terapéutica de Cannabinoides en la Universidad de Sydney. 

Existen estudios que han demostrado que el CBD usado en combinación con THC es un tratamiento prometedor para los trastornos del sueño tales como el insomnio, la apnea del sueño, el síndrome de piernas inquietas y las pesadillas relacionadas con el trastorno de estrés postraumático. Pero no hay grandes ensayos clínicos controlados con placebo (el estándar de oro para la investigación científica) que hayan investigado cómo el CBD por sí solo podría ayudar con los problemas del sueño.

Leer más  Cuando se ponía de pie rápidamente, a veces se desmayaba. ¿Qué le pasaba?

Suraev, junto con los otros expertos con los que hablamos, señaló que el CBD en sí no tiene efectos sedantes. Si bien algunos estudios sobre el CBD para las convulsiones encontraron que un efecto secundario del tratamiento era la somnolencia, esto puede deberse a que el “CBD interactúa con otros medicamentos”, como los antiepilépticos, explicó Suraev.

Aun así, el CBD puede ayudar a dormir, de forma indirecta, al aliviar otras afecciones, señaló Ryan Vandrey, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins e investigador principal del Laboratorio de Ciencias del Cannabis de esa universidad. Puso como ejemplo que si una dolencia mantiene despierta a una persona por la noche y el CBD ayuda a disminuir ese malestar, es posible entonces que pueda dormir mejor. Del mismo modo, si no puede dormir porque tiene ansiedad, agregó, “el CBD puede reducir la ansiedad”, lo que a su vez puede promover el sueño.

En una serie de casos, los investigadores revisaron las historias clínicas de 72 personas con ansiedad o problemas para dormir -que fueron tratadas en la misma clínica- con 25 a 175 miligramos de CBD por día durante tres meses. Según los autoinformes de los pacientes en las citas de seguimiento, los investigadores descubrieron que el CBD era más útil para la ansiedad, pero no para dormir. Aunque “en última instancia, incluso si no dormían mejor, estaban menos ansiosos y tal vez se sentían más descansados”, comentó el doctor Scott Shannon, psiquiatra de Fort Collins, Colorado, quien dirigió el estudio.

Vandrey advirtió que los estudios disponibles, como este, son limitados y no hay datos suficientes para determinar qué dosis tomar, qué forma elegir o qué marcas comprar para la ansiedad o cualquier otra afección. Epidiolex es el único producto de CBD regulado por la FDA, por lo que existe una gran variedad (incluida una variedad de fórmulas, pureza y prácticas de etiquetado) en productos como aceites, gomitas, cremas, parches y bolígrafos de vapor. “Existe una regulación a nivel estatal (en Estados Unidos), pero varía de un estado a otro”, comentó Vandrey. “Y ninguno de esos estados tiene la infraestructura, los recursos o el nivel de aplicación adecuados como la FDA”.

Leer más  Esta adolescente puede llegar a dormir 20 alarmantes horas seguidas

En un estudio publicado en 2017 en JAMA, por ejemplo, Vandrey y sus colegas analizaron el contenido de 84 productos de CBD diferentes comprados online a 31 compañías, incluidos aceites, tinturas y líquidos para vapear, para ver si sus etiquetas eran precisas. Sin embargo, descubrieron que solo 26 de los productos estaban etiquetados con precisión en términos de su contenido de CBD: 36 productos tenían más CBD de lo anunciado y 22 tenían menos. También encontraron que 18 de los productos contenían THC no revelado, en algunos casos en dosis lo suficientemente altas como para causar intoxicación.

“Entonces, puedes pedir aceite de CBD, pero ese aceite de CBD puede que no sea aceite de CBD”, expresó Vandrey.

Cómo tomar CBD de forma segura

A pesar de la falta de claridad, los expertos con los que hablamos dijeron que no es descabellado probar el CBD si tienes problemas para dormir. Sin embargo, ten en cuenta estos consejos.

Habla primero con tu médico. “El CBD como entidad química es una molécula muy segura con una toxicidad muy baja”, explicó Vandrey. Pero puede reaccionar con algunos medicamentos, como la warfarina (un anticoagulante), el tamoxifeno (un medicamento para el cáncer de mama), algunos medicamentos anticonvulsivos y ciertos antidepresivos, así que asegúrate de que tu médico esté al tanto de los medicamentos y suplementos que estás tomando actualmente.

Verifica que la marca tenga credibilidad. La mejor manera de encontrar un producto de CBD de alta calidad es comprándolo en un dispensario de cannabis regulado por el estado, dijo Vandrey. “Si no puedes hacer eso”, agregó, “busca marcas nacionales que tengan una buena reputación”. Las marcas confiables deben tener sitios web que ofrezcan un certificado de análisis para cada lote de producto individual. Este documento, que se puedes encontrar en la página de inicio de la compañía en “Preguntas frecuentes”, “Preguntas”, “Resultados de laboratorio” o simplemente “Certificado de análisis”, muestra que su producto fue probado por un laboratorio independiente para determinar sus niveles de CBD, THC y otros compuestos del cannabis, así como de posibles contaminantes como pesticidas o metales pesados. Si no puedes encontrar fácilmente un certificado de análisis en el sitio web, elije otra marca. Algunas empresas también pueden indicar que utilizan buenas prácticas de fabricación (GMP en inglés), lo que significa que sus productos han sido fabricados de acuerdo con los estándares de la FDA.

Leer más  Cuando se ponía de pie rápidamente, a veces se desmayaba. ¿Qué le pasaba?

Comienza con una dosis baja y auméntala gradualmente. Dado que no existe un consenso sobre cuántos miligramos de CBD debe tomar una persona, o en qué forma (a excepción de Epidiolex), los expertos con los que hablamos sugirieron que comiences con una dosis baja para asegurarte de que lo toleras bien. Luego, aumenta gradualmente la cantidad que tomas hasta que comience a surgir efecto.. Si bien muchos de los estudios clínicos sobre el CBD involucran dosis de 200 ‌a 800 miligramos diarios, Shannon recomendó comenzar más cerca de 15 ‌a 20 miligramos cada día, y usar el ensayo y error para descubrir la cantidad adecuada para ti.

No te olvides de la “buena higiene del sueño”. Earleywine detalló que si tu sueño mejora con dosis bajas de CBD, eso en realidad puede ser el resultado del efecto placebo, no del CBD en sí. Si bien eso no es necesariamente algo malo, puede que le resulte igual de efectivo y menos costoso abordar tu problema de insomnio con cambios de hábito, como reducir el consumo de cafeína y evitar las pantallas demasiado cerca de la hora de dormir.

Traducido por José Silva.

Noticias relacionadas