• Expertos aseguran que es necesario que los padres vigilen lo que publica o revisa el niño o adolescente en las redes sociales 

El Día Mundial de la Salud Mental (DMH), que se celebra cada 10 de octubre, es promovido por la Federación Mundial de la Salud Mental y tiene el respaldo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esta conmemoración supone un compromiso global para crear conciencia sobre los problemas de salud mental en todo el mundo y movilizar esfuerzos en apoyo de la salud mental.

Texto publicado originalmente el 15 de enero de 2023.

TikTok se ha convertido en la red social de moda. Según el portal Statista, esta aplicación se posiciona como una de las plataformas con mayor crecimiento, especialmente entre los jóvenes y las mujeres, a pesar de las limitaciones y prohibiciones de uso en algunos países. 

En el caso concreto de esta aplicación de videos, en sus inicios estaba destinada a personas entre los 14 y los 20 años pero ha terminado popularizándose en menores y mayores de esa edad. En el caso de los más jóvenes, algunos challenges (retos) han provocado muertes o puesto en riesgo la vida de niños y adolescentes, expuso el Diario de Sevilla.

Algunos expertos afirmaron que no existe en Internet un riesgo con más impacto negativo en niños y niñas que los retos virales. Pero, además, han advertido de sus secuelas en la salud mental debido a su impacto en edades cruciales para el desarrollo emocional y psicosocial de los jóvenes.

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TikTok: ¿cómo afecta la salud mental de los jóvenes esta red social?

La psicóloga Alejandra de Pedro, en un video compartido en esta misma plataforma, enumeró los efectos que parecen invisibles pero que pueden llegar a ser potencialmente peligrosos: 

-La plataforma utiliza un diseño adictivo que compara con las máquinas tragamonedas de los casinos, con un refuerzo intermitente que incita a buscar la posibilidad de ganar la recompensa, aunque, en ocasiones, no llegue. 

-La diversión y la gratificación sin esfuerzo generan una respuesta cerebral que desequilibra los circuitos de dopamina. En otras palabras, manda señales al cerebro de que se puede conseguir una recompensa sin necesidad de esfuerzos y sin moverte de casa.

-El algoritmo de la red social es capaz de detectar qué contenidos consume con más interés el usuario, procurando mostrarle más contenidos similares para mantener la atención y aumentar el tiempo que pasa haciendo uso de la misma. En el caso de las personas con algún tipo de tendencia depresiva, el contenido visitado puede incluir videos que, inconscientemente, tengan relación con la depresión. 

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De Pedro advirtió que si bien TikTok no tiene por qué ser el origen del problema, sí puede estar reforzándolo. También aconsejó que para hacer un buen uso de la aplicación lo adecuado es respetar los límites de tiempo, usar la red social con moderación y denunciar el contenido que pueda ser dañino para el usuario y para otros. 

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Defensa de TikTok ante prohibición de uso en algunos países

Con respecto a las continuas acusaciones acerca de su funcionamiento, TikTok dijo en un comunicado en marzo de 2022 que limita sus funciones por edad, proporciona herramientas y recursos a los padres, y diseña sus políticas teniendo el bienestar de los jóvenes en mente. ”Nos preocupamos profundamente por construir una experiencia que ayude a proteger y apoyar el bienestar de nuestra comunidad”, agregó el mensaje de la red social.

Sin embargo, esta declaración no ha sido suficiente para frenar las prohibiciones de uso de la aplicación que han aplicado en algunos países como India, Hong Kong y algunos estados de Estados Unidos. 

En EE UU, las escuelas públicas de Washington presentaron una demanda contra Meta, Snapchat, YouTube y TikTok acusándolas de “daños” a la salud mental de los jóvenes. 

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En la demanda presentada por las instituciones educativas aseguran que “el aumento de los suicidios, los intentos de suicidio y las visitas a salas de emergencias relacionadas con la salud mental no son una coincidencia”.

Un argumento que también usa el presidente estadounidense Joe Biden, quien cree que se debe “responsabilizar a las redes sociales por el experimento que están realizando con nuestros niños con fines de lucro”.

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Foto referencial

Impacto

La ansiedad, depresión y estrés son enfermedades que en los últimos años han impactado a millones de personas en el mundo, al punto de que según la Organización Mundial de la Salud 1 de cada 8 personas padece de algún trastorno de este tipo.

El origen para el desarrollo de los síntomas en cada persona puede ser muy variado y por lo general son la unión de muchos factores, como aseguró a Infobae el psicólogo Fideblaymid Cruz. 

“Las redes sociales pueden conducir a que se presenten signos y síntomas asociados a estas enfermedades”, manifestó el experto.

El especialista resaltó algunos puntos en los que estas plataformas inciden sobre los trastornos depresivos:

-La comparación con amigos y figuras públicas: comprarse con otros, al ver los lugares a los que viajan, la ropa que usan y su aspecto físico, conduce a que los jóvenes no crean que estén disfrutando de su vida como otros de su edad, desarrollen baja autoestima y una percepción falsa de su imagen corporal, y se obsesionen con la necesidad de verse igual que los demás en sus redes sociales.

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-El tiempo que pasen en las aplicaciones: al pasar más de dos horas en ellas puede afectar negativamente la salud mental, incluyendo la asociación entre un uso excesivo del móvil y el tiempo que se pasa en redes sociales frente a la calidad del sueño en los jóvenes”.

-El ciberacoso: las redes se utilizan como medio para difundir mensajes, imágenes, videos y otros contenidos virtuales que intimidan, se burlan, amenazan, avergüenzan a una persona (o grupo de personas). Entre las consecuencias del ciberacoso, también se encuentra la posibilidad de abusar de sustancias nocivas, ausentismo y/o fobia escolar, estrés, sentimientos de ira y frustración, irritabilidad, trastornos del sueño, dificultades de aprendizaje e ideación suicida.

“Es importante que se debata en familia y se aborde con los hijos la importancia de la privacidad, reflexionar sobre el contenido que suben a sus redes y que comparten, en caso de ser posible hacer uso de los controles parentales sin dejar de lado los demás aspectos comentados anteriormente”, dijo el psicólogo a Infobae.

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