• Con el uso de esta plataforma, las dinámicas de conversación fueron cambiando

Esta nota es una traducción hecha por El Diario de la nota How Zoom killed the fine art of interrupting original de The Washington Post.

Cuando la rabina Hannah Goldstein hablaba con las familias antes de un funeral en tiempos previos a la pandemia, recuerda cómo compartían información sobre un ser querido con ella. Todo el mundo tendía a “intervenir, y alguien corrige un detalle y luego alguien añade otra parte”, recuerda Goldstein, que trabaja en Temple Sinai en DC. “Es colaborativo. Es como si todos estuvieran contando esa historia juntos. A menudo, pienso que cuando recuerdas a un ser querido, es como si estuvieras contando estas historias amadas que todos han contado un millón de veces, por lo que todos tienen un pequeño detalle que les encanta compartir”.

Ese estilo de conversación, un flujo y reflujo libre en el que las personas se interrumpen entre sí, es mucho más difícil de lograr en las comunicaciones por video que requiere la pandemia de coronavirus. Supongamos que alguien está hablando y otra persona, ansiosa por expresar su acuerdo, interviene al final de la oración. Sobre Zoom, esto tiende a perder el hilo de la discusión o la narrativa: en lugar de una interrupción relativamente suave, como podría suceder cara a cara, el intento de hablar crea momentos de “Oh, no, adelante”. Son comunes las pausas prolongadas e incómodas. Luego está el turno de espera, conocido en la época escolar de todos como levantar la mano.

Hace más de dos décadas, la célebre sociolingüista Deborah Tannen acuñó el término “superposición cooperativa” para diferenciar a las personas que hablaban sobre otras como una forma de demostrar que estaban comprometidas e interesadas -cooperando, por así decirlo- con las que tenían la intención de interrumpir. El profesor de la Universidad de Georgetown y autor de varios libros (el más reciente, Finding My Father: His Century Long Journey From World War I Warsaw and My Quest to Follow), Tannen describe la superposición cooperativa como “hablar para mostrar entusiasmo, como una forma de alentar a la otra persona a seguir hablando en lugar de interrumpirla”.

Su investigación inicial se centró en la diferencia entre los judíos neoyorquinos con antecedentes de Europa del Este (que se inclinaban a hablar) y los californianos de origen cristiano (que tendían a sentirse interrumpidos). Pero es un fenómeno que varía en todo el mundo, con diferentes grupos que fomentan o toleran niveles divergentes de interrupción.

“Hay mucha diferencia cultural con respecto a cuánta superposición se puede considerar cooperativa”, me dijo Tannen. Para Tannen es menos importante determinar qué grupos o individuos son más propensos a la superposición que presentar la noción de que, solo porque alguien habla sobre otro, no significa que estén tratando de arrebatar el control de una conversación.

Takae Tsujioka, profesor de idioma japonés en la Universidad George Washington, dice que los oyentes japoneses usan canales secundarios (respuestas interpuestas a un orador) aproximadamente el doble de veces que los oyentes en inglés. Durante las pausas gramaticales de un hablante, que ocurren varias veces por oración, un oyente dirá “hai”; también pueden hacerlo al escuchar algo impactante.

Es totalmente diferente, y mucho más incómodo, lanzar un “hai” en una videollamada, dice Tsujioka: “Si son solo dos personas, diría que todavía lo hacemos mucho. Pero si son más de tres personas, tu sistema no se actualiza y la conversación se interrumpe, por lo que la gente tiende a abstenerse”. Vio un sitio web de etiqueta empresarial que aconseja a las personas que utilicen “hai” mucho menos durante las reuniones virtuales de lo que lo harían si estuvieran hablando en persona.

Podría decirse que el botón de silencio es una barrera importante para este tipo de interrupciones mínimas en cualquier contexto cultural, ya que la barra para reactivar el sonido es mucho más alta que simplemente abrir la boca en persona. Un “oh, sí, totalmente” de repente no parece que valga la pena expresarlo, o podría ser reemplazado por un emoji o un comentario en la ventana de chat.

Y, sin embargo, a pesar de todas las formas en que Zoom puede frustrar la superposición de conversaciones, existen algunas ventajas. Tsujioka dice que ha observado que sus clases en línea han aprendido a usar “hai” mejor “porque se acentúa mucho cuando lo hago” en una plataforma virtual.

Zoom interrupción
Foto: Carolyn Van Houten/The Washington Post

Mientras tanto, para las personas a las que no les gusta especialmente la idea de luchar para ser escuchadas, la era Zoom, que crea colas más ordenadas para comentar durante la conversación, ha sido una bendición. Cuando la conversación es virtual, dice Goldstein, “escuchas a personas que no siempre son las mejores para hacer oír su voz”. Tannen está de año sabático, pero dice que otros profesores han observado dinámicas similares en sus aulas virtuales: “A veces, los estudiantes más callados que tienen más problemas para tomar la palabra en las discusiones de clase en realidad se sienten más cómodos para hablar”.

La clave, en muchos casos, podría ser la función de “levantar la mano”, que permite a los participantes unirse sutilmente a una lista de espera de oradores. Por supuesto, la función se basa en levantar la mano en la vida real para indicar que tienes algo que decir, pero hacerlo prácticamente evita lo que puede ser un baile delicado en persona. “Si levanto la mano demasiado rápido, estoy pisando los dedos de los pies de otra persona”, dice Tannen. “Pero si espero demasiado, alguien más ocupará el lugar antes que yo”. Ese cálculo no es un factor virtualmente.

Goldstein ahora se encuentra interviniendo con mucha más frecuencia para facilitar las conversaciones virtuales y las clases religiosas de formas que nunca tuvo que hacer cuando ocurrían en persona. “Es solo este recordatorio del hecho de que estamos haciendo todas estas cosas de una manera totalmente antinatural”, me dijo. Las conversaciones están “definitivamente impactadas por las limitaciones de la tecnología y por no poder contar una historia como lo harías normalmente”.

Pero al menos, la era Zoom puede haber sido una oportunidad para que todos descubramos cuánto difieren los estilos de conversación. Ya sea que se trate de averiguar cómo acomodar la superposición virtualmente o llevar a las personas que no se superponen en charlas caóticas en persona, permitir estilos de conversación variados enriquece las discusiones y amplía las perspectivas. También puede hacer que los participantes se sientan mejor. “Una conversación perfectamente sintonizada es una visión de cordura”, dice Tannen. “Es una garantía de que eres la persona adecuada y que el mundo es el lugar adecuado”.

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